> 세계의 장수촌


그리스 크레타식 장수 비법
넉넉한 식단과 낙천적 삶

장수마을과 세계적인 문화유산인 크노소스 궁전을 취재하기 위해 얼마 전 크레타섬으로 향했다. 한국에서 그리스까지 직항편이 없으므로 KLM 네덜란드 항공편으로 먼저 암스테르담까지 간 후 그곳에서 다른 비행기로 그리스의 수도인 아테네에 도착했다. 홀로 떠난 여행이고 현지에서도 아는 사람이 전혀 없었지만 흥미로운 미개척지를 답사한다는 것에 즐거움이 있었다.
 

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 그리스에서 가장 많은 장수 노인들이 살고 있는 크레타섬은 전형적인 지중해성 기후를 가진 곳이다. 여름이 되면 기온이 40도를 웃돌고 비 한 방울 내리지 않는 뜨겁고 건조한 날씨가 계속된다. 이런 날씨 때문인지 이곳 사람들은 이른 아침부터 활동을 시작해 오후에는 ‘시에스타’라고 불리는 휴식시간을 갖는다. 근무시간은 오전 8시부터 오후 2시까지이고 오후 늦게 다시 일을 한다.

 오후 2시가 되면 대부분의 사람들이 집으로 돌아가 낮잠이나 휴식을 즐긴다. 이것이 ‘시에스타’ 시간이다. 느긋한 마음으로 휴식을 취하는데 누가 이 시간에 큰 소리로 떠들거나 괴롭히면 바로 경찰서로 연행될 정도다. 그만큼 ‘시에스타’는 이곳 사람들이 좋은 건강을 위해 아끼는 시간이다.

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크레타섬에서 애용되는 지중해 식단은 최근 들어 최고의 건강 식단으로 인정받고 있다. 식단은 대개 올리브유, 노화방지 효과가 강한 적포도주, 신선한 과일과 채소 등으로 꾸며지며 인스턴트식품이나 고기류는 가급적 멀리한다. 지중해식 식사는 고지방식이지만 지방의 72% 이상을 불포화지방(올리브유. 카놀라유. 생선. 씨앗. 견과류 등)에서 얻기 때문에 먹으면 혈관 건강에 좋은 고밀도 지단백(HDL)의 혈중 농도가 올라가는 것이 특징. 특히 올리브오일과 생선기름에 많이 들어있는 불포화지방산은 심혈관계 질환을 예방해주는 역할을 한다.

 크레타섬 사람들은 식사 때는 물론이거니와 소화가 잘 안되거나 감기 기운이 있을 때에도 약 대신 올리브오일을 듬뿍 넣은 식사를 한다. 몸의 신진대사가 활발해져 몸이 자연스레 회복된다고 믿기 때문이다. 올리브유를 듬뿍 뿌린 샐러드와 파스타를 먹고 과일로 식사를 끝내며 포도주로 자주 목을 축이는 것이 전통적인 지중해식 식사다.

 의학전문지 ‘전염병과 공중위생’에 따르면 해발 1,000m에 위치한 한 그리스 마을 주민들의 심장병 사망률이 저지대 마을 주민들에 비해, 남성은 61%, 여성은 54% 낮았다. 심장병이외 다른 질병에 의한 사망률도 고지대가 저지대에 비해 낮
게 나타났다. 고지대 사람들은 저지대에 사는 사람들에 비해 운동량이 많은 반면 산소량이 적기 때문에 심장이 자연적으로 튼튼해진다는 것. 이처럼 규칙적인 걷기는 심장마비에 걸릴 위험을 절반으로 낮추고, 무릎 주변의 근육을 강화해 관절
염 예방에도 도움을 준다. 매일 10분씩만 걸어도 당뇨병을 예방하는 것은 물론 약물을 처방할 때보다 2배의 치료 효과를 볼 수 있다고 한다.

 적절한 육체노동과 꿈같은 휴식시간, 낙천적인 성격에 맛과 건강을 모두 챙기는 넉넉한 지중해식 식단으로 건강한 노년을 즐기고 있는 크레타섬의 사람들. 크레타인들의 건강 비결은 그들의 삶의 태도에 있었다. 적당한 노동 후에 가족과 함께 춤과 노래를 즐기는 이들의 삶이 문득 부러워진다.



글·사진 허용선(여행 칼럼니스트)

2011/04/27 17:47 2011/04/27 17:47

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