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지방간 퇴치 작전!
살 빼고 술 끊어라

술과 절친하게 지내는 이들은 ‘배둘레햄’ 때문에 고민이 많다. 신체 중부지방의 유난스러운 발달은 나 보기도, 남 보기에도 민망하다. 간에 차곡차곡 쌓인 지방은 더욱 큰 문제. 집중 타격을 받고 있는 간을 잘 지키는 비법은 금주와 체중 감량에 있다.
글 김승업 교수(소화기내과) | 포토그래퍼 최재인, 김남우 | 스타일링 최혜민


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애주든 금주든, 지방간일 수 있다?
과거에 비해 좋아진 영양 상태와 성인병의 증가로, 이제 지방간은 주변에서 흔히 볼 수 있는 질환이 되었다. 정상 간에서 지방이 차지하는 비율은 5% 정도인데, 이보다 지방이 많이 축적된 상태를 지방간이라고 한다. 지방간은 과음으로 인한 알코올성 지방간, 그리고 만성 C형 간염을 비롯한 만성 간염이나 대사 질환 등과 관련된 비알코올성 지방간으로 나뉜다.

단순 지방간은 양성 질환으로 회복이 가능하다고 알려져 있지만, 치료를 하지 않고 방치하면 4명 중 1명은 지방간에 염증이 더해져 지방간염에 이를 수 있다. 나아가 심각한 간질환인 간경변증(간경화)으로도 진행될 수 있으므로, 지방간을 안이하게 생각해서는 안 된다.

특히 과도한 음주는 간세포에 지방을 축적시키고, 알코올 대사 산물은 간세포를 손상시킨다. 따라서 술을 자주 마시면 손상된 간세포가 재생될 시간이 없어 체내 영양 부족을 초래하고 간질환이 악화된다. 그래서 알코올성 지방간은 술을 끊고, 충분한 휴식을 취하며 영양을 보충하면 정상으로 회복될 수 있다. 그러나 음주를 계속하면 알코올성 간염으로, 더 지속되면 간경변증으로 진행된다.

매일 80g 이상(소주 1병 정도)의 술을 10-15년 이상 마신 사람은 간이 딱딱하게 굳거나 간 기능이 소실되는 간경변증으로 발전할 가능성이 매우 높다. 다른 원인에 의한 간질환을 가진 환자들이나 여성은 매우 적은 술로도 간경변증으로 진행될 위험이 높으니 주의해야 한다.

비알코올성 지방간은 서구화된 식습관이나 생활습관과 깊은 관련이 있는 성인병이다. 술을 전혀 마시지 않거나 매우 소량 마시는데도 간에 지방이 끼는 비알코올성 지방간은 단순히 간에 지방만 끼어 있고 간세포 손상은 없는 단순 지방간, 그리고 간세포에 염증이 생겨 간세포 손상이 심해지는 지방간염이 있다. 더 심해지면 복수나 황달을 동반한 간경변증까지 매우 다양한 질환으로 나타난다. 비알코올성 지방간의 유병률은 보통 일반인에서 10-24%, 비만인에서 58-74%까지 보고되고 있다.


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아무 증상 없는 지방간, 발빠른 검사가 중요하다
지방간은 가끔 간이 위치한 오른쪽 상복부가 뻐근하거나, 피로감이 심해지는 증상을 보이지만 대부분 아무런 증상이 없다. 그래서 우연히 해본 검사에서 간기능이 나빠진 것을 알게 될 때가 많다. 그러므로 음주를 많이 하거나, 당뇨병 또는 비만이 있다면 증상이 없어도 간기능 검사를 해보는 것이 좋다.

지방간 진단을 위해서는 지방간 외에 간이 나빠질 수 있는 또다른 원인이 있는지
확인하기 위한 혈액검사, 그리고 간의 모양을 보는 초음파 검사가 필요하다. 또는 복부전산화단층촬영(CT), 자기공명영상(MRI) 검사를 하기도 한다. 지방간을 가장 정확히 진단하기 위해서는 간 조직검사를 하는 것이 원칙이지만, 최근 초음파의 원리를 이용한 비침습적 검사방법인 간 섬유화 스캔이 개발되어 사용 중에 있다.

지방간은 관련된 대표적인 인자들인 당뇨병, 비만, 관련 약제 등 환자마다 다른 다양한 원인을 찾아 치료해야 한다. 당뇨병 치료제같이 인슐린 저항성을 개선시키는 약제들이나 항산화제, 지질강하제, 간장보호제 등은 단기 치료에 사용되어 효과가 부분적으로 입증되어 있지만, 아직까지 지방간 치료에는 식이요법과 운동요법을 통한 체중 감량이 가장 권장되고 있다. 따라서 과학적으로 검증되지 않은 민간요법이나 생약제 등은 가급적 사용하지 않도록 한다.

