"갑상샘 종양 1㎝이하 수술은 득보다 실…4㎝ 넘을때 수술"


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갑상샘암의 과잉 진단 및 과잉 수술은 우리나라뿐만 아니라 세계 각국에서 논란이 되고 있다. 미국 갑상샘암 환자는 2009년 3만7200명이었지만 2014년에는 6만3000명이 진단을 받았다. 인구가 미국의 6분의 1에 불과한 한국은 2012년 4만4783명, 2013년 4만3157명이 갑상샘암 진단을 받았다. 미국 갑상샘암 환자는 1975년 10만명당 4.9명이었지만 2009년 10만명당 14.3명으로 3배 늘었다.


갑상샘암은 크게 분화암, 미분화암, 수질암 등 세 가지로 분류된다. 분화암은 유두암과 여포암으로 구분된다. 이 가운데 분화암과 미분화암은 여포상피세포에서 유래하는 암이고, 수질암은 부여포(칼시토닌을 분비하는 세포)에서 유래하는 암이다. 예후가 좋다고 알려진 유두암, 여포암을 포함한 분화성 갑상샘암은 전체 갑상샘암 환자의 90% 이상을 차지한다.


갑상샘암 증가는 수술하지 않아도 되는 갑상샘 유두암 환자의 급증에서 비롯된 것으로 분석됐다. 1988~1989년 신규 갑상샘암 환자의 25%가 종양 크기 1㎝ 미만이었지만 2008~2009년에는 39%에 달했다. 암 진단 급증은 목 초음파 및 다른 영상촬영기기의 발달과 과다 진단 때문이다.


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일반적으로 손으로 만져서 알 수 있는 갑상샘 결절은 여성은 5%, 남성은 1%꼴로 발견된다. 그러나 고해상도 초음파를 갖다대면 19~68%에서 갑상샘 결절이 발견된다. 특히 여성과 고령층에서 결절이 많다. 갑상샘 결절은 조직검사를 해보면 나이, 성별, 방사선 노출 경험, 가족력 등에 따라 7~15%에서 암으로 진단된다.


미국 갑상샘학회(ATA)는 이런 추세로 갑상샘암 환자가 늘어나면 미국에서만 연간 190억~210억달러(약 20조~25조원)의 의료비가 지출될 것이라고 전망한다. 이에 ATA는 2009년에 이어 올해 1월 12일 갑상샘암 진단 및 수술에 대한 새로운 가이드라인(American Thyroid Association Professional Guidelines)을 내놨다. 이번에 출간된 ATA 가이드라인은 반복적인 수정과 의견 수렴 과정을 거쳐 어렵사리 탄생했다.


가이드라인에 따르면 갑상샘 결절을 검사하려면 임상적으로 암일 가능성이 유의한 1㎝보다 커야 한다. 1㎝ 이상이라도 암 가능성이 낮으면 24개월 이상 지켜본다. 결절 크기가 1㎝보다 작아도 간혹 임상 증상에 따라 추가 검진이 필요할 수도 있다. 일부 주장대로 결절이 1㎝보다 작고 임상 징후가 거의 없지만 악성 종양이어서 미래에 사망으로 이어질 수 있다.

그러나 이는 매우 가능성이 낮다. 매우 극단적인 결과를 막기 위해 아주 작은 결절을 검사해 암으로 진단하고 수술하는 것은 득보다 실이 많다. 거의 대부분의 갑상샘 결절은 위험이 낮고 수많은 갑상샘암 환자들의 건강에 위협적이지 않다.


ATA 위원회는"분화성 갑상샘암(분화암) 가족력을 가진 사람이 검진 결과 갑상샘암으로 진행될 수 있는 결절이 발견됐어도 조기 진단 및 수술이 사망률을 낮춘다는 어떠한 증거가 없기 때문에 절제를 권고하지 않는다"고 밝혔다. 수질 분화성 갑상샘암은 역학연구 결과 위험성이 있다고 고려되지만 가족력의 연관성은 5~10%에 불과하다.


