암 완치의 꿈


세계 최고의 수술 실력으로 완치를 현실로 만듭니다

최근 전립선암이 급증해 남성이라면 누구나 한번쯤 “나도 혹시?”라는 의심을 해본다. 또한 소변의 배설에 관여하는 신장과 방광 역시 암의 위협으로부터 예외는 아니다. 세브란스 비뇨기암클리닉의 암치료 성적은 국내는 물론 세계에서도 타의 추종을 불허하며, 특히 전립선암 로봇수술은 곧 10,000례 돌파를 눈앞에 두고 있다. 비뇨기암클리닉의 베스트 닥터 최영득 교수를 만나 비뇨기암에 대해 궁금한 이야기를 들었다.
에디터 안은지 | 포토그래퍼 김지훈
 

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Q 비뇨기암에는 어떤 암들이 포함되나요?
비뇨기암에는 부신암, 신장암, 요관암, 방광암, 전립선암, 고환암 등이 포함됩니다. 그중 가장 많은 암이 신장암과 방광암 그리고 전립선암입니다. 과거에는 방광암이 제일 많았고 그 다음으로 신장암, 전립선암 순이었는데 지금은 전립선암, 방광암, 신장암 순으로 바뀌었습니다. 특히 전립선암은 최근에 매년 300%씩 증가해, 대장암과 함께 가장 급증하고 있는 남성암 중 하나입니다. 그에 비해 신장암과 방광암은 예나 지금이나 비슷한 추세로 상승하고 있습니다.


Q 그렇게 비뇨기암 발생이 급증한 이유는 무엇인가요? 비뇨기암의 원인도 궁금합니다.
가장 급증하고 있는 전립선암은 예전보다 건강검진이 일반화되어 조기 발견이 늘어나고, 전립선종양지표(PSA)를 통해 진단이 보다 용이해지면서 환자 수가 가파르게 증가한 것으로 보입니다. 전립선암의 원인으로는 콜레스테롤이 많은 음식을 주로 먹는 서구식 식습관을 들 수 있습니다. 그리고 가족력과도 관계가 있습니다. 한 가족이 같이 생활하면 식습관이나 생활 패턴이 비슷하기 때문에 위험요소가 아버지나 아들에게나 똑같이 존재하는 것이지요.

방광암은 방광에 화학합성물에 의한 자극이 지속적으로 가해지면서 발생합니다. 방광에 자극을 주는 화학합성물에는 페인트공이나 세차공들이 많이 노출되는 유기물질, 매연, 담배에서 나오는 독성들(니코틴이 아닌 부산물), 술에 있는 불순물(알코올이 아닌 향료 등의 첨가물), 머리 염색제의 화학제재, 인공조미료에 들어 있는 화학물질과 방부제들이 있습니다. 또 지나친 진통제 섭취도 방광을 자극해 암을 발생시킬 수 있습니다.

Q 혈뇨가 보일 때는 비뇨기암을 의심해야 하나요? 혈뇨 외에 비뇨기암을 의심할 수 있는 증상에는 어떤 것들이 있나요?
대부분 육안으로 보이는 혈뇨는 위험한 질환이 아닌 경우가 많습니다. 그러나 혈뇨를 보이는 여러 질환 중 하나가 암이기 때문에 주의가 필요한 것이지요. 즉 혈뇨가 나온다고 해서 전부 암이라고 할 수는 없지만, 암일 경우에는 혈뇨를 통한 조기 진단으로 완치의 길이 열리기 때문에 중요하다고 말할 수 있는 것입니다. 육안으로 확인할 수 있는 혈뇨의 원인 중 10%는 암이며, 현미경으로 확인 가능한 혈뇨는 2-3%가 암으로 진단되므로 혈뇨를 아주 무시해서는 안 되는 거지요. 다만, 방광암의 경우는 초기 증상의 70-80%가 혈뇨입니다.

방광암에 비해 신장암과 전립선암은 혈뇨 같은 뚜렷한 증상이 없습니다. 그러나 신장암은 초음파검사를 통해 비교적 간단하게 진단할 수 있으며, 전립선암은 PSA 수치가 높을 경우 추가로 조직검사를 시행해 진단합니다.


Q 비뇨기암을 진단하기 위해서는 어떤 검사들이 이루어지나요?
비뇨기암은 특히 건강검진이 중요합니다. 신장암과 방광암은 초음파검사, 전립선암은 PSA검사를 통해 조기 진단이 가능하기 때문입니다. 10년 전까지만 해도 말기이거나 암이 진행된 상태의 환자가 많았지만, 지금은 80%가 초기에 발견되고 있습니다. 그만큼 10년 사이에 의학기술이 많이 발전하고, 암을 조기에 진단하기 위한 노력이 지속되었다는 뜻이지요. 45세 이상의 남성이라면 증상이 없어도 1년에 한 번씩 주기적으로 정기검진을 받아야 비뇨기암을 조기에 진단할 수 있습니다.

