성인 남성 3명 중 1명 지방간..비만·당뇨 동반땐 암 위험 ↑
치료제 없어 체중·혈당조절 해야


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키 175㎝인 30대 초반 김모씨는 직장생활 5년 만에 체중이 87㎏으로 10㎏ 늘어 지방간 판정을 받았다. 의사의 조언대로 운동량을 늘리고 고지방식을 줄였더니 6개월 만에 취직 전 몸무게로 돌아갔고 간기능 수치도 정상으로 돌아왔다.


지방간은 간세포에 침투해 축적된 지방의 무게가 간 무게의 5% 이상인 경우를 말한다. 80%는 비만·성인병, 20%는 술 때문이다.


평소 활동량은 적은데 고열량 음식을 많이 먹으면 남아도는 에너지가 포도당→지방으로 바뀌어 간·복부 등 몸 곳곳에 쌓인다. 고탄수화물 식사도 체내에서 쉽게 지방으로 바뀌어 지방간을 유발할 위험이 크다. 간세포에 지방이 축적되면 혈액·림프계에 순환장애를 일으켜 간 기능이 저하된다.


초기에는 단순히 지방만 끼어 있고 간세포 손상이 없다. 하지만 시간이 흐를수록 간세포 손상이 심해지고 지속되는 만성 지방간염, 복수·황달 등을 동반하는 간경변증으로 진행된다.


비만 인구가 늘면서 지방간 환자는 성인 남성 3명 중 1명, 여성 6~7명 중 1명꼴로 급증했다. 비만인 10명 중 6~7명이 지방간이다. 발병 연령도 점차 낮아지고 있다. 비알코올성 지방간은 비만·당뇨병·고지혈증과 동반되는 경우가 많다. 여성호르몬·스테로이드제 등을 오래 복용하거나 체중을 갑자기 많이 뺐을 때도 심한 지방간이 올 수 있다.


지방간은 마땅한 치료제가 없어 운동·식이조절을 통해 몸무게, 특히 뱃살을 빼는 것 외에는 뾰족한 수가 없다. 병이 악화되기 전까지는 별다른 증상도 없다. 가끔 간이 있는 오른쪽 상복부가 뻐근하거나 피로감이 심해지는 정도다. 우연히 시행한 검사에서 간기능이 나쁘다고 알게 되는 경우가 흔하다. 따라서 지방간과 당뇨병·비만 등을 함께 앓는 환자는 불편한 증상이 없어도 정기적으로 간기능 검사(혈액·초음파 등)를 받을 필요가 있다. 술을 많이 마시는 사람도 마찬가지다. 술은 1주일에 적어도 2~3일은 마시지 않고 한 번에 남자는 소주 4잔, 여자는 2잔 이하를 마시는 게 간에 무리가 가지 않는다.


박준용 세브란스병원 교수는 “지방간 때문에 생긴 염증을 가라앉히는 약은 있지만 근본적인 치료제는 아직 없다”며 “비만·당뇨병을 동반한 경우 심장병, 대장암·간암 등으로 사망할 위험이 높아지므로 간섬유화가 심해지기 전에 정기검진과 운동, 체중·식이조절, 혈당 관리에 신경을 써야 한다”고 조언했다.


서울경제 | 임웅재 기자
 

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2017/08/04 15:17 2017/08/04 15:17

알코올성간질환


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한국은 증류주 소비 세계 1위인 국가입니다. 그만큼 알코올성간질환도 전 세계에서 압도적으로 많을 것 같은데, 실제 그런가요?
한국은 1980년대 성인 1인당 알코올 소비량이 7L에서 2003~2005년에는 15L로 증가해 알코올 소비가 가장 많은 나라에 속합니다. 우리나라에서는 알코올성간질환이 바이러스간질환에 이어 만성간질환의 두번째로 흔한 원인이며 알코올 관련 사망자수도 연간 10만 명당 9.6명으로 높습니다. 미국의 한 연구에 의하면 만성간질환의 발생률은 인구 10만 명당 72.3명이고 이중 24%가 알코올에 의한 만성간질환이었습니다.


