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한창 잠잠하더니 요새 들어 또 나오더라. 그놈의 ‘숙변(宿便)’ 없애준다는 약들.

약을 파는 업체들 설명에 따르면, 숙변이란 내장 주름 사이에 코딱지마냥 엉겨 있는 찌꺼기다. 여드름·기미·두통·당뇨는 물론 비만에 동맥경화까지 유발하는 독약계의 팔방미인이라 카더라.

그런 거 없다

결론부터 말하자면 이 세상에 숙변 따위는 없다. 사람 내장은 끊임없이 움직이는데다, 표면에서 끈끈한 물질(점액질)이 계속 나와 표면에 묻은 찌꺼기를 걷어낸다. 숙변이 있다 주장하는 사람들은 “장이 움직이고 찌꺼기가 걷혀도 장 표면에 묻는 변이 있을 수밖에 없다”고 말하는데, 변이 4~10㎏씩이나 ‘묻어’ 있다는 건 말이 되지 않는다. 참고로 현대 한국인 하루 배변량이 150~200g 정도다.

박수정 세브란스병원 소화기내과 교수는 “숙변이란 것 자체가 없는 걸로 알고 있으며, 대장내시경을 할 때도 숙변을 본 적이 없었다”고 말했다. 누군가는 “대장내시경 하기 전 장 세척을 받으니 당연히 숙변도 없어지는 거다”고 말한다. 그 말대로라면 효과가 불분명한 숙변 제거제를 먹느니 차라리 주기적으로 장 내시경을 받는 게 낫다. 장 내 찌꺼기도 없애고 내장 검사도 하고 일석이조다.

한의학계 역시 숙변의 존재에 대해 회의적이다. 박재우 강동경희대한방병원 소화기보양클리닉 교수는 “한의학 관련 서적이나 이론에서도 숙변 혹은 숙변 비슷한 개념을 찾을 수 없다”며 “한의학계에서는 숙변의 존재를 인정하지 않는다”고 했다. 김한겸 대한한의사협회 홍보이사 역시 “장 운동이 약해지며 변비가 생길 수 있다는 이론 정도는 있는데, 장 틈새에 변이 낀다는 건 한의학계에서도 찾을 수 없는 설명 방식”이라고 했다.

그렇다면 숙변 제거제를 먹으면 평소보다 많이 나오는 그 물질은? 그냥 변이다. 변은 섭취하는 음식에 따라 양이 달라진다. 고기 위주 식단인 서양인은 하루에 변을 100g 정도밖에 보지 못하지만, 과일과 채소를 많이 먹는 파푸아뉴기니 원주민은 배변량이 하루 1㎏에 달한다. 숙변 제거제는 대부분 수분과 식이섬유가 풍부해 대변을 크고 부드럽게 만들어 준다. 이 늘어난 대변량 때문에 숙변이 나온듯한 착시가 생기는 것이다.

숙변 제거제 이외에 아무것도 먹지 않았는데 변이 나왔다면? 그것도 숙변이 아니라 그냥 변이다. 어차피 평소에 보던 대변 역시 내장 상피세포와 대장균 시체가 부피 중 약 30%를 차지한다. 달리 들어오는 게 없어도, 기본으로 나오는 찌꺼기가 있다는 것이다.

숙변 제거 다이어트?

숙변을 배출하고 살이 빠졌다 말하는 사람도 있는데, 그건 대부분 그저 변비가 나은 거다. 사실 웬만큼 이상한 처방이나 약재를 쓴 게 아니라면 숙변 제거제 대부분은 훌륭한 변비 치료 보조제다. 변을 보기 쉽게 만들어주는 성분이 많이 담겨 있기 때문이다. 다만 그걸 굳이 ‘숙변 제거제’ 이름을 붙여 비싸게 팔면 문제가 될 뿐.

별 노력 없이 약만 먹어도 살이 빠지고 배가 들어간다니 솔깃하기 쉬운데, 평소 변비가 있던 분이 아니라면 재미를 보기 어려울 것이다. 변비 해소라면 보다 싼 변비약으로 해도 될 일이고.

무엇보다 설령 숙변 제거제를 파는 사람들의 말을 인정하더라도, 장 내 주름을 없애버리지 않는 이상 평생 약을 먹어야 숙변 4~10㎏이 없는 상태 체중이 쭉 유지된다. 들어갈 돈을 헤아려 보면 아득하다.

