위암수술

노성훈 교수 (세계 위암 수술 1위, 연세암병원장)

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위암 수술은 20세기 초반까지만 해도 수술 후 사망률이 40~60퍼센트에 이를 정도로 매우 위험한 수술이었다. 그러나 의술의 비약적인 발전에 힘입어 오늘날 위암 수술은 합병증 10~20퍼센트, 사망률 1~2퍼센트대에 이를 만큼 안전해졌다.


암 치료의 원칙은 두말 할 나위 없이 우리 몸에 발생한 모든 암세포를 제거하는 것이다. 수술이나 항암제 투여, 방사선 치료, 면역요법, 유전자 치료 등은 모두 이러한 암 치료 원칙을 수행하고자 하는 수단이다. 백혈병과 같은 혈액암은 수술로 제거할 수 없으므로 항암제 투여가 치료의 원칙이 된다.

위암, 대장암과 같은 고형암은 수술로 제거하는 것이 원칙이다.


저자가 위암 환자나 보호자에게 확실하게 말하는 것이있다. "위암은 약물로 치료가 불가능하고 수술만이 완치를 기대할 수 있는 유일한 방법입니다"라는 것이다. '완치를 기대할 수 있는'이란 말에는 많은 뜻이 들어 있다. 곧 수술을 하더라도 100퍼센트 완치는 힘들다. 그렇지만 현재 위암의 완치율은 대략 60퍼센트 정도이며, 이는 반드시 수술이 선행되어야 한다. 수술 이외의 다른 치료로는 완치가 불가능하다는 뜻이 포함되어있다.

맟춤치료

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근치적 위절제술이란 원발암으로부터 충분한 거리를 두고 위를 절제하고 원발암이 배액되는 림프관 및 림프절을 모두 제거하는 수술법을 말한다. 곧, 암이 발생한 부위로부터 암이 확산되거나 전이될 수 있는 통로와 영역을 가능한 한 모두 제거하는 것이다.

20세기 초에 확립된 근치적 위절제술의 핵심은 수술 후 환자의 삶의 질을 고려하기보다 일단 몸 안의 암세포를 가능한 한 모두 제거하는 것이었다. 따라서 한때는 암의 위치에 상관없이 위를 모두 절제하는 수술이 이루어지기도 했다.


림프절도 대동맥 주위까지 모두 절제하거나 좌측 상복부에 위치한 모든 장기를 덜어내는 광범위한 확대 지향적 수술이 시행되기도 했다. 그러나 확대수술로 모든 위암 환자들을 완치 시킬 수 있으리라는 외과 의사들의 기대는 여전히 희망일 뿐이었다. 확대수술 후 환자의 합병증이나 사망률은 높았고 삶의 질도 나빴으며 생존율은 기대만큼 향상되지 않았다.

이후 수많은 위암의 연구 결과들을 토대로 최근에는 위암의 치료가 점차 축소지향적으로 진행되고 있다. 축소수술이란 위의 기능을 최대한 보존하거나 내시경이나 복강경을 이용하여 덜 째고 덜 자르는 수술을 말한다.

론 이런 경향은 조기 위암 환자의 증가가 가장 큰 이유였다.

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저자는 최근 위암 치료의 경향을 '맞춤치료'라고 부르고 있다. 이는 환자의 상태, 병의 진행 정도, 의사의 치료 능력 등을 모두 고려하여 각 개인에 가장 적합한 치료를 하는 것을 뜻한다. 예컨대 아주 초기에 발견된 위암은 내시경이나 복강경 수술도 고려할 수 있고, 위 절제를 하더라도 최소한의 림프절 절제나 기능 보전을 우선적으로 고려하여 치료 방침을 정한다.

어느 정도 진행된 위암은 충분한 림프절 절제를 포함한 근치적 위절제와 수술 후 보조 항암요법을 시행하거나 전신 상태가 좋지 않은 고령환자에게는 수술 후 부작용이 적은 경구용 항암제를 투여한다. 다른 장기에 전이가 동반된 진행성 위암은 수술보다는 항암제 치료나 방사선 치료를 먼저 고려한다.

이렇게 선택적으로 이루어지는 위암 수술에 있어 단 하나 변치않는 원칙은 '수술의 치료 가능성을 손상시키지 않고 수술 후 삶의 질을 극대화하는 것'이다. 사실 이 두가지 면은 동전의 양면과 같아 동시에 만족시킬 수는 없으나 최선의 절묘한 조합을 만들어내는 것이 외과 의사의 몫이다.


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2015/06/25 10:22 2015/06/25 10:22

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