전립선암은 치료법이 다양하여 환자분들이 어떤 치료가 자신에게 최선의 치료인지를 고민할 때가 많다. 이러한 고민을 덜어주기 위해서 전립선암의 병기에 따른 최선의 치료법 선택에 대해서 정리하여 본다.

일단 건강점진이나 몸의 증세 이상으로 PSA 검사와 조직검사를 통해서 전립선암으로 진단되게 되면, 크게는 세 가지 단계로 구분할 수 있다.

1. 초기 전립선암    2. 국소진행성전립선암    3. 전이성 전립선암

전이성 전립선암의 경우 질병이 전립선 혹은 골반에 국한된 것이 아니라 몸의 다른 부위로 퍼졌으므로, 피하 주사 호르몬 혹은 경구투여 호르몬 요법을 통해서 몸 전체적으로 약효를 지니는 치료를 시작할 수가 있다. 하지만, 전신골주사 사진이나 각 신체부위에 육안적으로 확인되는 병변이 있으면 이 곳에 방사선치료를 해서 국소질환을 빨리 없애는 치료를 병행하는 것이 해당 부위의 문제도 예방할 수 있고, 나아가서 질병의 진행을 막을 수 있다.

국소진행성전립선암은 전립선종양이 전립선을 싸고있는 막을 뚫어 전립선 주변 지방조직으로 침윤이 있거나, 정낭 혹은 직장, 혹은 방광 등 주변 장기로 침범하였고, 전신전이는 아직 없는 경우를 말하는데, 이 경우는 제일 주된 치료는 방사선치료가 되고, 혹시 전이 가능성이 있으므로 호르몬요법을 병행하기도 한다.

가장 혼란스럽고 문제가 많은 경우가 초기전립선암인데, 초기전립선암에서 사용될 수 있는 3대 표준치료법은 외부방사선치료, 요오드-125 방사선동위원소 삽입술 (혹은 근접치료), 그리고 수술이 있다. 이 세 가지 치료법은 10 년 완치율이 거의 비슷하며, 초기 전립선암의 경우 각각의 치료법 단독으로 90% 이상의 완치를 기대할 수 있다. 대부분의 환자가 완치가 잘 되는 경우에는, 그리고 재발하더라도  꽤 오랜 시간이 지나서 되는 경우가 많으므로, 이 초기전립선암에서는 각 치료법에 따르는 부작용의 종류 및 그 정도가 치료법 선택의 중요한 요소라고 하겠다. 가장 부작용이 심한 것은 수술치료법으로 적게는 30%, 많게는 90%까지 해서 대략 반 정도의 환자에서 요실금이나 성기능장애가 발생한다. 요실금이 발생하면 기저귀를 차고 다녀야 하며, 삶의 질에 심각한 변화를 초래할 수 있다. 또한 수술에 따른 신경다발의 손상으로 수술직후부터 성기능 장애가 발생하게 되는 데, 이 또한 환자의 삶의 질을 크게 떨어 뜨리는 요소가 된다. 반면에 외부방사선치료와 근접치료는 모두 성기능 장애나 요실금 같은 부작용이 거의 생기지 않는다. 일부 보고에서 외부방사선치료도 3-5년 정도 지나면 성기능 장애를 약 30%의 환자에서 유발할 수 있다고 보고하고 있는데, 이는 과거 방사선치료 환자를 주로 70-80세 고령의 환자에서 시행 한 후 추적관찰 동안 이루어진 변화를 보고한 것으로서 자연노화현상을 확대해석한 부분이 없지 않다. 외부방사선치료는 아주 적은 환자 (5%) 이내에서 직장출혈의 부작용이 보고 되고 있는데, 세브란스에서는 직장풍선기법을 사용하여 이마저도 거의 발생하지 않으며, 2012년 11월부터 도입하는 요오드-125 방사선동위원소 근접치료는 최근 그 기법이 보다 더 정교해져서 부작용이 극히 적어진 치료법이다.

일반적으로 초기전립선암으로 진단되면, 우선 방사선치료를 먼저 선택할 것을 권한다. 완치율은 같은데, 부작용이 보다 적기 때문이다. 일부 환자에서는 수술을 선호하기 때문에 결국 환자가 각 치료법에 대해서 잘 이해하고, 본인이 스스로 결정해야 한다. 최근에 미국의 주식부자 워렌버핏은 초기전립선암이 걸려서 외부방사선치료를 선택하여 치료를 받는다고 공개했었다. 세브란스에는 외부방사선치료를 세기조절방사선치료 가운데서도 가장 정밀한 치료법 중의 하나인 토모테라피 치료를 통해서 시행하고 있다.

2004년 미국 의회에서는 이 전립선암의 치료방법이 다양해서 의사가 환자들에게 가능한 모든 치료를 잘 설명하라고 권유하였고, 환자는 이 설명을 잘 듣고 본인이 선택하는 것이 합리적이라고 할 수 있겠다. 환자는 실질적으로는 해당 질병의 모든 의학적 지식을 알기도 쉽지 않을 뿐더러 굳이 다 알 필요가 없다. 환자가 꼭 알아야 할 것은 완치율과 부작용의 정도이다. 이것만 잘 안다면 환자는 자신에게 맞는 치료법을 선택할 수가 있다. 치료법 선택에서 추가적으로 고려해야 할 사항이 있다면, 치료 기간과 치료 비용 등이다. 이런 추가적인 세부 사항은 전문의와 상담을 통해서 정보를 얻을 수 있다.

2011/06/19 15:07 2011/06/19 15:07

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