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최근 크론병으로 투병 중인 것으로 알려진 가수 윤종신씨가 방송에 출연해 자신의 병에 대해 이야기하는 것을 들었다. 이야기의 요지는, 30대에 질환 진단을 받기 전, 크론병인 줄 모르고 술·담배를 하며 보낸 20~30대에 대한 후회였다.

더 빨리 진단받고 치료와 관리를 했더라면 좀 더 건강하게 살았을 거라는 이야기였는데, 이것은 매일 크론병 환자들을 진료하는 필자 역시 공감한다. 크론병은 일찍 발견해 빨리 치료를 시작하고 잘 관리하면 훨씬 경과가 좋은 질환이다.

크론병은 소화관 어느 부위에서든지 발생할 수 있는 만성 염증성 장질환이다. 대장과 소장이 만나는 회맹부에 가장 흔하며 그 다음으로 대장과 소장 등에 주로 발생한다. 아직까지 크론병의 정확한 발병 원인에 대해서는 알려진 바가 없다.

하지만 전문가들은 환경적 요인, 유전적 소인, 장내 세균의 비정상적인 면역반응 등이 복합적으로 작용해 발생하는 것으로 보고 있다.

크론병 환자들이 호소하는 증상은 복통, 설사, 체중 감소이다. 특히 10~20대 젊은층에서 1~2개월 이상 설사 및 복통이 계속될 경우 크론병일 가능성을 고려해봐야 한다.

흔히 걸리는 세균성 장염과 크론병의 차이점은 전자의 경우 설사가 갑자기 발생해 1~2주 이내에 호전되지만, 후자로 인한 설사는 호전 없이 수개월 이상 지속된다는 점이다. 복통은 주로 배꼽 주위와 아랫배에 많이 나타난다. 크론병은 장 이외의 부위에도 증상이 나타날 수 있는데 구강, 관절, 피부, 눈 등을 침범한다.

간혹 이 질환을 치료 방법이 없는 불치병으로 생각하는 환자들이 있다. 하지만 크론병은 완치가 어려운 만성 질환일 뿐, 적절한 약물치료로 관해(증상이 없는 상태)를 유도하면 큰 문제 없이 일상생활을 할 수 있다. 단, 제대로 치료하지 않고 방치할 경우 장 폐쇄·협착과 같은 심각한 합병증을 유발할 수 있으므로 가능한 한 일찍 발견해 치료를 시작하는 것이 중요하다.

현재 많이 사용되는 크론병의 치료제로는 항염증제, 부신피질 호르몬제, 면역조절제, 항생제 등이 있으며 최근에는 분자생물학적 기술을 이용한 최신 치료제인 생물학적 제제가 개발돼 좋은 효과를 보이고 있다. 이러한 생물학적 제제 중 하나인 항TNF 제제의 경우 임상적 증상 호전은 물론 손상된 장 점막 치유까지 유도할 수 있으며 수술 후 재발 방지에도 효과적이다.

비록 완치가 어려운 질환이지만, 크론병은 적절한 약물치료를 받으면 4명 중 3명은 진단 1년 이내에 관해기에 도달할 수 있다. 다만 증상이 가라앉았다고 해도 재발 가능성이 있기 때문에 지속적인 관리가 중요하다. 특히 흡연은 크론병에 악영향을 미치므로 환자들은 반드시 금연해야 한다.

관해기에 들어갔다고 해도 환자가 임의로 약을 중단하면 염증이 재발해 증상이 다시 생기고 합병증 등 여러 가지 이차적인 문제도 발생할 수 있다. 따라서 크론병으로 진단을 받은 환자들은 관해기를 최대한 길게 유지하는 것을 목표로 꾸준한 약물치료와 금연 등 생활습관 개선으로 질환을 관리해야 한다.


  강남세브란스병원 소화기내과 박재준 교수
2015/08/13 09:12 2015/08/13 09:12
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대장암 수술 후 또는 치료 중에 우유나 요규르트의 섭취는 가능합니다.

단 드셔서 설사를 한다면 피하는 것이 좋습니다.

- 블로그 관리자 -
2014/10/29 15:51 2014/10/29 15:51

강남세브란스 웹진에서 작년에 게재된 글입니다.

