항암제의 종류와 작용 원리

사용자 삽입 이미지

항암 효과는 최대화, 암으로 인한 고통은 최소화라는 궁극적 목표는 항암치료를 전문으로 하는 종양내과 주치의와의 신뢰구축 및 긴밀한 협조를 통해 충분히 달성할 수 있다. 암을 뿌리 뽑고 완치하는 시대에서 이제 암을 가지고도 불편 없이 관리하며 사는 시대가 곧 열릴 것으로 보인다.


세포독성 항암제 - 빠르게 분열하는 세포를 공격한다
정상 세포는 분열과 증식이 조절되어 세포 수와 기능을 일정하게 유지하지만, 세포의 분열과 증식이 조절되지 않는 암세포는 끊임없이 분열하는 특징이 있다. 이때 정상 세포와 암세포 모두 일정한 '세포 주기'를 거쳐 분열하는데, 세포 주기란 세포가 성장해 분열하는 동안 반복해서 거치는 단계를 말한다.


세포독성 항암제는 이러한 세포 주기에서 DNA와 RNA 합성 과정과 유사 분열을 방해하거나, DNA 분자 자체에 해로운 영향을 미쳐서 세포를 죽인다. 즉 세포독성 항암제는 세포분열을 억제하는 약으로, 빠른 속도로 분열하고 자라는 암세포를 주로 손상시킨다.

하지만 암세포뿐만 아니라 위장관의 점막, 모근세포, 골수, 생식계 셔포들처럼 분열과 증식이 활발한 정상세포도 덩달아 손상을 받게 되고, 이러한 정상세포의 손상 때문에 여러 부작용이 나타난다. 그러나 부작용은 대개 항암화학요법이 끝나면 사라진다.


표적항암제 - 암 성장 시키는 특정 물질만 공격한다
암의 특성에 맞춰 암세포에만 선택적으로 작용하는 표적항암제의 등장은 "비로서 암 정복의 희망봉을 돌아섰다"라는 전망이 나올 만큼 기존의 항암치료의 패러다임을 완전히 바꾸는 획기적인 사건이었다. 1999년 최초의 표적항암제이자 만성 골수성 백혈병 치료제인 '글리백'의 등장 이후, 만성 골수성 백혈병의 생존율은 합병증이 동반된 당뇨병보다 더 높아졌다. 이후 각종 암에 대한 표적항암제 신약이 나와 10년 만에 대부분의 암에서 표적치료제가 사용되었으며, 지금 이 순간에도 수많은 표적항암제가 만들어지고 임상시험이 진행되고 있다.


암세포와 정상 세포의 구별 없이 빠른 속도로 분열하는 세포를 무차별적으로 공격하는 세포독성 항암제와 달리, 표적항암제는 암세포에만 많이 발현되는 특정 단백질이나 유전자 변화를 표적으로 삼아 암의 성장과 발암에 관여하는 특별한 분자의 활동을 방해해 암이 자라고 퍼지는 것을 막는 약제다. 최근 암 유전자 해독이 보편화되고 분자유전학이 발전하면서 암세포에만 발현되는 특정 표적인자와 신호 전단 경로가 많이 알려졌는데, 이를 표적으로 삼아 암세포만 선택적으로 죽이는 것이다.


기존의 항암치료가 암세포와 정상세포를 무차별적으로 공격하는 융단 폭격이었다면, 표적항암제는 특정 물질만 표적으로 공격하는 초정밀 유도탄과 같다. 선택적으로 암세포만 공격하고 정상세포의 손상을 최소화시키므로 기존 세포독성 항암제에 비해 부작용이 상대적으로 덜하다는 장점이 있다. 하지만 표적항암제는 특정 환자를 대상으로만 효과를 발휘하며, 세포독성 항암제만큼은 아니어도 분명 부작용이 존재 한다. 또한 궁극적으로 표적항암제 역시 효과가 유한하고 내성이 생기는 등 극복해야 할 문제들이 있다.