우리나라 알코올성간질환의 유병률 및 간경변증의 원인으로서 알코올이 차지하는 비율은 보고된 바 없지만 입원환자를 대상으로 한 연구에 따르면, 알코올에 의한 간경변증은 25~30%였습니다. 알코올 환자들은 질병을 치유하려는 의지가 적고 가족들이 무관심한 경우가 많아 병원을 찾지 않는 경우가 많습니다. 따라서 알코올성간질환 빈도는 보고된 통계보다 훨씬 많을 것으로 생각됩니다.


알코올의 경우, 누구는 먹어도 간질환에 걸리지 않지만 누구는 그렇지 않습니다. 알코올성간질환에 취약한 사람들이 따로 있나요?
알코올에 의한 간 손상은 남성보다 여성이 더 취약합니다. 여성은 남성에 비해 알코올 대사의 첫 단계인 위 내 알코올 탈수소효소가 적어 알코올의 생체이용도가 증가하면서 간 손상의 위험이 큽니다. 또한 간헐적으로 술을 마시는 경우보다 매일 마시는 경우에 알코올성 간질환이 증가합니다. 폭음(2시간 내 남자는 5잔 이상, 여자는 4잔 이상)을 하는 것 역시 알코올성간질환 발생을 증가시킵니다.


알코올성간질환은 얼마나 많은 술을 마셔야 발병하나요?
간경변증이 발생하는 최소 알코올 양은 남성에서 하루 20~40g, 여성에서 10~20g입니다. 소주 1잔, 맥주 1잔에는 각각 10g의 알코올이 포함되어 있다고 보면 됩니다. 대부분의 연구에서도 하루 40~80g(소주 1/2~1병)의 알코올 소비는 간 손상의 위험도를 높입니다. 미국 비알코올성지방간 가이드라인에 따르면, 최근 2년 동안 남자는 1주일에 21 표준잔 이상, 여자는 14 표준잔 이상을 의미 있는 음주량으로 제시하고 있습니다. 표준잔이란 내가 마신 술의 양과 알코올 도수에 따라 함유된 ‘순수 알코올 양의 수치’를 숫자로 환산한 것입니다. 우리나라에는 아직 공식적 기준은 없고 세계보건기구 기준에 따라 알코올 약 10g을 1 표준잔으로 정의하고 있습니다.


알코올성간질환은 쉽게 치료되는 편인가요?
알코올성간질환으로는 지방간, 간염, 간경변증 등이 있습니다. 알코올성간염은 지방만 축적되는 알코올성지방간과는 달리 간세포가 파괴되고 염증 반응을 동반하는 상태를 말합니다. 발열, 황달, 복통, 심한 간기능장애를 초래합니다. 지방간은 술을 끊고 충분한 휴식과 영양을 취하면 정상으로 회복될 수 있지만 음주를 계속하면 20~30%는 알코올성간염으로 진행하고, 10% 정도는 간경변증으로 진행합니다. 이때는 정상으로 회복이 안 됩니다. 따라서 알코올성간질환 치료는 빨리 술을 끊는 것이 무엇보다도 중요합니다.


만성간염 환자의 경우 알코올은 한 잔도 허용되지 않습니까?
만성간염 환자에 대한 장기 추적 전향 연구에서 음주가 간경변증, 간암의 위험도를 높인다고 보고되었으나, 만성간염에서 간질환 진행을 유발하는 최소 음주량에 대한 연구는 아직 없는 실정입니다. 일반인 대상 연구에서 남성은 하루 알코올 24g 이상, 여성은 12g 이상 음주만으로도 간경변증 발생이 가능하다는 연구도 있어 만성간염 환자에게 음주는 되도록 피할 것을 권장합니다.


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비알코올성간질환

최근 들어 비만인구가 늘면서 비알코올성지방간질환이 주목을 받고 있습니다. 비알코올성지방간은 어떻게 간암까지 진행이 되며, 그럴 가능성은 얼마나 되나요?
간암은 주로 비알코올성지방간이 더 진행하여 섬유화나 간경변증이 동반된 환자에게서 발생한다고 알려져 있으나 최근 발표된 여러 논문에서는 섬유화가 동반되지 않은 단순 비알코올성지방간에서도 간암이 발생할 수 있다고 합니다. 이와 관계된 위험인자로는 당뇨병과 비만을 꼽고 있습니다. 비알코올성지방간으로 인한 간경변증 환자에게서 간암의 누적 발생률은 연간 2.6%로 추정됩니다.


