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청소년기 특발성 척추 측만증의 모든 것

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청소년기 특발성 척추 측만증은 전체 청소년 중 1.5~3%에서 발견되며 전체 척추 측만증의 80~85%를 차지할 정도로 흔하다. 대체로 10세에서 18세 사이의 측만증을 의미하며 현재까지는 특별한 원인이 밝혀져 있지 않다. 그러나 질환의 진행 정도에 따른 위험 요인과 치료 방법은 잘 알려져 있다.


척추가 활 모양으로 휘어지는 청소년기 특발성 척추 측만증은 일반적으로 통증이나 근력 약화, 상하지 감각 저하 등의 신경 증상은 보이지 않는다. 또한 척추의 만곡(활 모양으로 굽음)이 폐나 심장 등의 장기를 누르지 않아 호흡 곤란 등의 증상도 유발하지 않는다.
청소년기 특발성 척추 측만증을 의심할 수 있는 외적인 소견 중 가장 흔한 것은 [그림1-A]와 같이 한쪽 어깨가 다른 쪽보다 높아져 비대칭적으로 보이는 경우다. 몸통이 오른쪽이나 왼쪽 한쪽으로 치우칠 수 있는데 특히 몸의 균형을 맞추어주는 2차 만곡이 없는 흉추(흉부)나 요추(하부 등)의 단일 만곡일 경우 이러한 소견이 나타난다[그림1-B]. 몸을 앞으로 숙였을 때 척추 만곡으로 인해 늑골 일부가 높아지는 것 또한 가장 쉽게 볼 수 있는 모습이다[그림1-C, 1-D].
청소년기 특발성 척추 측만증 환자들은 측면에서 바라봤을 때는 정상 외형 소견을 보인다[그림1-E].
여기에 신경학적 이상 소견이 관찰되거나 통증을 동반하는 경우, 전형적인 우측 흉부 만곡이 아닌 좌측 흉부 만곡이 있는 경우, 10세 미만의 비교적 어릴 때 발생한 경우, 급격히 진행하는 만곡의 경우에는 MRI를 포함한 추가적인 검사가 필요하다.

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[그림1] 특발성 척추 측만증 사례

청소년기 특발성 척추 측만증 환자는 대부분 학교에서 시행하는 건강검진의 흉부방사선 촬영에서 측만증 소견을 진단받아 내원한다. 처음 병원에 방문하면 척추 측만증의 진행 정도를 진단하기 위해서 척추 전체를 촬영하는 전후면 및 측면 방사선 촬영을 시행한다. 강남세브란스병원에서는 성장기 환자의 방사선 피폭량을 약 1/10로 줄여서 촬영할 수 있는 EOS 3D 전신 촬영 기법도 시행하고 있다[그림2]. 촬영된 영상을 바탕으로 척추만곡의 정도가 10도 이상인 경우 척추 측만증으로 진단하게 된다.
청소년기 특발성 척추 측만증의 치료 방법으로는 경과 관찰과 척추 보조기 사용, 수술이 있다. 이 중 휘어짐의 정도와 척추 만곡의 진행 위험성에 따라 치료 방법을 선택한다. 척추 만곡의 진행 위험성은 환자의 향후 성장 가능성과 진단 당시 측만증의 만곡 정도를 기준으로 평가한다. 앞으로 성장 가능성이 높을수록 또 진단 당시 척추 만곡 각도가 클수록 측만증 진행 위험성이 크다. 따라서 주기적인 진찰과 적절한 치료가 필요하다. 일반적으로 여자 청소년은 14세까지, 남자 청소년은 18세까지 성장한다. 여자 청소년은 초경 전후로 성장 속도가 가장 빠르고 그 후에는 점차 느려진다. 연구 결과에 따르면 여자 청소년은 초경 후 대략 2년 정도 성장이 지속되는 것으로 알려져 있다. 이러한 기준과 검사를 통해 측정한 뼈 나이를 토대로 성장 가능성을 평가한다.
여자 청소년은 초경 시기를 성장 1단계로 설정하고 이후 진행 정도에 따라 5단계에 걸쳐 만곡의 각도를 고려하여 치료 방법을 설정한다[표1]. 일반적으로 우리나라 여자 청소년의 성장 속도가 가장 빠른 시기는 만 11세며 5단계에 접어들어 성장이 종료되는 시점은 만 13세다. 남자 청소년은 여자 청소년보다 평균적으로 성장이 2년 정도 느린 것으로 알려져 있다.


