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디스크로 오인하는 척추관협착증, 어떻게 치료할까

요통의 원인 중 디스크 다음으로 많은 것이 척추관협착증이다. 척추관협착증은 증상이 뚜렷한 편이다. 그러나 허리가 아프고 다리까지 저리며 아픈 증세가 나타나면 많은 환자가 디스크로 오인하곤 한다. 디스크와 닮은 듯 다른 척추관협착증, 어떻게 알아보고 치료할 수 있을까?



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척추관협착증은 증상이 매우 특징적이어서 환자의 증상을 듣기만 해도 대부분 병을 의심할 수 있다. 허리 통증을 느끼면서 다리까지 저리고 아프기 때문에 디스크로 오인하기 쉽지만 오래 서 있거나 걸으면 허리에서 다리까지 한쪽 또는 양쪽 다리가 아파지면서 나중에는 다리 전체가 터질 것같이 아프거나 저리고 시려 잠시 앉아서 쉬어야 한다. 어떤 환자는 다리에 감각이 마비된다고 하고, 다리에 힘이 풀려 주저앉게 된다고도 한다. 때로는 발바닥부터 엉덩이 쪽으로 증상이 뻗치기도 한다. 걸으면 다시 같은 증상이 나타나 가다 쉬기를 반복해야 한다. 이를 의학용어로는 ‘신경성 간헐적 파행’이라 하고 이런 증상이 있으면 우선 허리의 척추관협착증을 의심해야 한다.

목에서부터 허리까지 이어지는 척추뼈 속에는 신경(척수)이 지나가는 둘째 손가락 굵기만 한 구멍이 있는데 이 구멍을 척추관이라고 한다.

이 구멍이 여러 원인으로 좁아져 다리로 내려가는 신경을 꽉 죄기 때문에 허리가 아프고 다리까지 저리며 시리게 된다. 보통 서 있거나 걸으면 허리 곡선이 활처럼 앞으로 휘는데 척추관협착증 환자는 좁아진 신경 구멍 주변의 비후된 인대가 척추관 안쪽으로 밀려 들어가 척추관을 더욱더 좁게 만들거나 심하면 척추관이 꽉 막혀 신경을 심하게 압박해 다리 전체가 터질 듯 아프고 마비 증상까지 발생하는 것이다. 앉아서 쉬거나 누워 있으면 허리가 앞으로 구부러져 막혔던 신경 구멍이 열리기 때문에 통증이 완화되거나 없어진다. 협착증이 심해지면 걸을 수 있는 시간도 점점 짧아져 나중에는 서기만 해도 아파서 주저앉게 될 정도로 고통이 커진다.

척추관협착증은 태어날 때부터 척추관이 좁은 선천적 척추관협착증도 있지만, 대부분은 나이가 들어감에 따라 나타나는 퇴행성 척추관협착증이 가장 많다. 우리 몸이 노화되면서 척추와 디스크에도 퇴행성 변화가 일어나기 때문에 척추관을 둘러싸고 있는 주변 조직도 점차 비후되어 신경 구멍이 점점 좁아지게 된다. 즉, 디스크 마디마다 척추뼈 끝이 뾰족하게 튀어나와 척추관을 앞쪽에서 찌르고, 척추관 뒤쪽과 양옆에서는 척추관절 및 인대가 비후되어 척추관이 안쪽으로 좁아지게 된다. 퇴행성척추증으로 인한 협착증은 40대 후반부터 50~70대가 가장 많다. 퇴행성 가운데 일부는 상하 척추가 서로 어긋나서 척추가 앞으로 미끄러지는 퇴행성 척추전방전위증이 있는데 이것은 특이하게도 40~50대 여성에게 많이 발생한다.

척추관협착증의 합병증으로 가장 많은 것이 마비다. 마비에는 운동마비, 감각마비, 대・소변마비 및 성기능마비가 있다. 마비 증상이 나타나면 바로 의사의 진찰을 받고 적절한 치료를 받아야 한다. 치료 시기를 놓치면 자칫 영구 장애가 생길 수 있다. 그러나 일부에서는 다리에 뚜렷한 마비 증상이 있고, 발목을 움직이지 못하면서도 허리 수술에 대한 편견 때문에 수술 시기를 놓치는 경우가 있다. 치료 시기를 놓치면 뒤늦게 수술을 한다고 해도 회복되지 않는다.

척추관협착증 환자의 경우 환자의 병력과 증상을 듣는 것만으로도 척추관협착증 진단이 가능하고, 기타 여러 검사는 단지 확인 및 치료 방법 선택에 도움을 줄 뿐이다. 가장 보편적으로 시행하는 검사는 X-선 촬영이다. 촬영을 통해 척추뼈의 퇴행성 변화를 관찰할 수 있다. 그러나 협착 정도를 판단하기 위해서는 다른 정밀검사가 필요하다.

