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폐암 정복을 향한 가슴 벅찬 동행

폐암센터 3인의 대담


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영상의학과 박철환 교수 / 흉부외과 이성수 교수 / 호흡기내과 장윤수 교수


보건복지부에서 발표한 내용에 따르면 우리나라의 전체 암 발병률은 낮아지고 생존율은 높아졌다고 한다.
정기적으로 건강검진을 하는 인구가 늘어나면서 조기 발견률이 높아졌기 때문이다. 별다른 전조증상이 없는 폐암 특성상 주기적인 건강검진은 생존을 위한 해답인 셈.
여기에 더해 폐암센터 의료진은 다학제 진료를 통해 폐암 정복이라는 벅찬 꿈을 품고 있다.


센터 및 담당 분야에 대해 자세한 설명 부탁드립니다.
장윤수 교수 강남세브란스병원 폐암센터는 폐암의 조기 발견과 치료, 수술 예후 개선 및 5년 생존률 향상을 위해 다학제적 진료를 바탕으로 과학적 진단 검사와 선진 치료를 시행하는 첨단 암센터입니다.
폐암은 지금까지 임상 연구, 진료 분야에서 많은 노력을 기울여 왔음에도 불구하고 폐암 수술 후 예후 개선에 뚜렷한 성과를 거두지 못하고 있는 실정입니다. 따라서 다른 암종들보다 더욱 다양한 치료 방법과 시도가 필요합니다. 그렇기 때문에 강남세브란스병원 폐암센터는 호흡기내과, 흉부외과, 영상의학과 등 여러 임상과 전문의 선생님들이 합동으로 진료를 실시합니다.
그중 제가 몸담고 있는 호흡기내과는 가장 먼저 폐암 환자를 진찰하는 과입니다. 호흡기 이상 증상으로 내원한 환자를 상담하고 폐 기능을 측정하여 상태를 진단합니다. 또한 호흡기내과에서는 수술이 불가한 환자들의 표적 치료와 항암화학 요법, 면역관문억제제 등 약물 요법을 담당하고 있습니다.
이성수 교수 저는 폐암 수술을 담당하고 있습니다. 수술로써 암을 직접적으로 제거하는 역할을 한다고 생각하시면 됩니다. 저희 강남세브란스병원 흉부외과는 단순 절개가 아닌, 폐를 잘라내는 부분을 최소한으로 줄이고 폐 기능을 유지시키는 폐구역절제술을 근본으로 한 수술을 진행합니다. 수술 이후 환자의 빠른 쾌유와 합병증 발생율 최소화, 환자 삶의 질 향상 등 여러 방면에서 우수한 효과를 거두고 있습니다.
폐구역절제술은 폐암이 진행된 폐엽을 전부 절제하지 않고 암 발생 부분만을 선택적으로 잘라 최소한의 절제를 실시하는 수술을 말합니다. 이런 정교하고 난이도 높은 수술을 위해서는 그만큼 정확한 진단이 뒷받침되어야 합니다. 이를 위해 늘 수고해 주시는 분들이 바로 영상의학과 의료진 분들입니다. 제가 많이 의존하고 있죠.
과거 폐암 환자의 생존율은 극히 낮았습니다. 폐암 환자가 100명이라고 하면 수술이 가능한 환자는 채 20명도 되지 않았습니다. 게다가 완치율도 매우 낮아 그중 절반만이 폐암의 그늘에서 벗어날 수 있었습니다. 정확한 진단이 어려웠으며 지금보다는 술기 연구도 많이 부족했기 때문입니다. 그러나 최근에는 과학 기술의 발달과 풍부한 임상 경험을 통한 연구들로 보다 정밀한 수술이 가능해져 폐암환자의 생존율이 상당히 높아졌습니다. 특히 저선량 흉부 CT 촬영을 시행하면 폐암도 조기 진단이 가능해 많은 분들이 암이 진행되기 전에 폐암을 발견하고 치료를 받으실 수 있게 되었습니다.
박철환 교수 저는 본원에 내원한 환자분들이 저선량 흉부 CT와 MRI 등의 영상 검사를 하면 그 결과를 판독하고 분석하는 역할을 합니다. 또한 이상 소견을 보일 경우 CT-유도하 조직검사를 실시하여 암의 여부를 확인하고 있습니다.