종양면역항암제 - 면역 회피 물질을 공격해 암세포 잡는다
2015년, 뇌를 포함한 다발성 기관에 전이가 된 악성 흑색종을 진단받은 지미 카터 전 미국 대통령이 키트루다(성분 펨브롤리주맙)라는 신약으로 완치되었다는 발표가 큰 반향을 일으켰다. 카터 전 대통령이 사용한 키트루다외에 옵디보(성분 니볼루맙), 여보이(성분 이필리무맙) 등의 약제가 현재 쓰이는 종양면역항암제다.


놀랍게도 체내에는 날마다 비정상 암세포가 만들어지지만, 면역세포가 이를 없애주므로 우리는 문제없이 살아갈 수 있다. 그러나 암세포들도 면역 체계의 공격을 피하기위해 면역 회피 물질을 만들어낸다. 면역 회빕 물질이 있으면 면역세포는 암세를 정상으로 인식해 공격하지 못하며, 이를 '면역 회피'라고 한다. 종양면역항암제는 PD-1, PD-L1, CTLA-4같은 면역 회피 물질을 표적으로 삼아 공격하고 그 기능을 마비시킨다. 그 결과 면역세포가 암세포를 다시 인지해서 죽이게 된다. 


종양면역항암제의 가장 큰 특징은 암이 줄어들면 그 효과가 오래 지속되며 부작용이 심하지 않다는 점이다. 기존의 표적항암제가 수개월에서 1년 정도 지나면 내성이 생겨 사용이 어려웠던데 비해, 종양면역항암제는 암이 줄어들고 반응을 하면 1-2년 이상 오래 지속되는 장점이 있다. 또 일부 면역 관련 부작용이 발생 하지만 기존의 세포독성 항암제나 표적 항암제에 비해서는 월등히 적은 편이다.


흑색종, 신세포암을 필두로 현재 많은 종류의 암에서 종양면역항암제의 효과가 인정되어 속속 승인을 받고 있다. 하지만 종양면역항암제 역시 모든 암종과 환자에서 효과가 있는 것은 아니어서 더 많은 암 환자에서 효과를 보기 위해 현재 수많은 연구들이 진행되고 있다.


글 범승훈 교수(종양내과)
출처 세브란스병원웹진

사용자 삽입 이미지

2017/12/04 10:45 2017/12/04 10:45
[암환자의 영양관리] 항암치료 중 체력유지 왜 중요할까?


사용자 삽입 이미지
암치료를 시작하면 치료 못지 않게 중요한 것이 바로 올바른 일상생활이다. 일상생활 자체가 또 하나의 치료 보조 수단이기 때문이다. 생활습관과 식습관이 개선돼 일상생활이 평온해지면 치료의 효과도 나아진다.


특히 식단과 식습관 등 먹는 문제는 삶의 질 뿐 아니라, 치료를 견디기 위한 체력유지 면에서도 간과할 수 없는 필수요소이다. 그러나 안타깝게도 환자들은 암 치료과정에서 먹는 문제가 참 어렵다고 말한다. 과거에 ‘혹시 이런 걸 먹어서 암에 걸렸나’라고 생각하는 환자들은 먹는 것 자체가 두렵기만 하다. 비록 소수지만, 굶어서 암세포를 없애려는 무모한 환자들도 있다. 또 무조건 고기는 먹지 않고 채식만 하려는 환자, 음식에 간을 전혀 안하고 먹으려는 환자 등 식습관을 송두리째 바꾸려는 환자도 적지 않다.


그러나 오히려 이런 시도들은 치료 과정에서는 별 도움이 되지 못한다. 채소만으로는 양질의 단백질을 얻기 힘들고, 간이 전혀 안 된 음식은 맛이 없어서 자칫 식욕을 떨어뜨릴 수 있기 때문이다. 고단백질과 비타민, 무기질 등 영양소가 골고루 조화된 재료를 맛있게 조리해서 즐겁게 먹는 것, 암환자 식단의 필수요건이다.


영양결핍상태에서 성장한 암 조직이 악성도 더 높아


암환자 중에는 뚱뚱한 사람이 없다는 말이 있다. 병원에서 실제로 봐도 비만인 환자는 거의 없는 편이다. 이유가 무엇일까? 암세포가 커지면 그 주변으로 영양분을 빨아 당기는 새로운 혈관이 생겨난다. 암세포는 이 혈관을 통해 정상적인 세포에 공급할 영양소와 에너지마저 빼앗아 자기 것으로 챙긴다. 그러면 정상세포가 건강하게 만들어지지 못하게 된다.