ATA에 따르면, 종양 크기 1㎝ 이하의 유두 갑상샘암 수술 이후 사망률은 1% 이하, 국소 재발률은 2~6%, 원발성 재발률은 1~2%에 불과하지만 이는 치료 효과라기보다 온순한 질환의 성격과 훨씬 더 관련이 깊다. 이는 일본에서 환자 1465명을 대상으로 유두암 절제와 비절제군을 비교하는 임상 결과에서도 비슷하게 나타났다. ATA는 혈청 갑상샘 자극 호르몬(TSH)은 갑상샘 결절을 가진 환자의 초기 검사 때 가능한 한 측정돼야 하지만, 혈청 티로 글로불린(Tg) 검사와 혈청 칼시토닌 검사는 추천하지 않았다.


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ATA는 세포학적 및 초음파상으로 악성 종양이 의심되거나 암 돌연변이 가능성, 크기가 4㎝ 이상, 갑상샘암 가족력이 있는 경우, 과거 방사선에 노출된 경험이 있을 때 갑상샘 전절제술을 권장했다. 또한 갑상샘 양측에 결절 질환이 있거나 심각한 동반 질환이 있는 사람, 미래에 한쪽 갑상샘암을 수술할 가능성이 있는 사람들은 전절제술 또는 전절제에 준하는 수술을 하도록 권장했다. 갑상샘암 크기가 4㎝를 초과하거나 피막 외 침윤, 림프절 전이 또는 원격 전이를 보이는 경우에는 전절제술로 모든 종양을 제거해야 한다. 크기가 1~4㎝이면서 림프절 전이나 피막 침윤이 없는 경우 전절제와 반절제(갑상샘 한쪽만 제거) 두 가지 모두 선택 가능하다.


미국 가이드라인에 대해 국내 의료진은 한국의 현실에 맞지 않는다는 반응이 주류다. 갑상샘암 수술과 관련한 FNA 기준도 나라별로 상이해 우리 현실에 맞는 기준이 필요하다는 입장이다.


대한갑상샘내분비학회(윤정한 하순전남대병원 교수)에 따르면 영국 BTA 가이드라인(2014년)은 피막 침범, 위험 병력 또는 가족력이 있는 경우 크기와 상관없이 시행하고 1㎝ 미만 크기는 전문가 판단에 따르고 있다. 독일 GAES 가이드라인(2012년)에는 크기 제한이 없고, 유럽 ESMO 가이드라인(2012년)은 영국과 유사한 형태를 보이고 있다. 미국 AACE, AME와 유럽 ETA 가이드라인(2010년)은 크기에 상관없이 위험 병력, 가족력 또는 암을 시사하는 초음파 소견이 있으면 시행하도록 하고 있다.


장항석 연세대 세브란스병원 교수는 "미국은 경험이 적은 의사들이 갑상샘암 수술을 하는 것에 반해 한국은 경험도 많고 90% 이상이 종합병원급 이상에서 이뤄지고 있다"며 "수술 합병증이 미국보다 낮은데 굳이 ATA를 따라갈 이유가 없다"고 반박했다.


美갑상샘학회 새 가이드라인
[이병문 의료전문 기자][ⓒ 매일경제 & mk.co.kr,]

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2016/02/11 10:34 2016/02/11 10:34

대장암 완치했는데 위암이…전이 아닌 새로운 암, 환자 3%가 두 번 울었다

[노성훈 박사의 건강 비타민] 암치료 새 복병 ‘2차암’
암 생존율 늘며 2차암 증가
‘유방암 후 갑상샘암’ 가장 많아
동시에 두 가지 암 발생도 28%


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서울 구로구 오모(79)씨는 2012년 4월 대장암의 일종인 직장(항문 쪽의 대장)암 판정을 받고 수도권의 한 전문병원에서 수술을 받았다. 수술 후 좋아하던 술을 끊었다. 담배는 이미 40대에 끊었다. 수술이 잘됐다고 해서 안심하고 있었는데 2013년 3월 엉뚱하게 위암 진단을 받았다.


국가 암 검진 프로그램(5대암 무료 검진사업)에 따라 위 내시경 검사를 했다가 그런 결과가 나왔다. 그 전에 특별히 복부 위쪽에 통증·소화불량의 증상은 없었다. 그는 다행히 위암 1기여서 그해 5월 위 절제 수술을 받았고 이후 정기 검사를 받는다.