비알코올성지방간은 치료제가 없는 상황인데, 치료는 어떻게 이뤄지고 있나요?
비알코올성지방간의 경우 만성B형간염이나 C형간염처럼 효과가 입증된 치료제는 아직 없는 상태입니다. 하지만 현재까지 알려진 연구 결과로는 비알코올성지방간의 발생에 인슐린 저항성이 관련 있으며 인슐린 저항성을 낮출 수 있는 체중감량과 식이요법을 통한 생활습관 교정으로 지방간의 호전을 기대할 수 있습니다. 따라서 비알코올성지방간 환자는 저탄수화물 식이를 통해 하루에 400~500kcal를 줄이고 7~10% 체중감량을 권유하고 있습니다.


비알코올성지방간을 예방하기 위해서는 탄수화물을 제한하는 식습관 중요합니까?
서양과 비교해 우리나라 사람들의 탄수화물 섭취량은 총 에너지섭취량의 65% 이상으로 높습니다. 2012년 식품의약품안전평가원의 연구에서 탄수화물 및 과당의 섭취량이 증가할수록 간효소 수치 및 지방간 유병률이 증가한다고 보고했습니다. 탄수화물 위주의 식습관을 개선하고 탄수화물, 지방, 단백질이 균형 잡힌 식습관이 비알코올성지방간의 예방에 도움이 될 것입니다.


비알코올성지방간 예방을 위해서는 어떤 운동을 얼마나 해야 하나요?
비알콜성지방간을 예방하기 위해서는 체지방 축적을 막는 것은 중요합니다. 이를 위해서는 유산소운동이 필수적입니다. 추천할 만한 유산소운동으로는 빨리 걷기, 조깅, 자전거 타기, 수영 등이 있으며 무엇보다 꾸준히 하는 것이 중요합니다. 매일 운동하는 것이 가장 좋겠지만, 여건이 안 된다면 1주일에 최소 3일 이상 운동해야 효과를 볼 수 있습니다.


비알코올성지방간 치료제가 개발 중이라고 들었습니다. 눈여겨 볼 만한 치료제가 있나요?
비알콜성지방간의 원인으로 꼽히는 인슐린 저항성을 개선하면서 지방간에서 발생하는 만성염증으로 인한 섬유화를 호전시킬 수 있는 약제들이 현재 2상, 3상 임상연구 중에 있습니다. ‘FXR agonist’와 ‘PPAR α/δ agonist’가 대표적인 약제로, 3상 임상연구 결과가 기대됩니다.

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간암
간암은 아직 5년 생존율이 32.8%(국가암정보센터)밖에 안 되는 악성암입니다. 다른 주요 암에 비해 생존율이 떨어지는 이유가 있나요?
다른 악성암의 경우, 근본적 치료가 가능한 절제수술이 용이하고 새로운 항암제의 개발과 진단방법으로 생존율이 확연하게 개선됐습니다. 하지만 간암의 경우, 다른 암에 비해 항암제 반응이 좋지 않습니다. 또한 암만 있는 것이 아니라 간염, 간경변증을 동반하는 경우가 많아 이를 고려하여 치료해야 하기 때문에 간 기능이 나쁠 경우 수술을 비롯하여 간암에 대한 충분한 치료가 어려울 수 있습니다. 거기에 간에 동시다발적으로 간암이 발생하거나 재발이 잦은 것도 생존율이 떨어지는 이유입니다.


간암은 치료법이 다양하다고 들었습니다. 간이식, 간절제술 같은 수술적 치료, 고주파시술, 에탄올주입술, 간동맥화학색전술, 방사선치료, 전신항암화학요법 등이 대표적인데, 각각 언제 이런 치료들을 적용합니까?
간암의 병기나 환자의 간 기능 상태에 따라 적절한 치료를 선택하게 됩니다. 예를 들어 같은 간암 초기라 하더라도 간기능이 정상 범위이고 간경화가 심하지 않다면 간절제술 같은 수술적 치료를 선택할 수 있지만, 그렇지 않다면 고주파열치료나 에탄올주입술, 간동맥화학색전술 그리고 간이식 등을 선택해야 합니다. 다른 장기로 전이가 된 경우 전신항암화학요법을 고려할수 있으며, 방사선치료의 경우 초기 간암의 치료부터 중기 이후의 간암 치료까지 넓은 범위의 병기에서 치료 옵션으로 적용할 수 있습니다.