폐암은 꾸준히 암 사망률 1위를 기록하고 있습니다. 이렇듯 유독 폐암의 경우만 사망률이 높은 이유가 있을까요?
장윤수 교수 폐암은 초기에는 뚜렷한 증상이 없는 경우가 많습니다. 증상이 있다 하더라도 감기, 만성기관지염 등과 유사해 일반인은 쉽게 구별하기 어렵습니다. 그러므로 기침, 객혈, 호흡곤란 등의 이상 증상으로 병원을 찾았을 때는 이미 암이 꽤 진행되고 난 후일 경우가 많습니다. 그래서 유독 폐암이 다른 암보다 사망률이 높은 것입니다. 최근 호흡기학회의 조사 결과에 따르면 폐암 병기 1기와 4기에 해당하는 환자들의 암 발견율이 증가하고 있다고 합니다.
건강검진에 대한 인식이 개선되면서 1기 환자들의 비율이 늘어났으나 앞서 말한 것처럼 4기가 되어서야 이상 증상을 느껴 폐암을 발견하게 되는 경우도 많아 이 같은 결과가 나온 것입니다.
이성수 교수 진행성 폐암은 치료 후 장기 생존 가능성이 조기 폐암에 비해 상대적으로 낮습니다. 그렇기 때문에 정기적인 검진이 매우 중요합니다. 초기에 발견하여 암 덩어리를 수술로 깨끗이 제거해 주면 생존율도 같이 높아집니다. 실제 초기 폐암은 수술 이후 완치율이 75%를 넘어섭니다. 그렇기 때문에 저희 강남세브란스병원 폐암센터는 암의 조기 발견과 치료에 많은 노력을 기울이고 있습니다.
저선량 흉부 CT 검사 시 뿌옇게 유리를 갈아 뿌려 놓은 것처럼 보이는 간 유리 음영이 15mm 이하면 일반적으로 수술을 진행하지 않고 조금 더 지켜봅니다.
하지만 저희 폐암센터에서는 이 같은 유리 음영은 폐암으로 발전한다는 점을 밝혀내어 쐐기 절제술을 비롯한 최소 절제술로 암 발전 가능성을 사전에 제거합니다. 실제로 간 유리 음영 단계에서 수술을 진행하면 폐암의 완치 가능성이 월등히 높아집니다.
박철환 교수 일반적인 CT검사에 비해 방사선 피폭량은 낮지만 선명한 결과를 얻을 수 있는 저선량 흉부 CT 검사를 권하는 이유가 바로 여기에 있습니다. 폐암 위험도가 높은 분들은 저선량 흉부 CT를 이용한 정기적인 검진으로 조기 발견에 노력을 기울이시는 것이 좋겠습니다.

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폐암센터의 다학제 진료는 어떤 방식으로 진행되며 그 장점은 무엇인가요?
이성수 교수 폐암은 암 조직의 양태에 따라 치료법과 예후가 확연하게 달라집니다. 따라서 수술 전 영상의학과의 소견이 치료 방향을 결정하는 데 중요한 역할을 합니다. 환자 병력을 바탕으로 진단하는 호흡기내과 의견 역시 경청해야 합니다. 결국은 검사, 진단, 치료, 수술에 이르기까지 모든 의료진이 환자 개개인의 치료 과정과 이력을 모두 공유해야 최상의 결과를 끌어낼 수 있지요. 치료의 전 단계에 모든 의료진이 함께 참여하는 다학제 진료는 치료의 골드 스탠더드를 지킬 수 있는 환경을 만들어줌은 물론 더 나은 의견을 제시함으로써 새로운 치료법을 발견할 수 있는 길을 열어줍니다.
박철환 교수 폐암센터에서는 의료진 간에 원활한 의견 교환을 위해 매주 목요일 아침마다 폐암 콘퍼런스를 열고 있습니다. 흉부외과, 호흡기내과, 종양내과, 영상의학과, 핵의학과, 방사선종양학과, 병리과가 한자리에 모여 모든 환자의 치료 이력을 공유하고 토론을 거쳐 치료 방향을 결정합니다.
장윤수 교수 정기적인 콘퍼런스 뿐 아니라 전화나 짧은 미팅을 통해 수시로 치료에 대한 의견을 주고받고 있습니다. 거의 매일 만나 검사 결과와 촬영 사진을 보며 의견을 주고받고요. 이성수 교수님은 흉부외과이시면서도 영상의학과 전공의만큼이나 자주 영상의학과에 방문하십니다. (웃음) 다학제 진료에 있어 중요한 것은 막힘 없는 소통이니까요.