암세포는 계속 강해지고 정상세포는 약해지는 악순환의 연속인 셈. 마치 장미 주변에 돋아난 잡초가 싱싱해지고, 장미는 점차 시들어 말라 죽는 것과 같은 이치다. 잡초는 뽑아주면 되지만, 암세포는 마음처럼 없앨 수 없으니 내 몸의 건강한 세포의 생성을 위해서도 충분한 영양소를 공급할 수 밖엔 없다. 암 환자들이 잘 먹어줘야 하는 가장 중요한 이유다.


그런데 문제는 또 있다. 암세포는 영양분만 빼앗는 게 아니라 여러 가지 식욕 억제 물질을 배출해 식욕도 사라지게 만든다. 식욕이 사라지니, 먹는 즐거움도 잊기 마련이다. 미각도 변해서 단맛과 짠맛에는 둔해지고, 신맛과 쓴맛에는 예민해진다. 먹고 싶지도 않은데다, 어떤 음식을 먹어도 맛있지가 않다. 또 음식 냄새에 민감해지고 적은 양으로도 매우 빠르게 포만감을 느낀다.

사용자 삽입 이미지

어떤 암환자들은 종종 음식 냄새만으로 포만감을 느끼기도 하는데, 실제로 많은 환자들이 식사를 할 수 없는 가장 큰 어려움으로 맛과 냄새에 대한 감각 이상을 호소한다. 이렇게 식욕이 없고 음식 맛이 이상해지면 자연히 먹는 양도 줄어든다. 산해진미가 눈앞에 있어도 소용이 없다. 정성스럽게 음식을 준비한 보호자들에게는 정말 속상한 일이 아닐 수 없다.


섭취되는 영양은 부족하고 그것마저도 암세포가 빼앗아 간다면, 우리 몸은 얼마 지나지 않아 영양 결핍 상태에 빠지게 된다. ‘아, 이러다가 굶어 죽겠구나’하고 느낀 우리 몸은 부족해진 에너지를 보충하기 위해, 신체 구성조직인 체내 단백질과 체내에 쌓인 지방을 야금야금 빼 쓴다. 결국 체내 단백질 양이 줄어들고 지방 저장량까지 감소하면 환자의 체력은 급격히 저하된다. 매일 식품을 통해 공급해야 하는 비타민과 무기질 또한 점점 고갈되어 일부 영양소의 결핍 증상도 함께 나타날 수 있다.



이렇게 암세포는 그 자체만으로도, 또 여러 방법을 통해 우리 몸을 영양 불량 상태로 만든다. 문제는 암세포는 정상세포보다 훨씬 영리해서 영양 불량 상태에서도 지속적으로 자랄 수 있다는 점이다. 연구에 따르면 영양이 결핍된 악조건에서 성장한 암세포들이 악성도가 더 높아 다른 장기로 전이가 더 잘 된다. 환자가 약해질수록 암세포는 더 독해진다는 것. 흔히 표현하는 영양 균형과 체력 유지가 암을 치료할 수 있는 가장 중요한 밑바탕이라는 말에는 이런 이유가 녹아있다.



치료 과정에서 발생하는 어쩔 수 없는 상황들은 극복해야


암 치료과정 중에는 건강한 세포들도 손상을 받는다. 이 때문에 암치료 시 부작용이 발생하는데, 부작용은 환자의 식사 뿐 아니라 소화, 흡수에도 악영향을 끼친다. 환자의 식사량이 줄어들고 지속적인 영양공급이 어려워지면, 영양상태는 더욱 나빠지고 체력도 저하된다. 결국 빈혈, 감염 등 다른 합병증이 발생하기도 하고 심각하게는 치료를 더 이상 진행할 수 없게 되는 경우도 있다.