우리나라 간질환으로 인한 사망은 10만 명당 31.5명에서 13.5명으로 현저하게 감소했지만, 간암에 의한 사망은 아직도 줄지 않고 있습니다. 그 이유는요?
효과가 좋은 항바이러스제가 개발되고 간질환 합병증에 대한 치료가 발전하면서 간질환으로 인한 사망률은 현저하게 감소했습니다. 하지만 간암의 경우, 국가 암검진으로 간암 조기 진단을 위한 노력을 하고 있지만 아직까지 첫 진단 당시 3기, 4기의 진행성간암으로 진단되는 환자의 비율이 절반에 달합니다. 진행성간암에 있어서는 아직까지 확실히 효과가 입증된 치료법이 없습니다.


<간질환백서>에 따르면 간암의 72.3%는 B형간염이 원인이 돼 발생하고 11.6%는 C형간염이 원인입니다. 바이러스성간염 환자가 간암 원인의 대다수를 차지하는 것인데, 이들의 간암을 막기 위해서는 어떤 검진 전략을 세워야 합니까?
B형간염, C형간염, 간경화 등 간암 고위험군은 주기적인 간 초음파검사와 혈액을 통해 간암 표지자검사를 하는 것이 무엇보다 중요합니다. 검사는 6개월 주기로 시행하게 되는데, 많은 환자에서 검사를 주기적으로 하지 않는 일이 많아 안타깝습니다.


간암 치료에서 가장 확실한 치료가 간이식이라고 들었습니다. 정말인가요?
간암을 치료한 후에도, B형간염은 없어지지 않으므로 간경변증과 간암의 재발이 빈번하게 발생합니다. 그렇기 때문에 이후 간암의 재발을 줄이기 위해서는 기저 간질환의 치료가 가장 중요하며, 이미 딱딱해진 간경변증의 확실한 치료는 간이식입니다. 하지만 간이식 이후에도 재발율이 10% 정도로 낮지 않기 때문에 간암 치료 후 적절한 시기에 간이식을 받고, 수술 이후에도 주기적인 검진이 중요합니다.


국내 간이식은 한 해 몇 건이나 이뤄지고 있나요? 간이식을 기다리는 사람은 얼마나 되며, 평균 얼마의 시간을 기다려야 이식을 받을 수 있나요?
2009년 이후 매년 1000건 이상의 간이식이 이루어지고 있습니다. 작년 한 해 동안 1469건의 간이식이 진행됐습니다. 2000년부터 2016년까지 집계된 이식 대기자수는 약 4700명이며, 뇌사자 이식의 경우 평균 대기기간은 250~270일로 보고됩니다. 하지만 간이식의 경우 간 기능 부전의 정도에 따라 응급도를 나누어서 진행하게 되므로 가장 응급한 상태의 환자인 경우는 6~35일의 대기기간을 보이지만 응급도가 약한 경우는 300~500일의 대기기간이 필요합니다.


헬스조선 이금숙기자

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2017/03/31 10:55 2017/03/31 10:55

암으로 이환되는 지방간질환 조기 선별검사법 개발

세브란스 김승업ㆍ이용호 교수팀, 간암 고위험군 선별 검사로 근육량 측정법 유용성 확인


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기름진 식습관과 운동 부족에 의한 국내 비알코올성 지방간질환 환자들이 크게 늘고 있는 가운데 이들 환자 중 간암으로 이환될 수 있는 고위험군을 조기에 찾아낼 수 있는 선별 검사법이 개발됐다.

연세대 세브란스병원 김승업(소화기내과)ㆍ이용호(내분비내과) 교수팀은 근육량 측정결과를 토대로 비알코올성 지방간질환 환자 중 간암으로 이환될 수 있는 전단계 질환인 지방간염 환자를 효과적으로 찾아낼 수 있었다고 15일 밝혔다. 연구진은 2008년부터 2011년까지 시행된 국민건강영양조사(KNHANES) 참여자 중 비알코올성 지방간질환으로 진단된 2761명에 대해 근육량 감소추이를 살펴볼 수 있는 ‘이중에너지 X-선 흡수계측법’(DEXA) 결과자료를 분석한 결과 337명(12.2%)에게서 근육량 감소를 확인했다.