그러니 웬만하면 그냥 운동을 해서 살을 빼자. 때마침 창에 든 볕이 여간 따뜻한 것이 아니다. 생각하면 삼월이 아니냐. 안 하던 운동에 손댈 결심이 쉽지야 않겠지만, 마음 빼고 다 잘 먹으니 살이 찌는 거다. 괜한 곳에 돈 쓰지 말고 팔다리를 움직여 체중을 줄여보자.

위험하다

여담으로 맨 위 사진처럼 변기 위에 쪼그려 앉는 게 숙변 제거에 좋다는 주장도 있는데, 큰일 낼 소리다. 변기는 도자기다. 사람이 온 무게를 실어 앉으면 깨지기 쉽다. 실제로 외국에서는 이런 사고가 워낙 잦아, 경고문까지 만들어 붙일 정도다.
/인터넷 캡쳐
물론 쪼그려 앉는 게 배변에는 더 좋긴 한데, 그건 사실 ‘변비일 때 일 보기 좋은 자세’다. 항문이 보다 벌어져 변이 나오기 쉬워지기 때문이다. 숙변과는 무관한 이야기다. 정 이런 자세를 취하고 싶다면, 변기 위에 오르는 대신 발밑에 높은 받침대를 괴는 게 훨씬 안전하다.

문현웅 기자
2017/03/27 10:40 2017/03/27 10:40
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전이되는 암세포가 살아남는 원리를 국내 연구진이 처음으로 밝혀냈다.
 
연세대 치대 육종인 교수팀은 한국기초과학지원연구원 황금숙 박사팀과 공동 연구를 통해 암이 발생해 다른 장기나 조직으로 옮겨가는 과정에서 암세포가 어떻게 생존하고 대사 경로를 바꾸는지에 대한 메커니즘을 규명했다고 21일 밝혔다.  
 
전이 암세포는 증식 과정에서의 암세포와 달리 포도당 공급 부족 등 다양한 대사 스트레스를 이겨내고 살아남아야 한다. 이런 전이 암세포의 대사 작용은 그동안 베일에 싸여 있었다.  

연구팀은 전이 과정에서 암세포가 포도당 공급이 없는 기아 상태를 극복하고 살아남기 위해 특정 단백질을 이용, 대사를 조절한다는 사실을 처음으로 알아냈다. 

전이 암세포는 ‘스네일’이라는 단백질을 이용해 대사물질인 ‘PFKP’ 발현을 억제함으로써 암세포의 생존을 유도하는 것으로 확인됐다. 연구 결과는 국제 학술지 네이처커뮤니케이션즈 최신호에 발표됐다.

민태원 기자 

2017/03/23 09:44 2017/03/23 09:44
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몸속 장기에 생기는 혹
서울 마포구에 사는 고진옥(63·가명·주부)씨는 얼마 전 건강검진을 받고 시름에 잠겼다. 간에 혹이 발견됐다는 검사 결과가 나왔기 때문이다.

의사는 걱정하지 않아도 되는 혹이니 신경쓰지 않고 살아도 된다고 했지만 찝찝한 마음은 어쩔 수 없었다.

혹시나 하는 마음에 영양제를 사고, 간에 좋다는 쑥과 헛개나무 차 등을 챙겨 먹고 있다. 암으로 진행되지는 않을까 늘 불안하다.
 
혹의 정체는 세포 돌연변이
몸속 장기에서 혹이 발견됐다고 하면 대부분 걱정부터 하게 된다. 하지만 혹도 혹 나름이다. 강남세브란스병원 외과 박정수 교수는 “혹은 흔히 말하는 종양(腫瘍)을 의미하는데, 악성종양과 양성종양으로 나뉜다”며 “악성종양은 암(癌)으로 나쁜 혹이지만 양성종양은 점(點)처럼 건강에 영향을 미치지 않는다”고 말했다. 혹이 생겼다고 무조건 걱정할 필요는 없다는 말이다.

양성종양과 악성종양 모두 세포의 성장 과정에서 문제가 생긴 것들이다. 우리 몸의 세포는 120~160일을 주기로 죽고사는 것을 반복하는데 여기에 돌연변이가 생긴 것이다. 서울대병원 외과 양한광 교수는 “세포가 성장·사멸하는 과정에서 돌연변이가 생길 수 있다”고 설명했다. 하지만 양상이 약간 다르다. 양성종양은 세포 사멸 과정 중 일련의 규칙하에서 크기만 커지는 것이라면, 악성종양은 규칙을 벗어나 크기와 모양까지 변한다. 양성종양은 주변 세포에 영향을 주지 않지만 악성종양은 주변 세포를 파괴한다. 거기다 혈관이나 림프관을 타고 다른 곳으로 이동해 해당 조직을 파괴한다.

