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퇴행성 척추 질환의 수술 및 비수술적 치료
몸의 대들보 역할을 하는 척추는 척수 신경을 보호하는 동시에 우리 몸을 지지하고, 여러 동작을 수행해야 하는 복잡한 인체 구조물이다.
그리고 이처럼 복잡하고 정교한 운동을 평생 수행해야 하기에 나이가 들어감에 따라 발생하는 퇴행성 변화를 피할 수는 없다.


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구성욱(신경외과 교수)


인구의 80%는 일생에 한 번 이상 심한 요통을 경험한다. 이 요통은 추간반 및 주위 근육, 인대가 퇴행성 변화로 약해져 발생한다.
10년 이상 자동차를 타면 사고가 없더라도 부품 교환 같은 주기적 관리가 필요하고 잔고장이 발생하면 수리가 필요한 것처럼 척추 역시 외상이 없어도 오랜 기간 사용하다 보면 퇴행성 변화가 오기 때문에 보수관리가 필요하다. 퇴행성 척추 질환 중 대표적인 질환은 퇴행성 디스크 탈출과 척추관협착증이다. 퇴행성 디스크 탈출은 흔히 척추뼈 사이에서 충격을 완충시키는 디스크 가장자리 섬유륜에 노화로 인해 균열이 생기고, 균열된 부위로 추간반의 수핵이 탈출하여 신경을 압박하는 질환이다.
주로 목, 허리 통증뿐만 아니라 탈출된 디스크에 눌리는 신경에 따라 팔다리에 저림 증상이나 당기는 통증이 발생한다. 처음에는 허리가 아프다가 시간이 지남에 따라 다리가 당기고 저린 경우가 많으며 증상이 심하면 하지 감각 저하와 무릎, 발목, 엄지발가락의 근력 약화도 생길 수 있다. 퇴행성 디스크 탈출은 누워서 무릎을 뻗은 상태로 다리를 들어올릴 때 엉덩이에서 발 끝으로 뻗치는 심한 통증이 있다.
CT 검사, MRI 검사, 근전도검사 등으로 진단하며 많은 경우 보존적 치료로 증상이 좋아지지만, 한 달 이상의 치료에도 불구하고 반복되는 통증으로 일상생활이 불가능하면 수술을 받는 것이 좋다. 특히 대소변 장애, 성기능 장애, 무릎, 발목, 엄지발가락의 마비 증세가 있고 추간반 탈출이 확인된다면 반드시 응급 수술이 필요하다.
수술 방법은 척추 후궁을 부분 절제한 후 추간반을 제거하는 것으로 요즘에는 보다 정확한 수술을 위해 현미경을 이용하므로 수술 성공률이 95% 이상이며 최근에는 내시경을 이용한 추간반 제거술 및 경피적 수핵 제거술 등이 시행되기도 한다.

척추관협착증은 대부분 나이가 들어가면서 퇴행성 변화로 골극이 자라고 척추관절이 비대해지며 척추관 내에 황색인대가 두꺼워짐으로써 척추관이 좁아져 신경이 압박되고 신경에 혈액공급이 줄어들어 하지에 통증 및 저림 증상이 나타나는 퇴행성 척추질환이다.

협착 부위는 척추관의 중심이 전체적으로 좁아지는 중심성 척추협착증과 양측 신경근이 나오는 부위에 협착이 발생하는 추간공 척추협착증이 있으며, 허리 통증보다는 신경성 간헐적 파행이 대표적인 증상이다. 신경성 간헐적 파행이란 얼마 동안 걸으면 하지에 통증과 저림 증상이 생기고, 구부리고 앉아있을때는 통증이 줄어들었다가 다시 걸으면 통증이 반복되는 증상이다.
이때 요통이 동반되기도 하며 걷거나 서 있을 때 다리가 당기고 찌르는 듯 하거나, 쥐어 짜고 터지는 듯한 통증과 함께 하지의 근력 저하와 감각 장애가 동반되어 다리가 늘 차고 저리며 멍멍한 느낌이 있다. 척추관협착증이 주로 발병하는 부위는 제 4-5 요추간이고 그 다음으로 제 3-4요추간과 제 5요추-천추간에도 발병한다. 또 목 부위 협착증은 디스크 탈출에 의해 발생하기도 하지만 목뼈를 연결하는 인대가 석회화되어 신경을 압박하는 후종인대골화증에 의해 많이 발생한다.

질환 초기에는 잘 느끼지 못하지만 증상이 악화되면 빨리 걷기 힘들어지고 계단을 오르내릴 때 다리 힘이 빠지며 걸을 때 술 취한 사람처럼 다리가 휘청거린다.
심해지면 목 아래로 감각이 떨어지고 변비가 심해지며 소변볼 때도 시원하지 않고, 궁극적으로는 사지마비로 진행될 수 있어 조기에 치료를 받아야 한다.
적절한 치료가 늦어지면 점차 신경이 손상되어 나중에는 치료를 하더라도 근력약화로 회복이 어려워지기 때문이다.

