우리가 흔히 말하는 치주질환에서 치주는 치아를 받치고 있는 치은과 치주인대 및 골조직에 염증과 같은 문제가 생기는 것으로 주로 치은염, 치주염을 말한다. 치주질환은 미생물로 둘러싸인 생물막(biofilm → 치태, 치석)에 의해 발생하는 만성 염증성 질환이다. 잇몸이 빨갛게 붓고, 출혈이 있을 수도 있으며 간혹 고름이 나와 음식물을 씹을 때 매우 불편하다.  

치주질환이 심해지면 발치해야 하는 문제도 있지만, 전반적으로 전신 건강이 나빠질 우려가 있다. 그런데 크론병, 궤양성 대장염, 베체트 장염 환자에게서 치주질환이 일부 더 많이 나타나는 것이 아닌지에 대한 의문이 있었고, 두 질환과의 관련성에 대한 연구들이 진행되기도 하였다.

치주질환과 염증성 장질환은 모두 다양한 원인이 복합적으로 작용하여 발생할 수 있기 때문에 각각의 경우에도 뚜렷한 원인을 말하기 어렵고, 두 질환이 모두 나타난 경우도 명확한 원인을 말하기는 어려운 부분이 있다. 염증성 장질환 환자들이 일반인보다 치주질환으로 더 고생하는 이유는 우리 몸의 미생물 변화에 있다. 흔히 세균, 박테리아가 병의 원인이 되는 것으로 생각하기 쉬운데 우리 몸에는 다양한 미생물 군집이 존재하면서 인체의 항상성을 유지하게 된다. 특히 몸에 이로운 미생물, 해로운 미생물이 존재하는데, 미생물 군집에 문제가 생길 때 우리 몸의 건강에도 문제가 생기게 된다. 염증성 장질환은 장 내 미생물의 영향을 주로 받고, 치주질환은 혀, , 구강 점막에 존재하는 미생물의 영향을 주로 받는다
.

한 연구 결과(Brito F, et al. Eur J Gastroenterol Hepatol 2013) 일반인에 비해 염증성 장질환 환자의 치주 하 점막 미생물 군집에서 Campylobacter gracilis, Treponema denticola가 유의하게 발견되기도 하였다. 미생물 군집에 따라서도 그렇고, 면역 체계에 따라서도 염증성 장질환 환자에게서 치주 질환이 더 많이 나타날 수 있다
.

그렇다면 치주 질환이 염증성 장질환에 어떤 영향을 미칠까? 한 가지 이론은 구강 내에 염증이 나타나고, 만성화되는 과정에서 염증성 사이토카인이 과발현되어 구강에서 이어지는 소화기계에도 염증성 질환이 많이 발생하게 된다는 것이다. 그리고 P. gingivalis라는 박테리아가 구강을 통해 우리 몸에 들어왔을 때, 장 내 미생물 군집을 변화 시키는 원인이 되기도 한다
(Hajishengallis G.Nat Rev Immunol 2015).

염증성 장질환 환자들은 신체 각 기관에 장외 증상이 나타날 수 있다. 비교적 궤양성 대장염은 베체트 장염과 크론병에 비해 적긴 하나, 염증성 장질환이 가진 특징 중 하나가 눈, 관절, 피부 등에 증상이 동반되는 것이다. 모든 것을 예방할 수는 없겠지만, 치주질환은 세균성 플라크와 치석을 깨끗이 제거하는 것이 중요하기 때문에, 세균의 번식에 유리한 환경을 만들지 않는 것이 권고된다.

2016/11/11 18:01 2016/11/11 18:01
복통을 비롯한 여러 통증들은 염증성 장질환 환자들이 가장 흔하게 호소하는 어려움이며, 삶의 질을 떨어뜨리는 주요 요인이 된다. 하지만 통증은 질병의 중증도를 나타내거나, 협착, 농양 등 질병의 합병증 발생을 말해주는 우리 몸의 신호이기도 하여, 통증이 내는 소리에 귀 기울일 필요가 있다.

특히 임상적, 내시경적으로 관해기로 확인 되어도 환자 중 20%-30% 는 지속적으로 통증을 호소하는 것으로 나타났다. 따라서 통증 관리는 염증성 장질환 치료에 매우 중요한 과정이다. 이에 크론병, 궤양성 대장염, 베체트 장염 환자의 통증은 무엇 때문에 발생하는지 발생 기전을 알아보고, 종류에 따른 특징을 알아보고자 한다.  

염증성 장질환 환자에서 통증을 유발하는 원인은 주로 장 내 염증이 심해지는 경우이고, 염증성 장질환으로 인한 장 염증과 함께 과민성 장증후군, 감염성 장염으로 인해서도 통증이 유발될 수 있으며, 염증이 심해져 농양이나 누공을 형성하게 되는 경우 역시 통증을 느끼게 된다. 그리고 크론병과 베체트 장염 환자에서 장외 증상 (장을 제외한 관절이나 피부 등에 염증 반응이 나타나는 증상)이 생길 때, 관절통과 같이 염증이 침범한 신체 부위에 통증이 발생할 수 있다. 염증과 관련이 없으나 나타날 수 있는 통증은 장 협착, 장 폐쇄 등을 생각해볼 수 있다.  

통증 기전  

염증성 장질환 환자의 통증은 우리 뇌의 외상수용기 (통각수용기)에서 자극을 감지하면서 시작된다. 이 외상수용기는 화학적 변화, 온도 변화, 기계적 변화를 감지 할 수 있는데, 외상수용기가 어떠한 변화를 감지하게 되면 신경계를 통해 척수 후각으로 전달되고, 이차 신경세포 (Second order neurons)를 따라 뇌로 전달된다. 이 과정에서 뇌는 통증을 느끼게 되는 것이다. 이러한 통증전달물질을 차단하는 기전의 진통제를 복용하면 통증을 경감시킬 수 있다.

통증의 종류 

복통이 발생하는 기전에 따라 내장 통증 (Visceral pain)과 몸통증 (Somatic pain)으로 나눌 수 있는데, 주로 내장 통증은 소화관에 기인하고 둔한 통증이 간헐적으로 나타나는 특징이 있으며, 몸통증은 관절이나 복막에서 오는 통증인데 주로 찌르는 듯한 통증이다.

통증이 발생할 때에는 통증을 적절히 조절하면서, 추가 검사를 시행하여 통증의 원인을 밝히고 원인에 맞는 치료를 시행하는 것이 중요하다. 의사와 환자 간 중요한 것은 통증의 지속 정도와 강도에 대해 정확히 이야기하여, 본인에게 맞는 치료가 적절한 시기에 진행 될 수 있도록 하는 것이라고 생각한다.


2016/07/05 07:59 2016/07/05 07:59

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