방사선 치료는 수술, 항암약물치료와 함께 3대 암 치료중 하나입니다.
방사선 치료는 방사선이 발생되는 장치 (라이낙 치료기) 혹은 방사성 동위원소를 이용하여 고에너지 방사선을 조사하여 암세포를 죽이는 치료법입니다.
암세포에 집중적으로 방사선을 조사하면 암세포를 파괴하고 더 이상 증식되는 것을 막아줍니다.
이 경우 주변의 정상 세포도 방사선의 영향을 받지만 정상세포는 종양세포보다 빠르게 회복되는 잇점을 갖고 있습니다.
방사선은 암세포처럼 빠르게 증식하는 조직에 대하여 파괴효과가 높기 때문입니다.

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방사선치료기법의 발전으로 인체 암에 대해 방사선을 조사할 때 과거에 비하여 종양주변 정상조직에는 방사선을 크게 줄이고, 종양조직에만 고 선량의 방사선을 조사 할 수 있게 되었으며, 이로 인하여 방사선치료와 연관 된 합병증은 낮게 유지하면서 종양에 대한 제어율을 크게 높아졌습니다.
이와 같은 방사선치료의 발전으로 미국과 같은 선진국에서는 전체 암 환자의 60%가 방사선치료를 받을 정도로 방사선치료가 암 치료에 지대한 역할을 담당하고 있습니다.

단순히 방사선을 쬐는 것만으로 방사선 치료가 이루어지는 것은 아닙니다. 종양의 크기, 퍼진 정도, 형태와 분화도 및 종양의 방사선에 대한 민감도 등을 모두 감안하여 방사선량, 치료기간 등이 결정되며, 여기에 환자의 건강상태 등도 고려되어야 합니다.
따라서 방사선치료를 위해서는 숙련된 의료진과 진단장비 및 첨단 방사선치료기기가 필수적이며, 아울러 질환에 적합한 치료 기법을 선택할 수 있도록 다양한 치료기법을 시행 할 수 있는지도 고려 되어져야 하고, 정상세포에 대한 영향을 최소화 하기 위해 고도의 기술적 축적이 요구 됩니다.

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2010/03/05 09:49 2010/03/05 09:49
방사선 치료를 할 때마다 환자들이 무조건 최신장비로 치료해 달라고 요구해 난감할 때가 많다. 최근 들어 두드러진 현상이다. 아마 언론 등을 통해 정보를 많이 접한 탓이라 여겨진다. 물론 성능이나 기술만 따진다면 고가의 최신장비가 좋겠지만 의사인 내게 묻는다면 “실제로는 ‘환자에게 맞는 장비’가 가장 좋은 장비”라고 답하고 싶다.

과거 방사선치료는 암세포와 주변 정상세포를 같이 죽이는 방식이었다. 이를 개선한 것이 ‘3차원 입체조형치료’다. 사전에 컴퓨터단층촬영(CT), 자기공명영상촬영(MRI) 등의 자료를 근거로 암과 정상조직을 식별해 종양에만 방사선을 집중적으로 쬐는 치료방식이다. 거의 모든 부위의 암에 적용할 수 있으며, 특히 뇌종양·두경부암·폐암을 비롯, 흉부종양과 간·담도·직장·전립선 등에 좋은 효과를 보인다.

여기서 진일보한 치료법이 흔히 ‘IMRT’라 부르는 ‘세기조절방사선치료’다. 이 치료법은 여러 방향에서 약 80~150개의 방사선 조각을 인체에 쬐는 방식이어서 암조직의 모양에 맞춰 치료할 수 있는 장점이 있다. 그래서 방사선에 민감한 두경부나 전립선 등에 방사선을 쬘 때 생기는 부작용을 줄이는 효과가 크다.

다만 아주 정밀한 치료법이기 때문에 움직임이 많은 폐·간 등에는 사용이 제한된다. 고용량의 방사선을 짧은 횟수로 쬐는 수술법인 ‘감마나이프’는 종양의 크기가 크면 적용이 어려워 뇌종양 등의 치료에 주로 사용된다.

가장 최근에 개발된 ‘토모테라피’는 앞서 말한 장비들의 장점에 CT 기능을 더했다. 즉 치료때 CT영상으로 암 부위를 확인한 뒤 방사선을 쏴 정상조직을 최대한 보존할 수 있다. 이 기기의 개발로 과거에는 치료가 어려웠던 척추종양·뇌종양·두경부암·전신원발성암·전이암·재발종양 등에서 큰 치료성과를 기대할 수 있게 됐다.

그럼에도 최신 장비만을 고집하는 것은 기기의 특성을 잘 파악하지 못한 탓이다. 도끼와 주머니칼의 쓰임이 다르듯 의료장비도 각각 쓰임이 다르고, 따라서 당연히 효과도 다름을 알 필요가 있다.

금기창 연세대 방사선 종양학 교수

●연세대 세브란스병원 금기창(암센터 방사선 종양학) 교수가 23일부터 건강칼럼 ‘굿모닝 닥터’ 필진으로 참여합니다.

2009-03-23  25면
2009/05/19 09:23 2009/05/19 09:23

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