척추 CT 촬영은 허리 디스크의 병변을 정확하게 알려주면서 신경 압박 정도를 알 수 있기 때문에 치료 방법 설정에 도움이 되며 최근 의료보험공제가 가능해지면서 검사비 부담도 많이 줄어들었다. 정확한 진단을 내리기 위해서는 척추 MRI촬영을 시행하는데 척수신경의 이상 유무를 가장 잘 보여주는 검사로 협착증 정도를 여러 영상으로 보여줌으로써 수술 계획 수립에 필수적이다. 그러나 보험 적용이 되지 않아 검사비가 많이 든다는 단점이 있다.

일단 검사를 시행하고 나면 치료 예후는 좋은 편이다. 특히 허리에 발생하는 협착증 초기라면 침상 안정이나 물리치료만으로도 통증이 조절된다. 약 2~3주간 안정을 취하면 초기 가벼운 협착증은 대개 호전된다. 찜질이나 초음파 치료, 물리치료도 효과적이다. 통증이 심한 경우 진통 목적으로 약을 먹기도 하지만 함부로 신경통에 좋다는 약을 남용하면 오히려 부작용이 발생할 수 있으므로 주의해야 한다.

안정을 취하거나 물리치료 같은 보존적 치료에도 통증이 호전되지 않거나 증상이 좋아졌다가도 반복적으로 재발하는 경우, 진찰 시 신경 이상이 심하다고 판단될 경우에는 수술적 치료를 고려해야 한다. 최근에는 협착증이 가벼운 환자를 대상으로 비수술적 치료를 시행하기도 한다. 주로 신경성형술, 풍선확장술, 경막외신경차단술 등을 시행하는데 신경학적 이상소견이 있거나 협착증이 심한 환자는 효과가 미미하고 신경학적인 합병증의 위험이 있으므로 전문의 의견을 따르는 것이 좋다.

척추관협착증의 보존적인 치료법이 실패한 경우에는 여러가지 수술법이 적용될 수 있다. 척추관협착증은 최소 침습적 수술 방법이 제한적으로 적용되어 왔다. 최소 침습적 수술 방법에는 ‘디스크 내 주사 치료’, ‘경피적 디스크 자동 흡입술’, ‘경피적 내시경 디스크 절제술’ 등이 있다. 최근에는 내시경을 이용한 수술법이 발전하여 고령이거나 내과 질환으로 장시간수술을 견디기 어려운 경우 좋은 결과를 얻을 수 있다.

그러나 협착증의 원인이나 정도는 환자마다 다르기 때문에 무조건 선호하기보다는 전문의의 소견에 따라 최적의 치료 방법을 택하는 것이 안전하다. 불안정증이 없는 척추관협착증이나 수술을 하여도 척추가 불안정해지지 않을 정도의 비교적 중등도의 협착증에서는 요추후궁절제술도 폭넓게 시행된다. 협착증이 있는 부분의 요추후궁을 제거함으로써 척수신경의 통로를 넓혀주는 수술법이다. 그러나 환자 중 상당수가 척추불안정증이 동반되므로 단순한 요추후궁절제술만으로는 수술 후 척추불안정증이 더욱 심해지는 경우가 있다. 따라서 최근에는 요추후궁절제술 이후에 척추융합술을 추가로 시행하기도 한다.

척추융합술은 협착증이 있는 부분에 요추후궁절제술로 척수 신경을 충분히 풀어준 다음에 척추의 불안정증을 교정하기 위해 기구로 척추를 고정하는 방법이다. 가장 역사적으로 오랜 기간 검증된 치료법으로 전 세계적으로 통용되는 수술법이다. 척추융합술은 신경 감압 효과를 극대화할 수 있으며 재발 위험이 적다는 장점이 있으나 척추 여러 마디를 수술하거나 고령 혹은 내과적 합병증 우려가 있는 환자는 주의해야 한다.



이런 증상이 나타날 땐, 반드시 병원을 찾아주세요!

  1. 자주 요통이 재발해요.
  2. 충분히 쉬어주었음에도 불구하고 계속 허리가 아파요.
  3. 30분 정도만 걸어도 다리가 아파 쉬어야 해요.
  4. 허리 통증이 심해져 발가락이나 발목에 마비가 생겨요.
  5. 허리 통증으로 대소변장애가 생겼어요.



2019/01/04 13:55 2019/01/04 13:55

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