오씨의 위암은 대장에서 전이된 것일까, 아니면 아예 다른 암일까. 정답은 다른 암이다. 한 장기에 암 진단과 치료를 받은 뒤 다른 데 암이 생기면 ‘2차암’이라고 한다. 처음 발생한 암이 다른 장기로 전이됐을 때와 구별된다. 처음에 생긴 암(A)과 그다음에 생긴 암(B)의 관계는 가령 위암 환자의 암세포(A)가 폐로 전이됐을 때 폐에 생긴 전이암(A’)의 관계와 서로 다르다는 것이다.


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전이암이냐 2차암이냐에 따라 치료법은 구별된다. 위에서 폐로 전이됐다면 위암 치료법을 적용한다. 반면 위암과 무관하게 폐에 생겼다면 ‘순수 폐암’이 돼 폐암 치료법을 쓴다. 종전에는 2차암에 크게 관심을 두지 않았다. 처음 발생한 암으로 많은 환자가 사망했기 때문이다. 지금은 암을 조기에 발견하는 비율이 높아지고 치료 성적이 좋아져 생존율이 올라갔다. 위암의 5년 생존율은 1993~95년 42.8%에서 2008~12년 71.5%로 상승했다. 이 덕분에 국내 암 생존자가 계속 늘어 2013년 기준으로 123만4879명이 됐다.


연세암병원이 1995~2015년 4월 암 진단을 받은 환자 17만9623명을 분석했다. 그 결과 3.3%인 5936명(남자 3252명, 여자 2684명)이 2차암에 걸린 것으로 나타났다.

90년대만 해도 그해 암 환자의 1% 정도만이 2차암에 걸렸다. 그러다 2000년대 들어 2~3%대로 증가했다. 지난해는 1만2100명의 환자 중 2.6%인 320명에게 2차암이 발생했다.


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2차암 환자(5936명)가 먼저 걸린 암(1차암) 중에서는 위암이 1006명(16.9%)으로 가장 많았다. 위암이 국내 암 발생순위 2위(2012년)인 점이 작용한 것으로 보인다. 다음으로 대장암 775명(13.1%), 유방암 538명(9.1%), 갑상샘암 518명(8.7%), 전립샘암 295명(5%), 자궁경부암(4.8%), 간암과 폐암(4.6%) 등 순이었다.
 

1, 2차암의 쌍은 양상이 좀 다르게 나타난다. ‘유방암(1차암)+갑상샘암(2차암)’인 환자가 262명으로 가장 많다. 5936명 중 4.4%에 달한다. ‘위+대장’이 216명(3.6%), ‘위+폐’가 157명(2.6%), ‘갑상샘+유방’이 139명(2.3%), ‘대장+대장’이 139명(2.3%)이다. 대장은 결장과 직장에서 따로 발생하면 2차암으로 본다. 결장이 길기 때문에 다른 부위의 결장에서 발생해도 마찬가지다.


두 암의 발생 간격은 평균 2.8년이다. 동시에 두 군데서 암이 발견된 경우가 27.9%, 1년 안에 2차암에 걸리는 경우가 20.6%다. 21.1%는 5년 후에 걸렸다. 완치(의학적으로 5년)됐다고 결코 안심해서는 안 된다는 뜻이다. 1차암은 60·50·70대 순으로 많이 걸린다. 반면 2차암은 60·70·50대 순이다. 2차암은 노인층이 더 많이 걸린다는 뜻이다.


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왜 2차암에 걸릴까. 처음 발생한 암이 2차암 발병률을 높이는지는 확실하지 않다. 일부 연구에서 위암 환자는 대장·간·췌장·유방암 등의 2차암에 걸릴 위험이 일반인에 비해 높다는 주장이 있으나 다른 연구에서는 그렇지 않다고 나온다. 2차암의 원인이 아직 명확하게 규명되지는 않았다. 다만 유전적 요인에 좌우되고 잘못된 생활습관과 영양상태에 영향을 받는 것은 확실하다.