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[표1] 성장 단계와 만곡 정도에 따른 치료 방법

경과 관찰은 성장하고 있는 환자가 25~30도 이하의 만곡이 있거나 성장이 끝난 환자가 45도 이하의 만곡을 보이는 경우 시행한다. 성장 종료 후에도 만곡이 더 진행하지는 않는지 꾸준히 추적 관찰을 시행하는 것이 좋다. 성장할 가능성이 많이 남아 있는 경우에는 약 4개월마다, 성장 속도가 4단계 이상으로 감소하는 시기에는 약 6개월마다 추적 관찰이 필요하다. 참고로 카이로프랙틱이나 물리 치료, 요가 등은 특발성 척추 측만증 치료에 효과가 있다는 과학적 근거는 없다.

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[그림2] EOS 3D로 촬영한 척추 전신 사진

척추 보조기는 성장기 환자 중 25도에서 40도 사이의 만곡을 보이는 환자에게 추천한다. 보조기 사용의 목표는 만곡이 더 진행되는 것을 막는 데 있다. 보조기를 사용한다고 해서 측만증의 만곡 정도를 교정할 수는 없다. 다만 만곡이 진행되더라도 보조기를 착용하여 성장이 끝난 후 만곡 정도가 45도를 넘지 않게 하여 수술을 피하고자 하는 데 목적이 있다. 하루에 20시간에서 22시간 이상 교정기를 차고 있을 때 가장 효과가 좋다[그림3]. 성장이 최소한 1년 이상 남아 있는 환자 즉, 성장 3단계 이전이나 초경 후 1년 이내의 환자의 만곡이 25도에서 40도 사이일 때 적용해볼 수 있다.

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[그림3] 측만증이 있는 어린 환자에서의 척추 보조기 착용 전후 X-선 사진

수술은 성장이 멈추지 않은 상태에서 척추 만곡이 45도 보다 큰 환자나 성장은 멈추었지만 만곡이 45도 이상 계속 진행되는 환자에게 추천한다. 수술을 통해 만곡의 진행을 예방하고 교정하게 된다. 가장 많이 시행하는 수술 방법은 척추 후방에서 나사못을 이용해 휘어진 척추를 교정한 뒤 유합하는 방법이다[그림5]. 척추의 앞으로 접근해 만곡을 교정하는 전방 접근법은 단일 흉추 만곡이나 단일 요추 만곡 치료에 시행할 수 있으며 흉추경을 이용한 수술은 상처를 최소화하면서 효과적인 교정 효과를 거둘 수 있다.

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[그림4] 청소년기 흉추의 특발성 척추 측만증 환자의 정면과 측면 X-선 사진

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[그림5] 흉추경을 이용한 흉추부 만곡 수술 전후 사진

자녀가 청소년 특발성 척추 측만증을 진단받으면 부모님은 많은 근심에 사로잡힌다. 그러나 걱정과 불안 때문에 과학적으로 증명되지 않은 상업적 치료에 매달리다 정신적, 경제적 손실만 겪는 경우도 흔하니 주의해야 한다. 청소년 특발성 척추 측만증을 진단받는다면 진단 초기에 척추 전문의와 상담을 통해 질환에 대해 제대로 이해하고 시기에 맞는 적절한 치료를 선택하는 것이 가장 중요하다. 또한 주기적인 관찰을 통해 장기적으로 접근해 청소년 특발성 척추 측만증을 이겨내야 한다.





2019/07/12 14:11 2019/07/12 14:11

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