신장암은 지금까지 초음파검사로만 진단할 수 있었습니다. 그런데 보다 간단한 진단법을 연구하면서 혈액검사를 통한 신장암 조기 진단법을 세계 최초로 개발하게 되었습니다. 이는 국내뿐 아니라 미국과 유럽에서도 특허를 받았습니다.


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Q 다양한 비뇨기암 치료의 우선순위는 어떻게 결정되며, 치료는 어떻게 진행되나요?
신장암은 무엇보다 수술을 잘하는 것이 치료의 관건입니다. 수술이 성공하면 완치율이 굉장히 높기 때문입니다. 그러나 수술에 실패했을 때는 효과 있는 약이 많지 않아,표적치료제가 많이 개발되어 있습니다.

방광암은 초기에 발견되면 내시경으로 종양만 절제합니다. 그러나 암이 근육으로 침범되었거나, 너무 클 경우에는 방광을 완전히 들어내야 합니다. 그러면 평생 소변줄을차야 하는 불편함이 있습니다. 따라서 세브란스에서는 이렇게 암이 진행된 경우에도내시경으로 종양만 완벽히 제거하고 방광을 보존시켜 환자들의 삶의 질을 높이고자 노력하고 있습니다. 전립선암도 초기에 진단해 수술을 잘하면 완치됩니다. 특히 로봇수술을 하게 되면 종양을 완전히 제거하면서도 배뇨기능이나 성기능 보존이 가능합니다. 전립선암에 있어 로봇수술은 매우 탁월한 치료 방법이라, 환자들의 대부분이 로봇수술을 선호하고 있습니다.


Q 비뇨기암 치료법의 발전이 눈부십니다. 특히 비뇨기암 치료에 있어 로봇수술의 강점은 무엇입니까?
사실 비뇨기암의 로봇수술은 수술 시 절제면의 양성률이나 재발율 측면에서 개복수술과 비교해 큰 차이가 없습니다. 그러나 로봇수술만이 가지는 확실한 강점들이 있습니다. 수술에 사용되는 로봇 팔은 연속해서 360도 회전이 가능해 사람의 손으로 하기 어려운 동작이 가능합니다. 또한 손떨림이 없기 때문에 종양의 정확한 절제가 가능합니다. 비뇨기암은 조기 진단 후 종양의 정확하고 완벽한 절제가 완치를 이끌기 때문에 로봇수술에 큰 장점이 있는 것이지요.

특히 전립선암 치료에 있어 로봇수술은 수술 후 배뇨기능과 성기능을 빠르게 회복할 수 있고, 퇴원도 빨라 일상생활로 바로 복귀할 수 있는 것이 큰 장점입니다. 예전에는 전립선암을 진단받은 환자들이 “무조건 낫게만 해달라”고 말했지만, 지금은 낫는 것은당연한 전제고, “배뇨기능과 성기능이 보존되는 방법”부터 먼저 찾는 상황입니다. 그러다 보니 당연히 로봇수술이 빠르게 증가한 것이지요.
 

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Q 세브란스 비뇨기암클리닉은 최고 명의들이 모여 새롭고 독창적인 진단법과 치료법을 개발해 세계적으로 선두에 서 있습니다. 세브란스는 어떤 점에서 비뇨기암 치료의 강자입니까?
많은 환자들이 세브란스 비뇨기암클리닉을 찾는다는 것은 그 동안 최선을 다해 능력을 배양하고, 최신 기술을 적용하며 최고가 되기 위해 노력한 결과입니다. 수술하는 로봇만 가지고 있다고 해서 저절로 1등이 되는 것은 아닙니다. 최신 기술을 얼마나 빨리 습득하고 적용해 환자에게 최상의 결과를 제공하느냐가 강자를 결정하는 진짜 요인입니다. 그런 부분에서 세브란스 비뇨기암클리닉은 탁월합니다. 특히 수술 실력은 월등히 뛰어납니다. 개복수술을 잘하는 사람은 복강경수술, 로봇수술도 잘합니다. 개복수술이 모든 수술의 기본이 되기 때문입니다. 아울러 실력을 갖춘 선후배와 동료들이 서로를 신뢰하고 든든히 도우며, 비뇨기암 치료를 선도해가기 위한 노력을 아끼지 않고 있습니다.
2013/11/26 09:38 2013/11/26 09:38

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