암이 치료됐다 하더라도 규칙적인 생활과 식습관, 운동, 스트레스 관리 등을 잘해 2차암을 예방해야 한다. 또한 중요한 것은 정기 검진 및 추가 검사 등 의료진의 권고사항을 잘 지키는 것이다. 지나친 걱정도 문제지만 방심도 곤란하다. 일부 환자가 “위암 수술을 받았는데 왜 대장암이나 폐암 등 다른 부위의 검사를 받아야 하느냐”고 불평한다. 다른 부위 검사는 2차암 예방 또는 조기 발견을 위해 필요한 검사이므로 꼭 받아야 한다.


아울러 금주·금연이나 규칙적 운동을 실천하고 올바른 영양섭취를 위한 식습관 원칙을 반드시 지켜야 한다. 2차암의 예방법은 일반적인 암 예방법과 대부분 같다.


노성훈 연세암병원장

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2015/05/07 08:44 2015/05/07 08:44

저염식 먹는 갑상샘암 환자, 저나트륨혈증 우려

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갑상샘암 수술을 받은 후 방사성 동위원소 치료를 받은 환자에게서 구토·두통·뇌부종 등의 증상이 나타나는 ‘저나트륨혈증’이 생기는 사례가 늘고 있어 주의가 요망된다.

강남세브란스병원 신장내과 박형천·이정은 교수팀은 최근 2009 7월부터 2012 2월까지 31개월 동안 갑상샘암 수술 후 방사성 요오드 치료를 받은 환자 2229명의 임상 병력 및 방사성 요오드 치료 전과 후의 전해질 농도를 포함한 생화학적 검사를 했다.

박 교수팀 발표에 따르면 전체의 13.8%(307)에서 저나트륨혈증이 발생했다. 이중 2%(44)는 입원 치료나 응급실 방문이 필요한 심각한 수준의 저나트륨혈증을 겪었다
.

연구팀은 저나트륨혈증이 나타난 307명 환자군의 공통점을 파악해 위험요인도 분석했다. 고령(60세 이상)이나 여성인 경우, 또 이뇨제를 복용(고혈압 치료 목적)하고 있거나 방사선 치료를 시작할 당시 혈중나트륨 농도가 낮은 환자에게서 저나트륨혈증을 일으킬 확률이 더 높았다
.

저염식사도 위험 요인으로 꼽혔다. 갑상샘암 수술을 받은 뒤 환자들은 남아 있는 암세포를 제거하기 위해 방사성 요오드 치료(방사성 동위원소 치료)를 받는다. 방사성 요오드 캡슐을 삼키면 체내에서 방사선이 방출돼 갑상샘 암세포를 파괴하는 원리다
.

갑상샘 조직세포의 요오드 흡수를 높이기 위해서는 1~2주간 갑상선 호르몬제 복용을 중단한다. 또 치료 1주일 전부터 1주 후까지 총 2주간 요오드 섭취를 제한한 식사를 해야 한다. 대부분 소금도 같이 제한하기 때문에 많은 환자가 저염식 식사요법을 시행한다. 박 교수는 “이때 몸 속 수분량이 증가하면서 혈액 속 나트륨량이 135mEq/L이하인 ‘저나트륨혈증’이 일어난다”고 설명했다. 신경질·두통·구토 등의 증상이 생기고, 심하면 경련을 동반하는 뇌부종이 생기거나 혼수상태에 빠진다
.

박 교수는 “갑상샘암 수술을 받은 환자는 방사성 요오드 치료 후 혈중나트륨 농도를 모니터링하면서 몸 상태를 더욱 주의 깊게 살펴야 한다”며 “특히 고령의 여성이라면 방사선 치료 전 이뇨제 복용을 중단해야 저나트륨혈증을 예방할 수 있다”고 조언했다
.


