65세 이상 폐렴백신 무료접종, 독감주사와 함께 맞으면 효과 커

한국인 사망 원인 4위 폐렴 주의보
10년 전엔 10위, 사망증가율 240%
만성심폐질환 등 동반질환 많아

 

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한국인의 사망 원인 ‘톱3’는 암, 심혈관 질환, 뇌혈관 질환이다. 2·3위의 순위가 뒤바뀐 것을 제외하곤 ‘톱3’는 10년째 그 자리를 지키고 있다. 그렇다면 4위는 무엇일까. ‘국민병’이라고 하는 고혈압이나 당뇨병일까. 아니면 교통사고나 자살? 모두 아니다.

2015년 통계청에 따르면 한국인의 사망 원인 4위는 폐렴이었다. 폐렴은 2005년만 해도 사망 원인 10위였지만 10년 만에 4위로 올라섰다. 더 놀라운 건 폐렴으로 인한 사망 증가율이다. 10년간 폐렴 사망 증가율은 무려 240.4%로, 2위 심혈관 질환(41.6%)과 3위 폐암(21.1%)을 제치고 압도적인 1위에 올랐다. 불과 1년 사이(2014~2015년)에도 22%나 늘었다.

폐렴은 치료만 받으면 쉽게 낫는 것으로 알려져 있다. 그런데도 폐렴이 ‘톱3’를 턱밑까지 따라잡을 정도로 사망률이 폭증한 이유는 뭘까. 가장 큰 요인으로 인구고령화가 꼽힌다. 건강보험심사평가원에 따르면 70~79세 폐렴 환자는 2015년 14만여 명으로 2011년(10만7000여 명)에 비해 30% 정도 늘었다. 노인의 폐렴 발생률이 높은 이유는 고령 자체보다는 만성 심폐질환 등 동반 질환이 많기 때문이다. 장기간 음주나 영양결핍, 흡연 등도 폐렴 발생 위험을 높인다.

특히 노인은 흡인성 폐렴에 걸릴 위험도 높다. 흡인(aspiration)이란 폐로 들어가지 말아야 할 음식이나 음료가 폐로 들어가는 것이다. 뇌졸중 후유증이 있거나 치매 등이 있으면 음식을 제대로 삼키지 못해 음식이 식도로 내려가지 않고, 기관지를 통해 폐로 들어가 폐렴을 일으킨다. 객담(가래)을 원활하게 배출하지 못해 폐렴 위험이 커지기도 한다. 사람의 기관지와 폐에서는 하루 약 100㎖의 객담이 만들어진다. 젊을 때는 객담을 무의식적으로 삼키거나 뱉지만, 체력이 떨어진 노인들은 객담 배출이 어려운 경우가 많다. 앞으로도 노인 폐렴은 계속 증가할 것으로 전망된다. 고령화로 노인 인구가 늘어나고 요양병원 등 집단시설에 거주하는 노인이 많아지면서 전염 가능성도 크기 때문이다.


노인 폐렴의 가장 큰 특징은 ‘무증상’
서울 서대문구에 사는 최모(75)씨는 최근 갑자기 의식을 잃어 병원 응급실에 실려 왔다. 다행히 의식은 돌아왔지만 뇌졸중과 비슷한 증상을 보였다. 뇌 자기공명영상(MRI)을 찍어봤지만 뇌졸중은 아닌 것으로 판명됐다. 다시 흉부엑스레이를 검토하고, 혈액검사까지 한 결과 의료진이 최종 진단한 최씨의 병명은 폐렴이었다. 처음부터 고열이나 기침 등 증상이 있었으면 바로 폐렴을 의심했겠지만 그런 증상이 없었기 때문에 의료진도 진단에 어려움을 겪은 것이다.


노인 폐렴의 가장 큰 특징은 이처럼 ‘증상이 없다’는 것이다. 그래서 조기 발견이 쉽지 않다. 노인 폐렴이 더 치명적인 이유다. 일반적으로 폐렴은 기침이나 가래 등 호흡기계 증상과 함께 고열, 두통, 근육통 등을 동반한다. 하지만 노인들의 경우 기침이나 객담이 거의 없고, 두통이나 오한이 나타나지 않을 때도 있다. 체온조절 능력이 떨어져 몸 안에서 심한 염증 반응이 나타나는데도 체온은 정상인 경우도 많다. 대신 고혈압·당뇨병과 같은 기존의 질환이 심해지거나 뇌졸중 증상을 보일 때도 있다.


노인 폐렴 환자들이 병원에 오기 전 증상을 보이는 기간은 평균 6.1일이다. 병원에 도착해서도 의료진이 정확한 진단을 하지 못해 항생제를 투여할 때까지 4시간이나 지연될 수 있다는 보고도 있다. 폐렴 환자의 50%는 대개 치료를 받으면 3일 이내에 호전되지만 노인은 치료받을 ‘골든타임’을 놓치는 경우가 많아 예후가 좋지 않은 편이다.


폐렴 백신 두 종류 잘 활용해야
폐렴을 예방하기 위해선 금연이 우선이다. 한림대 의대 호흡기내과 정기석 교수가 2008년 발표한 논문 ‘노인 폐렴’에 따르면 폐렴 발생의 31%는 흡연과 관계가 있다. 뇌졸중과 치매 등 삼킴 장애가 있는 사람은 음식을 먹을 때 주의해야 한다. 폐렴 백신을 접종하는 것도 좋은 방법이다. 폐렴 백신은 ‘권고등급Ⅰ’이다. 백신 접종 효과가 크고, 대부분의 국가에서도 권장된다는 의미다.