과민성 대장증후군은 100명 중 7-8명 꼴로 발병하는 가장 흔한 위장관 질환중의 하나로 스트레스가 악화 시키는 원인 중의 하나로 알려져 있습니다.

주요증상은 복통, 또는 복부 불편감을 특징으로 하며 설사, 변비 등 배변습관 변화를 동반하는 만성질환으로 대장암, 대장염 같은 질환은 아닌지 확인 하는 것이 중요하기 때문에 그에 따른 검사가 필요합니다.

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2014/08/07 16:35 2014/08/07 16:35

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위염으로 제산제를 자주 복용하는 사람이나 당뇨병이 있는 사람은 소장(小腸)에 세균이 많아져 과민성 장증후군 및 골다공증 등 여러 질환을 앓을 수 있다. 소장 내 세균이 복부 가스를 유발해 속을 불편하게 하고, 소장의 영양소 흡수를 막기 때문이다.

소장은 세균이 적은 장기(腸器)다. 세균이 호흡기나 음식을 통해 외부에서 침투하더라도 대부분 위산 작용 때문에 죽는다. 그런데 위산이 적게 분비되면 세균이 살아남아 소장까지 내려 가고, 대장 속 유해균이 증가해 역류하면 소장에 세균 수가 비정상적으로 많아진다. 일반적으로 공장(空腸·소장의 중간 부분)의 세균 수가 10만 마리 이상인 경우에 '소장 내 세균 과증식'이라 진단한다. 정상인의 공장 내 세균 수는 1000마리 이내다. 전 세계 인구의 22%가 이런 상태인 것으로 알려져 있다

◇당뇨병·만성 위염 있으면 소장 세균 많아

만성 위염으로 제산제를 자주 복용하면 소장에 세균이 정상치보다 많아진다. 강남세브란스병원 소화기내과 김지현 교수는 "위산은 세균이 소장으로 들어가는 것을 막아주는데 제산제를 계속 복용하면 위산이 적어지거나 중화돼 세균이 죽지 않기 때문"이라고 말했다. 당뇨병 환자도 소장 내 세균이 비정상적으로 증가할 수 있다. 이대목동병원 소화기내과 김성은 교수는 "당뇨병이 있으면 자율신경기능이 떨어져 환자의 50~70%에서 소장 운동이 저하되는 증상이 나타난다"며 "소장의 연동운동이 느려지면 세균이 소장에 머무르면서 증식할 수 있다"고 말했다.

◇골다공증·빈혈 유발해
소장 내 세균이 많아지면 소장에 가스가 많이 차 더부룩함과 복통이 나타난다. 또, 소장에서 지용성 비타민인 비타민A, 비타민D, 비타민E가 잘 흡수되지 않아 골다공증·야맹증이 생길 수 있다. 아주대학교병원 가정의학과 김규남 교수는 "소장에 세균이 많아지면 담즙산이 적어져 지용성비타민 흡수가 잘 안된다"고 말했다.

빈혈도 유발한다. 김규남 교수는 "소장 내 세균이 많아지면 철분 흡수를 촉진하는 유익균인 락토바실루스가 적어져 철분 결핍도 생길 수 있다"고 말했다. 소장 내 세균 과증식 치료는 일반적으로 항생제 복용을 통해 이뤄진다. 다만 소장 내에 있는 유익균이 죽지 않도록 항생제 치료는 2주 이상 하지 않는다. 항생제 치료 후에는 장내 유해균을 억제해주는 유산균을 먹는 게 보통이다.
/ 김련옥 헬스조선 기자

2014/06/13 10:49 2014/06/13 10:49
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설사를 자주 할 때 만들어서 드셔 보세요.
2010/11/26 10:34 2010/11/26 10:34
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  이럴 때는 충분한 수분 공급을 위해

  과일 등을 갈아서 부드럽게 드실수 있으며

  영양공급에 도움이 될 수 있도록 특수의료용도식품 등을 함께 넣어서 준비하면

  고열량 섭취에도 도움이 됩니다.
 
2010/11/25 09:36 2010/11/25 09:36

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