정신건강의학과 주요 질환정보

우리의 감정, 생각, 행동을 조절하는 곳은 우리의 뇌입니다. 뇌에 기능이상이 생기면 감정조절이 잘 안되고 안 좋은 생각들이 떨쳐지지 않고, 충동적이고 우발적인 행동을 하거나 술, 담배, 게임, 도박, 쇼핑 등 좋지 않은 행동에 빠져드는 정신건강의 문제가 생길 수 있습니다. 이러한 문제들을 평가하고 치료하는 곳이 정신건강의학과입니다. 우울증으로 인한 자살, 환청, 망상 등 우리의 삶에 큰 영향을 줄 수 있는 문제들 뿐 아니라 불면증, 대인관계의 어려움, 가족이나 연인사이의 갈등, 정서불안, 원인을 찾을 수 없는 통증 등 다양한 심리적인 문제들에 대해서도 상담받고 다양한 치료로 도움을 받을 수 있습니다. 정신건강의학과는 마음이 불편한 누구나 상담을 받아보고 편안한 마음으로 돌아갈 수 있도록 도와드리는 곳입니다.

 

불면증 : 잠이 들고 깨는 것과 관련한 조절기능은 우리 뇌에서 생물학적시계 역할을 하는 시교차상핵이라는 곳과 주변 뇌 영역이 담당하고 있는데 이 곳에 기능이상이 생기면 생체리듬에 변화가 와서 잠이 들기 어렵고 자다가도 자주 깨고 다시 잠들기 힘들어집니다. 이 밖에도 생활습관이나 심리적 스트레스 등도 수면을 방해하기 때문에 자세한 평가와 치료계획을 수립하기 위해서는 정신건강의학과 진료가 필요합니다.

우울증 : 우울증은 슬픈 감정을 만들어내는 변연계라고 하는 뇌 영역이 지나치게 활발해져서 부정적 감정을 많이 만들어내는 한편, 이러한 감정을 조절해주는 전두엽을 포함한 여러 영역의 뇌 기능이 약해져 생기는 문제입니다. 우울증은 성격적 요인, 환경적 요인, 사회적 요인 등 여러가지 원인이 복잡하게 작용하여 발생하기 때문에 자세한 상담을 통해 문제가 되는 부분을 찾고 약물 및 상담을 통해 치료가 될 수 있습니다. 우울증 치료약물은 대부분 중독성이 없으며 완치된 후에는 약물치료도 함께 마무리할 수 있습니다.

공황장애와 공포증 : 갑작스럽게 이유없이 불안해지면서 호흡곤란, 숨막힘, 가슴통증, 죽을 것 같은 공포를 느끼게 되는 것을 공황이라고 하며 이러한 증상이 반복되어 생활에 지장을 줄 때 공황장애가 생길 수 있습니다. 그 밖에 여러 사람 앞에서 발표할 때 떨리는 대인공포증, 높은 곳을 올라가길 두려워하는 고소공포증 등이 있습니다. 공황장애와 공포증은 약물치료 및 인지행동치료로 치료가 매우 잘 되는 병입니다.

치매 : 뇌에서 정상적 노화과정을 벗어나 지나치게 빠른 퇴화과정이 진행되면서 기억력과 판단력을 비롯한 다양한 인지기능이 떨어지게 되어 길을 잃거나 중요한 일이나 약속을 기억하지 못하는 등 일상생활의 지장이 발생하면서 감정조절의 어려움, 성격변화, 환청이나 망상과 같은 다양한 증상이 나타날 수 있는 병입니다. 아직까지는 치매를 완치하여 회복시켜주는 약물은 없지만 초기 단계에서 더 이상의 진행을 막아줄 수 있는 다양한 치료법이 개발되어 있으므로 조기진단과 조기치료가 매우 중요합니다.

조현병 : 정서적 혼란, 혼잣말, 환청이나 망상, 행동 및 성격의 변화와 같은 다양한 증상이 나타나는 병으로 뇌의 여러 영역에서 서로 조율하는 기능에 이상이 생기는 것으로 알려져 있습니다. 주로 10대에서 30대 사이에 병이 시작되기 때문에 이러한 시기에 위와 같은 어려움이 나타난다면 가능한 빨리 정신건강의학과를 방문하시어 조기진단과 조기치료를 통해 심각한 후유증을 남기지 않고 회복할 수 있도록 노력하시는 것이 필요합니다.

주의력결핍/과잉행동장애 : 주의집중 및 행동조절과 관련된 전두엽을 비롯한 여러 영역의 뇌기능 발달이 늦어지면서 집중력이 떨어져 한 가지에 오래 집중하지 못하며 행동이 산만하여 수업시간에 가만히 앉아있지 못하는 등의 행동문제가 나타나는 병입니다. 소아 및 청소년기에 진단되고 최근에는 제대로 치료받지 않을 경우 어른이 되어도 지속되는 것으로 알려져 있습니다. 뇌 기능 발달을 돕고 뇌기능이상을 회복하는데 도움이 되는 약물치료와 정신치료, 행동치료 등의 방법을 통해 조기에 치료하는 것이 이후 인생에서 좀 더 안정되고 행복한 삶을 살 수 있도록 도움이 되며 특히 함께 생활하는 가족이나 친구들에게도 도움이 될 수 있습니다.

 

그 밖의 질환에 대한 정보는 정신과학상식부분에 좀 더 자세히 소개되어 있으며, 보다 자세한 설명 및 상담은 정신건강의학과에 방문하시어 문의하시면 도움을 받으실 수 있습니다.

 

연세대학교 강남세브란스병원 정신건강의학과 교수 석정호

 

석정호 교수는

우울증, 인격장애, 불안장애, 불면증, 치매 등 정신질환의 전문가로, 해당 분야에 대해 오랜기간 쌓아온 임상 경험과 뛰어난 연구 업적을 인정받고 있습니다.

정신질환은 삶의 질을 떨어뜨리고 자신 뿐 아니라 가족 및 사회적으로도 부담을 증가시키는 병으로 최근 건강한 가족기능의 약화와 과도한 경쟁스트레스 속에서 정신적 어려움이 날로 늘고 있는 상황입니다. 정신건강의 문제를 조기에 발견할 경우 가벼운 상담과 생활방식의 조절만으로도 심각한 정신질환으로의 진행을 예방할 수 있으며 약물치료나 정신치료의 기간을 단축시킬 수 있기 때문에 규칙적인 점검과 상담을 생활화하여 건강하고 행복한 생활을 유지하실 수 있기를 바랍니다.

2014/06/27 15:18 2014/06/27 15:18

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