비만, 당뇨병, 고지혈증을 가진 사람들은 지방간이 동반될 때가 많다. 또 여성 호르몬제나 스테로이드를 포함한 여러 약제를 오래 복용해도 지방간이 생길 수 있다. 그 외에도 급격한 체중 감량이나 체중 감량을 위한 수술 후에도 심한 지방간이 생길 수 있다. 음주를 많이 즐기는 사람이라면 지방간이 발생할 가능성이 당연히 높다. 따라서 금주와 운동을 통한 비만의 조절, 당뇨병과 고지혈증 관리 등이 지방간을 예방할 수 있는 가장 빠른 지름길이다.


Tip
간 섬유화 스캔
간 섬유화 스캔은 초음파가 통과할 때
일어나는 에너지 소실(감쇄) 정도가 조직마다 다른 원리를 이용해 지방간의 심한 정도를 알아보는 검사. 지방간 정도를 정량적으로 예측할 수 있고, 간섬유화 진행 여부도 알 수 있다. 또 지방간의 변화를 추적 관찰할 때 반복 시행이 가능해 지방간의 치료 반응 평가, 간경변증 발생 예측을 위한 목적으로 이용되고 있다.






2013/02/12 14:24 2013/02/12 14:24

Body Age

  
용왕이 애타게 찾던 생명의 장기

영어로 Liver라고 쓰는 간의 어원은 생명(Life)과 깊은 관계가 있다. 그만큼 간은 생명 유지에 중요한 장기다. 간은 수많은 대사 작용을 통해 생존에 필수적인 합성 및 해독 기능을 담당한다. 간은 인체의 장기 중 가장 큰데 무게는 1,000-1,500g 정도로 이는 성인 체중의 약 1/50에 해당한다.
도움말 김승업 교수(소화기내과) | 에디터 박지유


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10대 이전
우리 아이가 지방간?
비알코올성 지방간질환은 소아기에서 가장 흔한 간질환이다. 비만과 인슐린 저항성이 대표적인 위험 요소지만, 점진적인 체중 감량과 인슐린 민감제, 항산화 치료를 통해 치료한다. 술 때문에 생긴 일은 아니니, 괜히 아이를 의심하거나 닦달하지 말 것.


20-30대
속이 불편하면 의심해보삼
A형 간염 바이러스로 인해 나타나는 급성바이러스성 간염은 3-10일간의 식욕부진, 구역, 구토 등의 비특이적 소화기 증상과 간이 위치한 우상복부가 불편한 증상을 보인다. 이후에는 대변 색이 옅어지고, 황달 증상이 발생하기도. 특별한 치료는 필요 없고 심신을 편하게 하며 안정을 취하는 완화요법으로 충분하다.

이 시기에 흔히 발견되는 양성 간종양은 혈관종이 가장 많은 원인. 대부분 증상이 없고, 악성화 되지 않아 치료가 필요없다. 또다른 양성 간종양인 간선종은 경구피임약 복용과 관련이 있어 가임 연령 여성에게 흔하며, 악성화 가능성이 있으니 주의!


40-70대
다양한 간 질환의 습격
무력감, 권태감, 식욕부진, 소화불량, 기분 나쁜 복통, 우상복부 둔통, 코피, 여드름, 피부 발진, 성욕 감퇴, 월경불순에 이르기까지 다양한 증상이 있다면, 만성 바이러스성 간염을 한번쯤 의심해볼 것. 증상은 대부분 서서히 나타나며, 원인으로는 45-73%가 B형 간염 바이러스, 7.5-15%는 C형 간염 바이러스가 차지한다. 간경변증으로 진행하는지도 주의깊게 살펴야 한다.

간경변증은 무증상이거나, 복수나 황달, 간성뇌증, 상부위장관 출혈 같은 증상을 보인다.


중년에서 노년까지
간암주의보 발령!
2009년 국가암등록통계 발표에 의하면, 간암은 다섯 번째로 흔히 발생하는 암.

1980년대 초부터 적극적인 B형 간염 백신 접종으로 발생률은 다행히 감소 추세다. 주로 40-70대 사이에 발생하며, B형 간염 바이러스가 주된 원인.


TIP
음주와 비만, 간에는 빨간등!
최소 1년간, 매일 4-8잔 정도의 알코올에 젖어 산다면, 알코올성 간질환에 취약해진다.

남성은 한 주에 21잔, 여성은 주당 7잔 이상 마시지 말 것. 알코올성 간질환은 지방간, 간염, 간경변증으로 진행되고 간세포암에도 이르게 되니 조심 또 조심. 금주와 적절한 영양 보충이 치료법!

비알코올성 지방간질환은 대부분 증상이 없다. 건강검진 같은 검사에서 발견되어 진단을 받는 경우가 흔하다. 대부분은 40-50대. 원인으로는 비만, 인슐린 비의존성 당뇨병, 고지혈증, 급격한 체중감량, 약물 등이 있으며 그중 비만이 가장 중요한 원인.

위험인자를 없애면 간기능은 호전되니, 일단 원인 제거가 간 건강으로 가는 첫걸음.






2012/10/12 13:46 2012/10/12 13:46

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