배지영 기자 bae.jiyoung@joongang.co.kr

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2015/04/14 16:01 2015/04/14 16:01

[의술 인술]갑상샘암의 두 얼굴남기현 
연세대 의대 외과 교수·대한갑상선내분비외과학회 고시이사

많은 사람이 갑상샘(선)암을 착한 암이라 부른다. 착한 암, 순한 암이라는 말은 갑상샘암 전문의사가 먼저 쓰기 시작했다. 대다수의 갑상샘암이 커지는 속도가 느리기도 하거니와, 진단을 받은 환자에게 치료가 잘될 것이니 절망에 빠지지 말고 희망을 갖고 치료를 받도록 용기를 주기 위해 쓰기 시작한 단어다. 그러나 최근 의료계 일각에서 갑상샘암 검진과 수술이 과도하다는 논란이 일면서, 이 말이 마치 갑상샘암을 방치해도 되는 암, 가만히 놔둬도 되는 암인 양 오용되고 있다.
 

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실제로 암을 가만히 놔둬도 되는 경우는 세상 어디에도 없다. 갑상샘암도 다른 모든 암과 마찬가지로 방사능 노출 방법 이외에는 명확한 원인을 알 수 없고 예방법이 없어 조기에 검진을 받아 조기에 치료하는 것이 최선의 방법이다. 이것은 모든 암의 치료원칙이기도 하다.

 
대다수의 갑상샘암이 다른 암에 비해 진행 속도가 느리고 예후가 좋은 암인 것은 맞다. 이에 해당하는 것이 갑상샘 분화암(유두암, 여포암)이다. 그러나 분화암 역시 종양이 느린 속도로 자란다는 것일 뿐이지 그대로 방치하란 얘기가 아니다. 암이 커지면 결국엔 치료를 받아야 한다. 또한 모든 갑상샘암의 진행 속도가 느린 것도 아니다. 분화암에 비해 유병률이 낮긴 하나 미분화암, 수질암은 난치성 갑상샘암으로 종양이 빨리 자라 예후가 좋지 않다.
 
중요한 것은 대다수의 갑상샘암은 초기에 특별한 증상이 없다는 것이다. 환자 스스로가 진행성 갑상샘암을 시사하는 통증 및 쉰 목소리, 객혈, 연하곤란과 같은 증상을 느낄 정도까지 방치하면 이미 암이 많이 진행되어 수술조차 받을 수 없는 경우도 발생할 수 있다. 갑상샘 전문의가 아니라면 1㎝ 이상의 큰 암도 손으로 만져보거나 눈으로 봐서는 알 수 없는 경우도 많다. 갑상샘암이 아무리 예후가 좋다고 하나 종양이 너무 커진 상태에서 치료를 하면 큰 수술로 이어질 가능성이 크다. 수술 이후 합병증과 재발률도 높아지게 된다. 또한 정확한 검사를 하기 전엔 갑상샘 종양이 예후가 좋은 분화암인지, 난치성에 해당하는 암인지 아무도 알 수 없다.
 


따라서 갑상샘암도 조기 검진과 조기 치료가 매우 중요하고, 필요한 경우 갑상샘 초음파를 이용한 미세침 세포검사와 같은 정확한 검진이 필요하다고 당부하고 싶다. 특히 갑상샘 종양을 이미 진단받은 경우, 소아청소년기에 두경부나 전신 방사선 조사(照射)를 받은 경력이 있거나 부모가 갑상샘암을 진단받은 경우는 반드시 갑상샘 정기검진을 받는 것이 좋다.

 
갑상샘암의 치료는 수술이 최선의 방법이다. 우리나라를 포함해 전 세계 가이드라인은 종양이 0.5㎝ 미만일 경우 세포검사를 하지 말고, 1㎝가 넘으면 적극적인 검사와 치료를 해야 한다고 권고하고 있다. 다만 0.5㎝ 미만이더라도 암이 기도와 식도, 혈관, 림프절, 성대 신경 주위에 위치한 경우 전이 위험이 높고, 0.6~1㎝ 갑상샘암도 일부에서 측면 림프절 전이와 원격전이가 발생할 수 있기 때문에 추적 관찰보다는 수술이 권유된다. 따라서 갑상샘암이 진단된 경우에는 갑상샘 전문의와 충분히 논의한 후 본인의 암 병기에 따라 맞춤형 치료를 받는다면 갑상샘암의 완치율을 높일 수 있을 것이다.

2014/11/14 16:49 2014/11/14 16:49

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