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급증하는 염증성 장질환, 크론병과 궤양성 대장염

   

글. 박재준 교수(소화기내과)

복통이나 설사나 수 개월 이상 지속되고 특별한 이유 없이 혈변을 보거나 체중이 줄어든다면 염증성 장질환을 의심해볼 수 있다. 염증성장질환은 크론병과 궤양성 대장염이 대표적이다. 증상과 치료 방법은 비슷하지만 크론병은 입부터 항문까지 소화기관 어디에서나, 궤양성 대장염은 대장 부위에만 염증이 발생한다.
[일러스트. 양승용]

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잦은 설사,
혈변 등 배변 이상을 주의 깊게 살펴야

염증성 장질환은 과거에는 미국 및 서유럽 국가에서 주로 발생하던 질환이지만, 최근 우리나라와 일본 등 아시아에서도 환자가 점차 증가하고 있다. 건강보험심사평가원이 발표한 2014년 통계에 따르면, 염증성 장질환으로 진료받은 국내 환자는 총 5만 496명으로 2010년에 비해 약 25% 증가했다.
발병 원인은 아직 명확히 밝혀지지 않았지만 유전적 소인, 환경적 요인, 면역학적 이상이 복합적으로 역할을 하는 것으로 추정되고 있다. 특히 서구화된 식습관, 도시화 및 공업화에 따른 환경변화 등이 영향을 미치는 것으로 생각되기 때문에, 우리나라에서 앞으로도 환자 수가 더욱 증가할 것으로 예상된다.
크론병은 소화관 어느 부위에서든지 발생할 수 있는 만성염증성 장질환으로, 대장과 소장이 만나는 부위인 회맹부에서 가장 흔하며 그 다음으로 대장과 소장 등에 주로 발생한다. 또한 치루와 같은 항문 주위 병변도 자주 동반될 수 있다.
크론병 환자들이 가장 많이 호소하는 증상은 복통, 설사, 체중 감소다. 특히 10~20대 젊은 층에서 1~2개월 이상 설사 및 복통이 계속될 경우 크론병일 가능성을 고려해 봐야 한다. 장질환 중 세균성 장염과 혼동할 수 있는데, 세균성 장염의 경우 설사가 갑자기 발생해 1~2주 이내 호전되지만, 크론병으로 인한 설사는 호전 없이 수 주에서 수 개월 이상 지속된다는 차이가 있다.
한편, 궤양성 대장염은 대장 점막에 염증이 생기는 질환으로 심한 경우 궤양도 동반된다. 이로 인해 혈변, 설사, 대변 절박증(참을 수가 없어 급하게 배변함) 등의 증상을 호소하며 이외에도 점액변, 복통, 체중 감소 등의 증상도 나타난다. 심하면 발열, 다량의 혈변과 설사, 구토, 전신 쇠약감 등의 증상이 나타나는데 이런 경우 입원치료가 필요하다. 따라서 특별한 이유 없이 혈변이나 설사가 반복되면 병원을 방문해 정확한 진단을 받아 보기를 권한다.


조기 치료와 합병증 예방하는
지속적인 관리가 중요

염증성 장질환은 평생 관리해야 하는 만성 질환이며 적절한 치료를 통해 증상이 없는 상태를 유지하는 것이 1차 치료 목표이다. 고혈압이나 당뇨처럼 증상이 좋아졌다 나빠졌다를 반복하기 때문에 완치보다는 증상 완화와 합병증 예방을 목적으로 치료한다. 크론병을 조기에 적절히 치료하지 않으면 장 폐쇄, 협착, 천공 등의 심한 합병증이 초래될 수 있으며, 궤양성 대장염도 오랜 기간 치료 없이 방치하면 대장암 같은 치명적인 합병증을 유발할 수 있으므로 가능한 한 일찍 발견해 치료를 시작하는 것이 중요하다.
현재 많이 사용되고 있는 염증성 장질환 치료제로는 항염증제, 부신피질 호르몬제, 면역조절제, 항생제 등이 있으며, 최근에는 분자생물학적 기술을 이용한 최신 치료제인 생물학적 제제가 개발되어 좋은 효과를 보이고 있다. 한편, 내과적 치료에 잘 반응하지 않거나 합병증이 발생한 경우엔 수술적 치료가 필요할 수 있다.
염증성 장질환은 아직까지는 난치병이지만, 적절한 치료를 통하여 상당수의 환자들은 건강한 사람과 같은 삶을 누릴 수 있다. 환자들은 병을 이겨나갈 수 있다는 자신감을 가지고 담당 의사와 함께 지속적으로 질환을 관리해나가길 당부한다.


서구화된 식습관, 도시화 및 공업화에 따른 환경변화가 발병률을 높인다.


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2016/12/05 09:24 2016/12/05 09:24

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