김 교수는 “비알코올성 지방간질환 환자가 근육량이 적어지게 되면 간암의 전단계인 간섬유화가 진행된 지방간염을 동반하고 있을 위험성이 근육량 감소가 없는 환자들에 비해서 1.69~1.83배 높아지는 것을 확인했다”며 “탄력성을 잃고 굳어지는 간섬유화 단계까지 진행된 지방간질환을 X선 검사를 이용한 간단한 근육량 측정을 통해 조기에 발견하고 적절한 치료를 통해 간암으로의 이환을 막을 수 있는 계기를 마련할 수 있게 됐다”고 설명했다.


간섬유화가 진행되면 지방간염, 간경변 그리고 간암으로 이환되는데, 지방간염 환자의 10% 정도는 간경변증으로 진행하고 이들 중 연간 2.6% 비율로 간암이 발병하는 것으로 알려져 있다.


건강보험심사평가원 자료에 의하면 지난 2003년 99억원이던 지방간질환 관련 진료비가 2012년에 140억원 이상으로 10년새 40%이상 증가했다. 이러한 증가추세를 볼 때 향후 지방간질환에 의한 국내 간암환자 비율이 높아질 것으로 전망되고 있어 지방간질환 환자 중 간암 발병 고위험군의 발생을 예방하고 적절한 치료를 위해 조기에 발견하는 것이 매우 필요한 시점이다.

김 교수는 “100명의 비알콜성 지방간 환자 중 약 10~20여명의 환자는 간암의 전단계인 간섬유화를 동반한 지방간염으로 악화될 수 있다”며 “기존 간 조직검사를 통한 간섬유화의 진행정도를 살피는 검사법은 많은 환자들에게 확대해 시행하기 어려운 점이 있었다”고 말했다.

이번 연구에서는 간단한 ‘이중에너지 X-선 흡수계측법’(DEXA)을 이용해 비알콜성 지방간질환 환자 중 간섬유화가 진행돼 간암 고위험군에 속하는 비알코올성 지방간염 환자를 조기에 선별할 수 있었다. 이와 함께 비알콜성 지방간질환자들에게 근육량을 증가시킬 수 있는 식이요법과 운동처방을 통해 간암 고위험군으로의 이환을 예방할 수 있다는 점에서 이번 연구의 의의가 있다.

한편, 김승업ㆍ이용호 교수팀의 이번 연구결과는 간 분야의 국제학술지인 ‘Hepatology’지 최근호에 ‘Sarcopenia is associated with significant liver fibrosis independently of obesity and insuline resistance in nonalcoholic fatty liver disease: Nationawide surveys (KNHANES 2008-2011)’의 제목으로 게재됐다.


[헤럴드경제=이태형 기자]
thlee@heraldcorp.com


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2015/12/17 11:08 2015/12/17 11:08

간염으로 딱딱하게 굳은 간, 약으로 재생시켜 간암 막는다

국내 B형간염 보유자 150만명 추정, 섬유화 거쳐 암 될 때까지 증상 없어
비리어드, 간섬유화 개선 효과 96%


직장인 서모(52·서울 강서구)씨는 2012년 가을에 기운이 없고 몸이 부쩍 무거워졌다는 느낌을 받았다. 조금만 무리해도 바로 피로가 생겼던 서씨는 병원을 찾았다 암이 간의 대부분을 차지하고 있는 것을 발견했다. B형간염을 제대로 관리하지 못해 병이 커진 것이었다. 의사는 임파선에 퍼진 암은 항암치료로 없앨 수 있지만 간은 이식이 필요하다고 말했다. 서씨는 2013년 봄 아들에게서 간 이식을 받아 건강을 되찾았다. 세브란스병원 소화기내과 안상훈 교수는 "B형간염 단계에서 치료를 시작했다면 간암까지 진행되는 것은 막을 수 있었을 것"이라며 "서씨 처럼 간염 보유자인지 모르고 살다 병을 키우는 경우가 많다"고 말했다.