양성종양과 악성종양은 뿌리부터 다르다고 보면 된다. 단, 양성종양 중 일부는 악성으로 변하는 경우도 있다. 모양·크기·성질 등이 밝혀져 있어 초기에 감별하는 경우가 많다. 하지만 박 교수는 “아직 그 경계가 모호해 지켜봐야 할 양성종양도 많다”며 “특히 장기에 따라 혹의 성질이 조금씩 다르다”고 덧붙였다.

 
위는 어떤 혹이든 2㎝ 넘으면 떼어내야
그렇다면 어떤 혹은 괜찮은 혹이고 어떤 혹이 위험한 혹일까. 장기별로 살펴보면 다음과 같다.<표 참조>
우선 대장의 경우 바로 떼어내야 하는 혹은 선종(腺腫)이다. 삼성서울병원 외과 이우용 교수는 “선종은 암이 되는 길목에 있는 혹이기 때문에 바로 떼어내는 것을 원칙으로 한다”고 말했다. 신경내분비종양이라는 딱딱한 혹도 크기가 커지면 암으로 변할 가능성이 크기 때문에 바로 떼어낸다.

암이 될 가능성이 현저히 낮은 혹은 염증성 용종과 증식성 용종이다. 특징적인 모양이 있어 숙련된 의사는 금방 알아볼 수 있다. 조직검사도 하지 않고 놔두는 경우가 많다. 단, 일부 모양이 애매한 용종은 조직검사를 위해 처음부터 떼어내는 경우도 있다. 지방종 같은 경우도 1~2㎝가 넘어가지 않는 한 떼어내지 않는다. 대장의 경우 혹이 발견되면 1년 뒤 모양이나 상태가 변하는지 체크해 본 뒤 변화가 없으면 5~10년에 한 번씩 대장내시경을 받아보면 된다.

위는 처음부터 떼어내는 혹이 대부분이다. 단, 지방종·이소성췌장일 경우 떼어내지 않고 지켜본다. 양 교수는 “위는 어떤 혹이든 2㎝가 넘으면 떼어내는 게 원칙”이라며 “암으로 변할 가능성이 크기 때문”이라고 말했다.

간에 생기는 혹은 안심해도 되는 경우가 많다. 대부분 물혹이다. 강남세브란스병원 외과 윤동섭 교수는 “크기가 15~20㎝나 돼도 장기에 영향을 미치지 않기 때문에 그대로 놔둔다”고 말했다. FNH(국소결절과형성)라는 혹도 바로 떼어내지 않고 모양이나 크기가 변하면 그때 수술을 결정한다. 단, 딱딱하거나 끈적한 성질의 혹은 처음부터 떼어내는 게 원칙이다. 초음파에서 모양이 좀 다르기 때문에 CT(컴퓨터단층촬영) 등의 추가 검사를 한 다음 수술을 확정한다.

폐에 생기는 혹도 대부분 양성종양이다. 조직 검사를 해본 뒤 암이 아니면 2~3년마다 한번씩 검사만 해보면 된다. 세브란스병원 종양내과 조병철 교수는 “단, 흡연자와 폐암 가족력이 있는 사람은 암이 생길 가능성이 높으므로 만 55세부터 75세 사이에 매년 저선량 CT를 해보는 게 좋다”고 덧붙였다.
1 대장 선종(암이 될 가능성이 큼). 2 대장 증식성용종(암 가능성 거의 없음). 사진=삼성서울병원

1 대장 선종(암이 될 가능성이 큼). 2 대장 증식성용종(암 가능성 거의 없음). 사진=삼성서울병원

 
자궁혹, 증상 없으면 떼어내지 않아
여성은 갑상샘·유방·자궁·난소 혹 때문에 고민하는 사람이 많다. 갑상샘의 경우 혹이 많이 발견되지만 대부분은 안심해도 되는 물혹이다. 일단 혹이 발견되면 2년마다 초음파 검사를 해 추적관찰한다. 단, 어떤 혹이든 4㎝가 넘으면 바로 제거하는 것이 원칙이다. 박 교수는 “4㎝가 넘으면 암으로 변할 가능성이 큰 것으로 보고돼 있기 때문”이라고 말했다. 여포선종이라는 혹은 상당히 커질 수 있고 일부는 암으로 변할 수도 있어 처음부터 떼어낸다.