강남세브란스병원 폐암센터의 가장 큰 장점은 무엇인가요. 또 세 분이 베스트 파트너로 꼽힌 이유를 자평하신다면 무엇이 있을까요?
이성수 교수 저희 폐암센터는 다학제 진료에 최적화된 규모와 시스템을 갖추고 있습니다. 의료진 모두 맡은 부분에 대해 전문성과 확신을 가지고 진료에 임하고 있지요. 장윤수 교수님은 내과의로서 환자도 열심히 보시지만 연구에도 무척 뛰어나십니다. 최근에는 인체 내 면역 세포가 암 세포를 공격하도록 도와 암을 치료하는 면역관문억제제를 활용한 임상시험 연구를 비롯, 약대와의 협동 연구를 통한 신약 개발에도 매진하고 계십니다. 수술 외에 다양한 치료 방법을 제시할 수 있다는 점에서 큰 도움이 됩니다.
장윤수 교수 박철환 교수님은 모든 케이스에 신중하게 접근하고 늘 많은 의견을 내십니다. 정확한 진단은 적절한 치료 방법을 선택하는 데 중요한 근거가 됩니다. 간 유리 음영의 경우 CT 검사 상에서 손톱보다 작거나 아주 흐릿하게 보여 쉽게 판독하기 어렵습니다. 이런 단계에서도 암으로 발전할 가능성을 발견해 빠르게 치료했기 때문에 저희 폐암센터가 늘 좋은 예후를 낼 수 있었지요. 영상의학과의 판단과 의견이 폐암 치료에 있어 중요한 역할을 하는 이유가 바로 여기에 있습니다. 그런 면에서 박철환 교수님은 폐암센터의 모든 구성원이 든든히 여기는 존재지요.
박철환 교수 주로 검사 결과를 판독하는 단계를 담당하다 보니 환자의 진단 이후 치료와 그 예후에 대해서는 알지 못하는 경우도 있습니다. 그런데 이성수 교수님께서는 늘 환자의 수술 내용과 이후 처치, 예후에 대해 피드백을 해주십니다. 이는 다른 환자의 영상 검사를 판독하는 데 큰 도움이 됩니다.
저희 폐암센터는 표적 치료나 쐐기절제술 같은 최신 치료를 다양하게 시행하고 있습니다. 덕분에 많은 경험을 쌓을 수 있었습니다. 이런 경험을 토대로 폐암 진단에 더 보탬이 되도록 노력할 생각입니다.

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환자에게 꼭 당부하고 싶으신 말씀이 있다면 한 말씀 부탁드립니다.
장윤수 교수 폐암의 사망률이 높다고 알려져 있다 보니 암이 이미 상당 부분 진행된 환자 가운데서는 치료를 포기하는 분들도 계십니다. 특히 고령의 환자분들이 그렇습니다. 그렇지만 80~90대 환자분이라도 표적 치료 등의 최신 치료를 시도해 볼 수 있고 꾸준한 건강관리를 통해 병이 호전되는 경우도 많습니다.
저희 폐암센터에서는 환자의 생리적 상태뿐만 아니라 경제적, 정서적 상황을 모두 고려해 최적의 치료 계획을 세우고 있습니다. 환자분께서도 부디 포기하지 마시고 완치를 위해 암과 싸워주시기를 당부 드리고 싶습니다.
이성수 교수 최근에는 인터넷을 통해 의학적 지식을 쉽게 검색할 수 있습니다. 그러나 이런 지나치게 많은 양의 정보는 오히려 혼란을 야기하기도 합니다. 그러므로 저희 폐암센터는 암으로 고통 받는 환자들에게 신뢰할 수 있는 정확한 의료 정보를 제공하고 최적의 치료로 암을 이겨내실 수 있도록 도움을 드리고 있습니다. 환자분들께서는 2년에 한 번 건강검진을 하시고 이상소견이 있다면 반드시 병원을 찾아주시기 바랍니다.
박철환 교수 폐암에 대한 국가 암검진 사업이 시행되면 폐암을 조기에 진단, 치료 하여 폐암 생존률이 높아질 것으로 기대하고 있습니다. 55세 이상이고 30년 이상의 흡연력이 있다면 반드시 암 검진을 받으시기 바랍니다. 저희 또한 폐암 조기발견 및 완치를 위해 더욱 노력하겠습니다.


박채림 / 사진 안용길


2019/03/28 13:48 2019/03/28 13:48

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