척추관협착증은 일반적으로 척추 후궁을 절제하여 신경관을 넓혀주는 수술을 시행한다. 척추협착이 심한 경우, 관절의 퇴행성 변화로 관절이 비후(정상적인 관절 기능은 하지 못하면서 커지는 것)된 경우가 많은데, 이러한 경우 후궁 절제 후 인공디스크와 나사못을 이용하여 골유합술을 시행한다.
하지만 환자가 고령일 경우 수술이 부담되는 경우도 있다. 고령의 수술 위험성이 높은 환자는 협착이 심한 부위만을 제거하고 척추 본래의 운동 기능을 유지시킬 수 있는 미세 침습 수술을 하기도 한다. 척추관협착증의 다른 원인으로 퇴행성 척추전방전위증이 있다.
이 질환은 노화로 허리를 지탱하는 근력이 약해지고 관절 기능도 약해져 위아래 척추뼈가 서로 어긋나 신경이 눌려 허리 통증과 하지 방사통이 생기는 질환이다.
척추전방전위증이 발생하면 척추관협착증 증상이 더욱 심하게 나타나는데 일상생활에 지장이 있는 경우는 척추 후궁 절제술을 통한 신경감압술과 척추 불안정증을 해결하기 위해 인공디스크와 나사못을 이용한 골유합술을 시행한다.
골다공증은 대부분 폐경기 이후 여성이나 노인층에 주로 발생하며 자신도 모르는 사이에 골다공증으로 약해진 뼈에 골절이 발생하여 골절된 척추 부위의 통증, 신장의 감소, 척추 변형, 옆구리 및 아랫배 통증 등이 나타날 수 있다.
척추뼈가 약해져 있으므로 가벼운 외상으로도 골절이 발생할 수 있어 주의가 필요하다. 골밀도 검사 등을 통해 골의 치밀도를 확인할 수 있으며, 척추에 압박골절이 발생했다면 보존적 치료와 함께 골시멘트를 골절된 척추뼈에 삽입하는 수술로 척추골절에 의한 통증을 완화시킬 수 있다.
하지만 무엇보다도 골다공증은 평소에 관심을 가지고 예방하는 것이 가장 중요하다.

그러나 허리 통증이 있다고 반드시 수술이 필요한 것은 아니다. 통증에 대해서는 위험이 적으면서 치료 효과가 높은 방법을 선택해야 하므로 초기에는 우선 물리치료와 약물치료 등의 보존적인 치료를 시행해보고, 통증이 지속되거나 악화되면 통증주사 치료 요법을 시도해볼 수 있다.
하지만 병변이 심하면 통증주사 치료 요법으로 통증이 해결되지 않을 수 있는데, 이때 무리하게 주사치료를 고집하지 말고 CT와 MRI 검사를 한 후 신경성형술 또는 척추 수술을 하는 것이 좋다. 신경성형술 치료는 척추 수술 전에 한번 해볼 수 있는 단계별 치료법이지만 척추 및 환자의 상태에 따라 결정해야 한다.
척추병변이 심하지 않거나, 고령이거나 전신 상태가 좋지 않아 수술에 위험이 따른다면 신경성형술과 같은 비수술적 치료를 선택해볼 수 있다. 하지만 수술적 치료가 확실히 필요한 경우에는 비수술적 치료가 오히려 증상을 악화시키거나 치료를 지연시킬 수 있기 때문에 주의해야 한다.

10년 이상 자동차를 타면 사고가 없더라도 부품 교환 같은 주기적 관리가 필요하고 잔고장이 발생하면 수리가 필요한 것처럼 척추 역시 외상이 없어도 오랜 기간 사용하다 보면 퇴행성 변화가 오기 때문에 보수관리가 필요하다.

피부절개를 최소화하고 척추 근육의 손상을 줄일 수 있는 척추 내시경수술은 20년 전부터 시행되었는데 최근에는 양방향 척추 내시경수술이 개발되어 추간반 절제술을 시행하고 있다. 이 방법은 기존의 방법에 비해 의사가 목표로 하는 병소 부위에 보다 쉽게 도달할 수 있어 보다 확실하게 추간반 절제가 가능하다.
또 여러 마디의 퇴행성 척추 질환으로 다분절 척추 유합술이 필요한 환자의 경우 광범위한 척추 수술로 수술 시간이 길어지고 피부 절개가 크다는 문제가 있었으나 최근에는 다분절 척추 유합술이 필요할 때척추 추간반 제거 및 골유합이 필요한 부위에 대해 측방추체간유합술(Oblique-lateral Lumbar Interbody Fusion, OLIF)을 통해 골유합술을 시행하고 후방으로는 나사못 고정술만 시행하여 수술 부담을 줄여 줄 수 있는 수술법도 개발되어 시행되고 있다.
과거와 달리 노령 인구가 급증하면서 최근 퇴행성 척추 질환에 대한 관심이 높아지고 있으며, 건강한 삶에 대한 욕구가 증가하고 있다.
또 척추 질환에 따라 다양한 수술법이 개발되고 있으며, 수술 기법의 발달로 수술 후 빠른 시일 내에 일상생활로 복귀할 수 있게 되었다. 척추 질환은 수술만큼이나 수술 후 재활치료가 중요하다. 특히 수술 전 병변이 심해 신경 기능 장애가 있었던 환자는 좋은 치료 성과를 위해 맞춤형 재활치료가 반드시 필요하다.


2018/03/12 11:43 2018/03/12 11:43

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