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◇간암 환자 70%는 B형간염에서 진행

간암은 국내에서 여섯 번째 많이 생기는 암이다. 사망률은 10만명 당 22.6명으로 폐암에 이어 두번째며 OECD 국가 중에서는 우리나라가 가장 높다. 간암 원인은 확실하다. 바로 B형, C형 간염 바이러스다. 국내 간암의 70%는 B형간염, 10%는 C형간염에서 비롯된다. 우리나라의 만성 B형간염 바이러스 보유자는 인구의 3%인 150만명 정도로 추정된다. B형간염 예방백신이 1995년 국가필수 접종으로 지정됐기 때문에 그 이후 태어난 사람들에게는 없다고 볼 수 있다. 문제는 그 이전 출생자들이다. 백신을 맞은 사람들이 많지 않아 간염 바이러스를 가진 사람이 꽤 있다.

1995년 유병률 조사에서 B형간염 바이러스 보유자는 8.3%였다. 안상훈 교수는 "바이러스 보유자 중 40대 이후의 중장년층은 장기간 바이러스가 왕성하게 활동하면서 간을 손상시켰기 때문에 간경화와 간암으로 진행할 확률이 높다"며 "그런데 우리나라 바이러스 보유자 중 병원을 찾는 비율은 20%가 되지 않아 120만명 이상이 몸에 바이러스가 자라는지 모르고 살고 있다"고 말했다.


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◇간염, 간경화 거쳐 간암으로 이어져

B형간염 바이러스는 간세포의 핵에 침투해 자기 자신을 복제한다. 간세포가 바이러스에 감염되면 간세포에 염증 반응이 생기는데 이게 간염이다. 간염이 지속되면 간세포가 파괴됐다가 재생하는 과정에서 간 조직이 딱딱하게 변한다. 이게 간섬유화다. 피부에 생긴 상처가 아물면서 딱지가 생기는 것과 같다. 섬유화된 간이 회복하지 못해 계속 딱딱해지면 혈액이 더 이상 원활하게 흐르지 못하게 되고 간이 제 기능을 못하는 간경화에 이른다. 간경화가 진행되면 간암이 된다. 간염 바이러스가 간암으로 커지는 동안 증상은 전혀 없다. 간은 제 기능의 70% 이상이 손실될 때까지도 묵묵히 일을 하기 때문이다. 그래서 이미 손을 쓸 수 없을 정도로 악화된 채 간암이 발견돼도 전혀 이상한 게 아니다.


◇딱딱해진 간, 약으로 부드럽게 할 수 있어


예전에는 간염이 간섬유화로 커지면 손 쓸 방법이 없다는 게 정설이었다. 하지만 최근에 나온 약이 이를 뒤집었다. 바이러스 수치를 지속적으로 억제하면 간을 회복시킬 수 있다는 연구가 2013년 세계적인 학술지인 란셋에 실렸다. 프랑스 연구팀이 비리어드(길리어드 사이언스)라는 약을 5년 동안 먹은 만성 B형간염 환자 348명의 상태를 분석했더니 환자의 96%에서 간섬유화가 호전되거나 더 이상 진행되지 않았다. 바이러스를 억제하면 면역체계가 간세포를 공격할 필요가 없어져 간에 더 이상 상처가 생기지 않고, 뛰어난 재생능력으로 손상된 간이 치유된 것이다.

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비리어드는 간염 바이러스가 억제되면서 간암을 막는 효과도 밝혀졌다. 미국 메이요클리닉 소화기내과 레이 킴 교수가 만성 B형간염 환자 641명의 상태를 분석해 7년 후 25명 이상에서 간암이 생길 것으로 예측했지만 비리어드를 지속적으로 썼더니 실제 간암이 생긴 환자는 14명에 불과했다.

안상훈 교수는 "예전에는 간섬유화가 되면 간암으로 진행되는 것을 막을 수가 없었지만 바이러스 억제 효과가 강력한 약들이 나오면서 치료 패러다임이 바뀌었다"며 "B형간염 바이러스 여부를 확인해 초기부터 적극적으로 치료하면 간암은 충분히 막을 수 있다"고 말했다.


