암 환자 ‘5년 생존율’ 의미와 한계
음주ㆍ흡연 인한 재발 가능성 여전
암 종류 따라 생존율 천양지차
“완치 기준 달리해야” 지적도

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최근 의료계에서 암 치료의 ‘절대가치’로 여겨져 온 5년 생존율에 대한 인식 전환을 요구하는 목소리가 커지고 있다.


‘5년 생존’을 무조건 암 완치로 받아들이면서 생기는 부작용이 만만치 않다는 것이다.
전문의들은 암 치료 후 5년 이상 생존해도 암 진단 전 ▦고령 ▦흡연 ▦비만 ▦당뇨 등 암 발생 위험인자를 갖고 있는 암 경험자들은 5년 생존율에 집착해서는 안 된다고 말한다.
 
조비룡 서울대병원 가정의학과 교수는 “암 경험자 다수가 암 치료 후 5년이 지나면 완전히 건강이 회복됐다고 생각하는데 5년 생존율은 현재 발생한 암이 치료됐다는 의미일 뿐”이라며 “암 진단 전 흡연, 비만, 당뇨 등에 노출된 암 경험자는 같은 암이 재발하거나, 다른 부위에 새로 암(2차 암)이 발생할 수 있다”고 말했다.


하지만 암 발생 5년까지는 금연, 금주 등 철저한 자기 관리를 하던 이들도 ‘5년 생존’ 판정을 받은 뒤에는 다시 술과 담배 등에 손을 대는 경우가 허다하다. 실제 연세암병원이 2014년 4월부터 2015년 10월까지 암생존자클리닉을 방문한 위암 치료 후 5년 이상 생존하고 있는 암 경험자 654명(남 410명ㆍ여 244명)을 조사한 결과, 이들 중 8.0%(52명)가 암 치료 후 담배를 다시 피운 것으로 나타났다.


이런 관리 부실이 암 재발률을 높이는 요인이 될 수 있다는 게 전문가들의 지적이다. 조 교수는 “암 치료 후 건강에 자신이 생겨 술과 담배를 끊지 못하는 이들이 생각보다 많다”며 “암 경험자들에게 5년이 아닌 평생 건강관리를 해야 한다는 경각심을 고취시켜야 한다”고 말했다. 정소연 국립암센터 암환자헬스케어연구과장도 “생활습관이 교정되지 않으면 암 치료 후에도 재발, 2차 암에 걸릴 확률이 높다”며 “암 치료 후 5년 넘게 생존을 해도 얼마든지 암에 걸릴 수 있는데 관리를 잘못하면 평생 암을 치료해야 하는 고통에 시달릴 수 있다”고 지적했다.
 
암 종류별로 완치의 기준을 달리해야 한다는 견해들도 나온다. 실제 암종별 5년 생존율은 천양지차다. ‘2014년 암등록통계자료’에 따르면 갑상선암의 경우 100.2%로 가장 높고 전립선암(93.3%) 유방암(92.0%) 등도 높은 생존율을 보인다. 반면 조기 발견이 상대적으로 어려운 췌장암(10.1%) 폐암(25.1%) 간암(32.8%) 등은 5년 생존율이 상당히 낮은 편이다. 당연히 5년 이후 재발률 역시 암종별로 차이가 클 수밖에 없지만 제대로 된 통계조차 없는 상황이다.


유방암의 경우 재발자 3명 중 1명이 5년 이후에 재발하는 등의 간헐적인 통계만 있을 뿐이
다. 신동욱 삼성서울병원 가정의학과 교수는 “위암, 대장암은 물론 예후가 가장 좋은 갑상선암도 암 치료 후 5년이 지나 재발할 수 있다”며 “5년 생존율은 암 치료를 위해 설정한 임의적 기준이기에 5년 생존율에 집착하지 말고 암종별 재발 및 전이 현황, 2차 암 발생 등 다각적으로 암 환자를 관리하는 것이 바람직하다“고 말했다.


김치중 의학전문기자
cjkim@hankookilbo.com

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2017/06/12 10:17 2017/06/12 10:17
남성호르몬 차단 요법이 골 소실을 촉진시키나요?

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남성호르몬 차단 요법이 골소실을 촉진시켜 골다공증을 일으킬 수 있다는 것은 잘 알려진 사실입니다.


환자분께서 만약 골절을 일으킬 만큼 골소실이 심하시다면 이 분야의 전문가에게 진료를 받는 것이 좋습니다.

알렌드로네이트는 골다공증이 심한 환자의 골밀도를 중가시킵니다. 같은 계열의 약물 중에서 정맥주사로 투여할 수 있는
파미드로네이트(pamidronate)라는 약물이 남성 호르몬 억제 치료의 골소실 효과를 감소시킬 수 있다는 연구도 있습니다.


아직 이런 예방요법이 실제 환자의 삶의 질을 개선시킬 수 있는지는 증명되지 않았습니다. 환자분께서 류프롤리드 치료를 계속 받으신다면 반드시 심한 골다공증에 대한 치료를 고려해야 합니다.

젊은 환자는 물론이지만 고령의 호르몬 치료를 받는 환자는 골다공증에 의한
골절에 특히 주의하셔야 합니다. 고령환자분은 노화로 인해 뼈가 약해지는데, 호르몬 차단 요법으로 골다공증이 더욱 심해질 수 있기 때문입니다.

환자가 균형을 잃어 부딪히거나 낙상하지 않도록 특히 주의하시기 바랍니다.


출처 : 한국임상암학회 환자가이드북 전립선암


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2015/06/24 11:09 2015/06/24 11:09

고령이라서 치료하지 않고 편하게 해드리려고 합니다. 올바른 선택인가요?

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단순히 나이가 많다고 해서 치료를 받지 않는 것은 잘못된 판단입니다.

단순한 생물학적 나이는 환자의 평소 건강상태와는 다르기 때문입니다. 50대의 여러 동반질환이 있는 환자와 70대의 기저 질환이 없는 환자를 비교한다면 70대라고 해서 폐암의 치료과정이 더욱 위험하고 힘들 것이라고 말할 수 없습니다. 고령의 환자인 경우라도 의료진과 상의하여 적절한 치료방법을 찾는 것이 바람직합니다.

치료의 결정은 환자, 보호자 및 의료진 간의 충분한 협의가 필요하며 고령일지라도 잘 선별된 환자들에게는 치료 과정이 항상 고통스러운 것만은 아니고, 치료를 통해 불편한 증상의 완화, 수명의 연장을 얻을 수 있습니다.


자료제공 : 대한폐암학회
www.lungca.or.kr

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2015/03/19 14:46 2015/03/19 14:46

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