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겨울철 주의보! 노인 낙상과 골절 치료
글 정형외과 양규현 교수

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겨울철이 돌아왔다. 젊었을 때는 눈 오는 거리를 데이트하고, 스키장도 다니고 여름철보다 연인들끼리 친밀하게 지내기 좋은 계절이다. 하지만 점차 나이가 들면 눈의 낭만도 사라지고 오히려 눈은 불청객이 되고 만다. 눈과 얼어붙은 골목길은 낙상에 의한 골절의 원흉이 되기 때문이다.

노인에게 자주 발생하는 골절 형태

눈길에서 넘어지면 두 가지 형태의 다리 골절이 발생한다. 하나는 발이 땅에 잘 고정되어 있는 상태에서 몸이 돌아가는 경우인데 이때는 발목 안쪽, 바깥쪽 복숭아뼈가 잘 부러지며 특히 등산하고 내려오거나 내리막 비탈길에서 넘어지면서 다리가 접질릴 때 몸이 회전하면서 다리뼈를 부러뜨린다. 노인들이 다리에 힘이 없기 때문에 넘어지면서 그냥 옆이나 뒤로 주저 앉을 때 엉덩이나 허벅지 주변을 바닥에 강하게 부딪히는 것도 또 하나의 골절 형태다. 이럴 경우 고령자에서 특징적으로 나타나는 전형적인 고관절 주위골절이 발생한다.
고관절 주위골절에는 크게 대퇴골 경부골절과 전자부 골절이 있으며 골절 형태에 따라서 치료 방법이 많이 다르다. 우선 대퇴골 경부 골절은 허벅지 뼈의 목 부분에 해당되는 곳에 골절이 발생한 것이며 목이 상하면 머리로 올라가는 혈관이 손상을 받아서 허벅지 뼈의 머리 부분(대퇴골두)에 문제가 잘 생긴다.
그래서 대퇴골 경부 골절의 합병증으로 대퇴골두 무혈성괴사가 잘 생기는데 전위골절에서는 4명 중 1명 정도에서 대퇴골두 무혈성괴사가 발생한다고 한다. 골절 전위가 심하지 않으면 정복 후에 여러 개의 작은 나사나 하나의 굵은 나사로 고정하여 수술 후 1주일 이내로 걷도록 지도한다. 전위가 심한 경우에는 노인의 경우 무혈성괴사를 포함하여 고정실패의 위험이 높아서 인공 고관절 치환술로 치료하는 것이 바람직하다. 전자부 골절은 대부분 정복 후에 큰 나사못으로 고정하고 1주일내로 재활운동을 시작하도록 격려한다.


2차 골절의 예방을 위해 전문 치료제 복용해야
하지만 최근에는 85세를 넘기는 고령 환자가 갑자기 증가하여 근력약화로 인하여 보행훈련을 진행하기가 쉽지 않다. 이와 같은 고관절 주위 골절이 무서운 것은 심한 통증으로 인하여 거동을 못하고 이로 인한 합병증으로 폐렴, 욕창, 비뇨기계 감염 등이 잘 발생하여 1년내 사망률이 매우 높다는 것이다. 85세 이상의 노인들은 1년 이내 사망률이 35%를 넘는다. 생존한다고 해도 걸음걸이가 예전만 못하고 자주 넘어지게 되어 그로 인하여 다시 골다공증 골절이 발생하는 악순환이 이어지기도 한다.
이러한 2차 골절을 예방하기 위하여 골절 치료 후에 반드시 골다공증 전문 치료제를 복용해야 하지만 심평원 자료에 의하면 골다공증 약을 먹기 시작해서 1년 동안 지속하는 환자는 20%에 불과하다고 한다. 골다공증 약을 복용하면 골절 위험율을 약 1/2 정도로 낮춘다고 한다.
약을 잘 챙겨먹는 사람이 많지도 않은데 최근에 모 방송국에서 골다공증 약을 오래 먹으면 턱뼈가 썩고, 다리 뼈에 금이 간다고 방송하는 바람에 잘 먹고 있던 환자도 약 먹는 것을 주저하고 있다. 4년 이상 복용하는 환자에서 이런 합병증이 보고되고 있는데 외래에서 정기적으로 진료를 받는 사람은 잘 생기지 않는다. 치과 치료 전에 골다공증 약제 사용 경력을 확인하고, 다리에 통증이 발생하는지 주기적으로 외래에서 체크하면 이런 합병증들은 미연에 방지할 수 있다.





2016/01/11 10:16 2016/01/11 10:16

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