/ 강경훈 헬스조선 기자
kwkang@chosun.com

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2015/07/01 09:54 2015/07/01 09:54

“연세암병원 의료진, 간경변증 조기진단법 개발”


간섬유화 스캔 방식을 활용해 기존 복부초음파와 혈액검사로는 판별하기가 어려웠던 ‘간경변증’을 조기에 알아낼 수 있는 새로운 진단법이 국내 의료진에 의해 개발됐다. 간경변증은 간암의 가장 중요한 전단계 병변이다.


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세브란스병원 연세암병원 간암센터 한광협·김승업·김미나 교수팀(이상 소화기내과)은 기존 검사로는 간경변증으로 진단되지 않은 만성 B형 간염환자들을 대상으로 ‘간섬유화 스캔검사’를 시행해 간 경화도를 측정·관찰한 결과, 이들 환자군에서 장기적으로 간암 발병률이 유의하게 높아진다는 사실을 확인했다고 9일 밝혔다.


연구팀은 2006년 4월부터 2012년 12월까지 이 병원에서 만성 B형 간염으로 정기적인 추적 관찰을 받고 있던 환자 중 복부초음파와 혈액검사를 통해서는 간경변증이 확인 되지 않는 2876명을 대상으로 간 섬유화 스캔검사를 시행해 간의 경화도’를 측정했다.


연구팀은 이를 통해 간 경화도 수치가 13점을 넘어서 ‘잠재적 간경변증’으로 분류되는 만성 B형 간염환자 285명을 새로 확인했다. 이는 전체 대상 환자의 10%에 해당하는 규모이다. 간 경화도 수치는 연구팀이 자체적으로 설정했다.


또 이 검사에서 잠재적 간경변증으로 분류된 환자군과 여기에 포함되지 않은 2591명의 만성 B형 간염환자군을 연구팀이 평균 4년동안 추적 관찰한 결과, 잠재적 간경변증 환자군의 5년 간암발병률인 5.2%로 나타났다. 이는 잠재적 간경변증이 없는 만성 B형 간염환자의 간암발병률 1.8%보다 2.8배나 많은 규모이다.


이와 함께, 연구팀이 2876명의 전체 환자를 대상으로 항바이러스제 치료 여부에 따른 간암 발병위험도를 측정한 결과, 항바이러스제 치료를 받는 잠재적 간경변증 환자군이 3.3배, 항바이러스제를 치료를 받지 않은 잠재적 간경변증 환자군이 4.7배로 나타나 잠재적 간경변증이 없는 만성 B형 간염 환자군에 비해 유의하게 높았다. 연구팀은 “이를 통해 잠재적 간경변증이 간암 발병위험도를 높이는 독립변수로 작용한다는 사실이 입증됐다”고 설명했다.


간섬유화스캔 검사는 초음파의 원리를 이용해 간의 경화도를 빠르고 간편하게 측정할 수 있을 뿐 아니라 인체에 무해하기 때문에 반복적으로 검사하여 간염 상태의 정밀한 변화를 추적 관찰할 수 있는 장점도 갖고 있다.


김승업 교수는 “만성 간염 환자의 30~40%가 간경변증으로 악화되고, 이 중 5% 이상이 간암으로 진행되는 것으로 알려져 있다”면서 “국내 간암환자의 74% 이상이 B형 간염환자인 점을 고려할 때 간암 전단계인 간경변증을 조기에 발견하는 것은 매우 중요한 의미를 가진다”고 의미를 부여했다.


김승업 교수는 이어 “동아시아 지역 간염환자 중 복부초음파와 혈액검사에서는 간경변증이 보이지 않는 환자들의 5년 누적 간암발생률이 3%에 이르는 것으로 보고되고 있어 잠재적 간경변증 환자 탐색이 중요하다”고 덧붙였다.


연구팀은 이번 연구를 토대로 간암 고위험군을 분류하는 기준을 재정립하는 연구를 추가로
진행하는 등 만성 간염환자의 간경병증 조기진단을 체계화할 계획이다. 이 연구 결과는 간 분야 최고 권위지로 꼽히는 미국 간학회지(Hepatology·인용지수 11.19) 최근호에 게재됐다.


심재억 의학전문기자
jeshim@seoul.co.kr

2015/03/09 11:28 2015/03/09 11:28

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