내 안에 건강 있다! 강남세브란스병원 웃음치료교육을 소개합니다.


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웃는 것이 좋다는 건 누구나 아는 상식.하지만 과연 웃음이 주는 효과는 무엇일까?현재 암 환자들을 대상으로 강남세브란스에서 진행하고 있는 웃음치료교육 1,2기 졸업생들이 한자리에 모였다.

웃음 전도사가 되고 싶다며,그들이 한결같이 ‘웃치’라고 부르는 웃음치료의 매력은 과연 무엇일까?


“만성식도염과 심한 우울증으로 20kg이 빠지고 일상생활을 거의 못하는 상태에서 웃치를 만났어요. 혼신의 힘을 다해 웃고 두드리고 호흡하고, 웃치 이후에도 계속되는 나의 변화에 나도 놀라고 식구들도 놀라고 있죠. 이제 음식도 골고루 먹을 수 있고 잠도 잘 잘 수 있고 반찬도 만들 수 있고 쇼핑도 할수 있어요. 지금 이 행복을 말로 다 표현할 수가 없네요.”
웃음치료교실 닉네임 엔도르핀님의 말이다. 생글생글 웃음이 많아 스마일, 하고 싶은 말이 많아 온종일 수다스러운 딱따구리, 어느 샌가 기운이 불쑥 솟았다고 해 엔돌핀…. 이곳에서는 누구나 뚜렷한 개성이 있다. 행복해지는 길은 곧 나 자신을 이해하는 것에서부터 비롯되는 것. 웃음치료교육은 나의 개성과 나의 자아를 돌보는 길이었고, 또 나 자신을 경영하는 방법을 알게 하는 길이었다.

뇌과학에 의한 ‘웃치’ 자기 경영의 기본
현재 강남세브란스병원에서는 암수술을 했거나 항암치료를 받은 환자를 대상으로 12주 과정의 웃음치료교육을 실시하고 있다. 현재까지는 1, 2기 총 21명이 졸업한 상태로 곧 3기가 예정되어 있다. 처음으로 1기 암환자 11명을 대상으로 진행한 결과, 환자들의 우울증 및 스트레스가 감소한 반면 자신감과 삶에 대한 만족도가 큰 폭으로 상승했다.

 정신과 상담으로도 약으로도 이겨내기 힘들었던 우울증과 스트레스를 웃음치료로 날려버릴 수 있다니 환자들의 관심이 커질 수밖에. 3기 시작은 이러한 환자들의 간절한 희망으로 진행되는 것이니만큼 그 의미가 남다르다.
“웃음치료는 단순히 웃는 것이 아니라, 자기 경영에 목적을 두고 있습니다. 웃음을 기본으로 명상과 긍정강화, 부정적 감정 해결 등 자신의 에너지를 사용해 몸과 마음을 다스리는 것이 포인트죠.”

 웃음치료사 허경순 강사(적정진료관리실)의 말이다. 단순히 ‘웃으면복이 온다’, ‘웃으면 좋다’ 만을 강조하는 것이 아닌, 웃으면 어떠한 작용으로 인해 내 몸에 변화가 오는 것인지, 또 그러한 변화로 인해 무엇이 달라지는지 등 과학적인 자료를 토대로 교육이 진행돼, 환자들의 호응이 그 어느 곳보다 뜨겁다.

두려움과 외로움 끝에 찾아온 희망
 “벼랑 끝에서 선택한 것이었어요. 아무리 치료를 받아도 또 다른 병이 생기기를 반복하다보니 어찌됐든 지푸라기라도 잡는 심정으로 시작했죠,”
꽥꽥 오리를 닮아서 꽥순이란 별명으로 불린다는 한 환자는 갑상선암에 유방암 수술을 받은 후, 자궁경부암의 위험까지 있다는 의사의 말에 두렵고 외로운 마음에 이곳을 찾았다. 항상 힘들고 지친 마음을 누군가에게 기대고 싶었지만, 남편과 자식을 통해서도 채워지지 않았던 마음. “갈증이 해소됐다.”그녀는 이곳에서의 12주를 이렇게 표현했다.

 “나 자신을 다스리는 법을 배우고, 그로인해 스트레스에 대처할 수 있는 능력이 생겼어요. 예전에는 매사에 불평, 불만에 화가 나면 주체를 못할 정도로 스트레스를 받곤 했는데, 요즘은 여유롭게 넘기는 제 모습에 가족들도 놀라곤 해요. 내 안의 주치의를 만남 셈이죠.”

 스마일님도 한 마디 거든다. “웃치 이후 생활패턴이 바뀌었어요. 웃음과 긍정이 생활에 녹아들어 같은 또래 친구들보다 더 활기차고 건강하게 지내고 있답니다.”

 “저도 항암치료 후 우울증이 극심해 잠을 못 잤는데 이젠 잠도 잘 자고 모든 활동에 적극적으로 참여하는 제 모습이 대견할 정도에요. 많은 환우들이 이런 혜택을 받을 수 있도록 병원에서 지속적으로 지원해 주셨으면 좋겠네요.” 뒤질 새라, 말을 잇는 이는 딱따구리님이다.

웃음치료의 매커니즘을 이해하면 건강이 보인다
 이 교육을 받은 환자들은 입을 모아 말한다. “웃어야 하는 이유를 알고 웃으니, 화가 날 때도, 짜증이 날 때도 웃게 되더라.”고.

 허경순 강사의 웃음치료의 묘미는 바로 이것, 인생을 살다 어렵고 힘들 때 바로 적용을 할 수 있도록 스스로를 강하게 만드는 것이다. 그리고 왜 웃어야 하는지, 웃으면 어떤 변화가 오는지 그리고 웃음으로 인해 변화된 다양한 사례를 보여줌으로써 웃음치료의 매커니즘을 이해하도록 함에 있다.“억압이 줄고, 마음이 편안해지면 저절로 병에 대한 면역력도 강해집니다. 병을 키우는 것과 병을 낫게 하는 것은 모두 내 몸 안에 있지만 단지 사용하는 방법을 모를 뿐이죠. 그것을 잘 사용함으로써 자신을 건강하게 할 수 있는 방법을 알려주는 것이 치료의 목적입니다.”

 환자 한 사람 한 사람의 반응과 상태에 따라 매번 다른 강의를 진행하고, 매일 휴대전화 문자메시지로 이들의 삶에 귀를 기울여주는 웃음치료야말로 명품병원이 추구하는 진정한 고객만족이 아닐까.

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2011/06/13 11:58 2011/06/13 11:58

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