자궁은 여성 두 명 중 한 명이 혹을 가지고 있을 만큼 유병률이 높다. 자궁에 생기는 혹도 암과 관련되지 않은 것이 대부분이다. 마리아병원 주창우 복강경수술센터장은 “전체 혹의 0.5%만이 암과 관련이 있다”며 “10㎝가 넘는 큰 혹도 통증이 있거나 출혈이 생기는 증상이 없으면 그냥 놔둘 수도 있다”고 설명했다. 바로 떼어내야 할 경우는 출혈·통증이 생기거나 태아가 착상하는 자리에 혹이 있을 때다.

난소도 물혹이 대부분이다. 크기가 크거나 모양이 이상한 것은 암일 가능성이 있어 바로 제거하지만 이외의 혹은 그냥 둔다. 주 센터장은 “생리가 끝나고 난포를 만들 때 혹이 잘 생기는데, 절반 이상은 그냥 사라진다”며 “3~4개월 후 다시 검사했을 때 크기나 모양이 변형되는 경우만 떼어낸다”고 말했다.

유방도 물혹·유방섬유선종·유두상종양·유방신경종 등의 혹이 잘 생기지만 바로 떼어내진 않는다. 이대목동병원 여성암전문병원장인 백남선 교수는 “2㎝ 미만이면 추적 관찰하다가 2㎝ 이상이 되면 떼어낸다”며 “단, 엽상종·유방림프종 등은 바로 떼어내야 하는 혹”이라고 설명했다. 자라서 암이 될 가능성이 높은 것으로 연구돼 있기 때문이다.

 
간에 좋은 음식 먹는다고 혹 줄지 않아
혹이 있으면 대부분 꺼림칙한 마음이 들게 마련이지만 양성종양으로 진단받았을 때는 일단 안심해도 괜찮다. 단, 당시에는 괜찮아도 향후 모양과 크기에 변화가 있을 가능성이 있어 추적 관찰을 반드시 해야 한다. 장기마다 다르지만 보통 6개월, 길게는 5년마다 검사를 받는다. 크기나 모양에 변화가 없는 기간이 길수록 처음부터 안전한 혹이었을 가능성이 크다고 보면 된다.

혹이 생겼을 때 해당 장기에 좋은 건강기능식품을 먹거나 운동하면 좋다고 생각하는 사람이 많다. 하지만 장기마다 의미가 다르다. 간과 폐의 경우 암 발생과 관계 없는 혹이라면 이런 노력이 큰 의미가 없다.

반면에 대장은 고지방식과 술·담배를 피하는 것이, 위는 짠 음식을 피하는 식이요법이 혹 감소에 다소 도움이 된다는 연구결과가 있다. 갑상샘의 경우는 요오드 과다 섭취를 피하고 방사선 피폭량을 줄이는 것이 관련 있다. 백 교수는 “유방 혹 관리에는 식물성 에스트로겐이 많이 든 콩과 견과류, 청국장 등을 즐겨 먹으면 도움이 된다”고 말했다. 자궁과 난소는 비만세포가 여성호르몬을 많이 만들어내면 암뿐 아니라 혹이 생길 가능성도 커지므로 체중 관리에 신경써야 한다.

용종(폴립)=장기 안쪽 점막에 생긴 혹. 위와 대장에 많이 생긴다.

선종=세포의 샘 조직에 생긴 혹. 암이 될 확률이 높기 때문에 바로 제거한다.

지방종=지방 조직에 생긴 혹. 지방 조직이 있는 어디든 생길 수 있다.

물혹=혹 안에 액체 성분이 고여 있는 혹. 난소와 갑상샘 등에 많이 생긴다.
 
배지영 기자 bae.jiyoung@joongang.co.kr
2017/03/13 10:00 2017/03/13 10:00
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대장항문외과 백승혁 교수님의 복강내 고온온열 항암화학요법 (HIPEC, 하이펙)이 100례를 돌파했습니다.

축하를 위한 간단한 기념식이 있었습니다.
2017/03/06 11:27 2017/03/06 11:27

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