사용자 삽입 이미지
2006년 '암환자의 식욕부진과 영양상태'라는 제목의 심포지엄에서 미국 뉴욕의대 종양내과 전후근 교수팀이 발표한 자료에 따르면, 암으로 사망하는 환자의 20% 이상에게 나타나는 직접적인 사망 원인이 영양실조인 것으로 밝혀졌다. 또한 암환자의 평균 63%가 영양실조를 겪고 있으며, 췌장암이나 위암환자의 경우는 83%이상이 영양실조로 고통을 겪고 있다고 조사됐다. 한국 호스피스완화의료학회의에서도 암환자의 약 85%가 심각한 식욕 부진을 호소하고 있으며, 전체 암환자의 80%에서 영양 상태의 주요 지표가 되는 혈청 알부민 농도가 떨어져 있었다고 발표했다.


이러한 연구들의 결론은 어떤 종류의 암이든지, 영양 상태가 양호한 암환자가 암치료에 반응을 더 잘한다는 것이다. 연구 결과에서 드러난 바와 같이, 암 치료과정에서 나타날 수 있는 부작용을 극복하고 면역계를 활성화하기 위해서는 무엇보다 잘 먹어야 한다. 이 사실은 재차 강조해도 지나치지 않다.


정상세포를 위해서라도 먹는 일 소홀하면 안돼

본격적으로 암치료가 시작되면 인생에서 잘 먹는 문제가 이 시기보다 더 중요한 때가 없다. 반면 이 시기처럼 잘 먹기가 힘든 때도 없다. 설상가상으로 보호자의 걱정, 주변의 권유, 기적의 식품에 대한 유혹 등 먹을거리에 대한 혼돈 또한 적절한 영양을 유지하는데 걸림돌이다. 질환과 치료에 대한 걱정은 먹는 즐거움을 빼앗아 가기도 한다. 여기에 ‘각종 건강보조식품과 영양제 등을 먹으니 식사는 좀 걸러도 되겠지’라는 안일한 생각까지 더해지면 환자의 체력은 급속도로 떨어진다.


생명은 한 순간도 쉼이 있어서는 안 된다. 그러기 위해서는 생명의 재료가 되는 영양소가 지속적으로 공급되어야 한다. 여기에 우리가 매일 음식을 먹어야 하는 이유가 있다. 생명의 탯줄은 ‘음식’이다. 절대로 공장에서 찍어 만든 영양제나 건강보조식품 등으로 대체될 수 없다. 우리가 먹는 것은 암세포를 위해서가 아니라, 정상적인 건강한 세포를 위해서라는 사실을 한 순간도 잊지 말아야 한다.

사용자 삽입 이미지

결론적으로 암환자들이 치료를 받는 기간 내내 노력해야 할 일은 체력과 신체 기능을 최상의 상태로 유지하는 것이다. 그러기 위해서는 음식을 제대로 먹는 것이 중요하다. 그래야 좋은 영양 상태가 이루어져 체력을 유지하고, 신체 조직이 손상되는 것을 예방해주며, 손상된 정상 세포들을 빠르게 재생하고, 면역력을 증강시켜 감염에 대한 저항성을 유지할 수 있다.


실제로 많은 환자들이 영양 상태가 좋을 때, 치료 과정에서 발생하는 부작용이 훨씬 덜 하고 힘든 치료 과정도 잘 견디는 것을 병원에서 많이 경험하고 있다. 제대로 먹는 방법에 정답은 없다. 암의 부위, 건강상태, 식습관, 기초 체력, 치료 방법, 그리고 항암치료의 적응 정도에 따라 개인차가 있을 수 있다. 그러므로 치료받는 병원의 임상영양사에게 영양 상태를 진단받고 각자 상황에 맞게 개별적으로 영양 공급 계획을 세우는 것이 바람직하다.


출처 : 네이버 암특집
http://health.naver.com/cancerSpecial/detail.nhn?contentCode=CS_00157&upperCategoryCode=10900

2014/10/29 11:38 2014/10/29 11:38

카테고리

연세암병원 (1760)
연세암병원 소개 (974)
건강자료- 질병 (241)
건강자료-치료 (41)
환자수기,글,작품 등 (1)
질환 및 치료,기타정보 (354)
영양 (117)
운동 (23)

공지사항

달력

«   2019/07   »
  1 2 3 4 5 6
7 8 9 10 11 12 13
14 15 16 17 18 19 20
21 22 23 24 25 26 27
28 29 30 31      

Archive