서울 금천구에 사는 박모(55)씨는 부모님께 따로 비용을 부담해야 하는 비싼 폐렴 백신을 접종해 드려야 할지 고민에 빠졌다. 박씨의 부모님은 2년 전 보건소에서 무료로 폐렴 예방접종을 받았다. 그런데 동네 경로당에서 다른 노인이 “사위 덕에 더 좋은 폐렴 주사를 맞았다”고 자랑하는 말을 듣고 온 뒤로 “우리도 새로 나왔다는 예방주사를 맞아야 하는 것 아니냐”며 은근히 압력을 주고 있다는 것이다. 문제는 비용이다. 박씨는 “양가 부모님 네 분 모두 맞게 해 드리려면 52만원이나 든다”고 했다.


박씨가 말하는 ‘새로 나온 예방주사’는 단백접합백신(13가 백신·PCV13)을 뜻한다. 폐렴 백신은 두 가지 종류가 있는데, 먼저 나온 ‘다당질백신’(23가 백신·PPSV 23)은 폐렴을 일으키는 폐렴구균 중 23가지(아형)를, 나중에 나온 13가 백신은 13가지(아형)를 방어한다. 23가 백신은 많은 종류의 균을 방어하지만, 폐렴 자체의 예방 효과는 제한적이다. 반면 13가 백신은 막을 수 있는 균의 종류는 더 적지만 예방 효과는 좋은 것으로 보고된다.


그렇다면 두 가지 백신을 다 맞아야 할까. 아니면 하나만 맞아도 괜찮을까. 둘 다 맞는 게 예방 효과가 가장 우수한 것으로 알려져 있다. 단, 접종 요령은 따로 있다. 먼저 나온 23가 백신은 접종 비용이 5만원이지만 65세 이상 노인에게는 무료다. 무료 백신을 접종한 지 1년이 지났다면 새로운 백신(13가 백신)을 맞으면 된다. 백신을 한 번도 맞지 않았다면 새로 나온 13가 백신을 먼저 맞고 6~12개월이 지난 뒤 23가 백신을 접종하면 된다. 새로 나온 백신의 접종 비용(13만원)은 모두 자비로 부담해야 한다.

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중증 폐렴을 앓고 있는 79세 남성의 흉부 엑스레이. 정상적인 폐는 양쪽 다 검게 나타나지만 폐렴이 진행되면 사진 속 폐의 왼쪽과 같이 희게 나타난다. 폐왼쪽에 보이는 흰 선은 염증으로 인해 폐에 찬 물을 빼기 위해 삽입한 배액관이다. [사진 세브란스병원]

‘만병의 근원’ 흡연은 폐렴의 주 원인
독감이 유행할 가능성이 있을 때는 독감 예방 백신과 더불어 폐렴 백신을 접종하면 확실한 효과를 얻을 수 있다. 폐렴과 독감 백신 둘 다 맞는 것이 최선이지만, 폐렴이나 독감 백신 중 하나만 맞아도 폐렴 위험을 줄일 수 있는 것으로 알려져 있다.


2010년 홍콩대 연구팀이 65세 이상 3만6636명을 대상으로 한 연구결과에 따르면, 폐렴과 독감 백신을 모두 접종한 사람은 백신을 하나도 접종하지 않은 사람에 비해 폐렴 발생률이 43%나 낮았다. 둘 다 접종한 사람은 폐렴 백신만 접종한 사람과 비교해 폐렴 발생률이 26% 낮았고, 독감 백신만 접종한 사람보다는 24% 낮았다. 두 가지 백신을 모두 접종한 사람은 하나도 접종하지 않은 사람에 비해 뇌경색과 급성심근경색증 발생률도 각각 33%, 48% 낮은 것으로 조사됐다.


새해 야심차게 금연을 결심했다가 흔들리거나 중도에 포기하는 사람이 적지 않다. 흡연은 ‘만병의 근원’이면서 폐렴의 주 원인이기도 하다. 금연에 성공하는 순간, 한국인 사망 원인 1~4위의 덫에 걸릴 위험이 뚝 떨어질 수 있다.
 
폐렴 원인균 주로 입 속에 살아, 예방 위해 연 2회 치과검진을
폐렴을 예방하려면 1년에 두 차례는 치과검진을 받는 게 좋다. 폐렴을 일으키는 원인균이 주로 입안에 살기 때문이다. 폐렴구균 외에도 연쇄상구균·헤모필루스·포도상구균 등 다양한 원인균은 폐렴뿐 아니라 수막염·부비동염·중이염 등을 일으키기도 한다. 호흡기 질환이 많은 겨울철에는 건강한 사람에게서도 곧잘 검출된다.


미국 미시간대학에서 55세 이상 제대 군인 358명을 조사했다. 그 결과 잇몸병을 유발하는 세균(진지발리스균)이 있으면 흡인성 폐렴에 걸릴 확률이 그렇지 않을 때의 4.2배나 됐다. 충치가 있을 때는 흡인성 폐렴에 걸릴 확률이 충치가 없을 때의 1.2배였다. 미국 버지니아 코먼웰스대 연구팀의 조사 결과에서도 구강 건강을 관리하지 않는 사람이 폐렴에 걸릴 위험이 정기적으로 구강 건강을 관리하는 사람보다 86% 더 높았다.


건강한 사람은 폐렴을 일으키는 원인균을 가래로 배출하기 때문에 큰 문제가 되지 않는다. 하지만 면역력이 약한 노약자는 입안의 세균이 기도나 폐로 흡입돼 폐렴을 일으킬 확률이 높다. 재채기나 기침을 통해 세균이 배출돼 다른 사람에게 폐렴을 일으키기도 한다. 정기적으로 치과에서 구강 건강을 관리하는 것이 폐렴 예방에 중요하다는 얘기다.


출처: 중앙일보
도움말 : 김창오 세브란스병원 노년내과 교수

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2017/02/06 14:39 2017/02/06 14:39

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