우리 몸에서 간은 여러 가지 효소를 만들고, 해독 작용, 영양소 저장 등 중요한 역할을 담당한다. 많지는 않지만 간혹 염증성 장질환 환자들에게서 간 질환이 동반되는 경우가 있는데, 특히 관심을 가져야 하는 것은 비알코올성 지방간, 원발성 경화성 담관염 (Primary sclerosing cholangitis) 이다. 드물게 자가면역성 간염, 원발성 담즙성 담관염, 간 농양이나 약인성 간 손상 등이 발생하기도 한다.

염증성 장질환 환자에게 간 질환이 동반되는 경우는 전체 약 5% 정도로 드물고, 염증성 장질환이랑 관련이 있는 경우 있지만, 전혀 관련이 없는 경우도 있다. 관련이 있는 경우는 질병 자체로 인해 간 기능에 영향을 받았거나, 염증이나 영양불량에 따라서 간에 무리가 따르는 경우도 있다.

원발성 경화성 담관염 (Primary Sclerosing Cholangitis)

담관이나 담도에 염증이 생기고 진행되면서 섬유화로 인해 담관벽이 좁아지는 경우로, 심하면 협착이 생기기도 한다. 크론병보다 궤양성 대장염과 더 관련이 있는 것으로 알려져 있다. 특히 대장 전체를 침범한 Pancolitis 환자에게서 많이 나타난다. 크론병 환자는 약 1-10% 정도 발생하는 것으로 알려져 있다.

피로와, 복부불쾌감, 가려움증, 체중감소 등이 증상이긴 하나, 대개는 무증상이며, 염증성 장질환 치료를 위한 일반적인 혈액 검사 시 간 수치 이상이 먼저 발견되어 진단되는 경우가 많다. 원인은 뚜렷하지 않지만 장 미생물에 의한 담관 대사에 이상이 있거나, 장내 미생물 독성 물질이 직접 영향을 주거나, 만성 바이러스 감염, 면역조절과 관련된 유전적 원인 등을 생각해볼 수 있다. 치료는 염증성 장질환을 동반하지 않은 원발성 경화성 담관염 환자와 동일하다. 씨클로스포린, 타크롤리무스, 스테로이드, 메토트렉세이트, 인플릭시맵, D-penicillamin 등 면역을 조절 해 주는 약제를 투여하여 치료한다. 그 외에 경우에 따라 담관 확장술, 담도배액관삽입술, 스텐트 삽입, 수술 등의 다른 방법도 고려해볼 수 있다. 하지만 약물 치료의 효과는 별로 없고, 심한 경우 간이식술이 필요한 경우도 있다.


비알코올성 지방간

정상 간의 경우 지방이 차지하는 비율은 5% 정도인데, 이보다 많은 지방이 축적된 상태를 지방간이라고 한다. 보통은 과음으로 인한 지방간이 많은데, 음주를 하지 않더라도 전신 질환이 있거나 지방 대사가 원활하지 않아 발생하는 비알코올성 지방간도 있다. 염증성 장질환 환자 중 비알코올성 지방간을 동반하였을 때에는 증상이 없는 상태에서 혈액검사에서 간효소 수치 증가로 진단된다.

비알코올성 지방간을 동반하는 경우는 연구마다 조금씩 다르지만 6.2%에서 40%까지로 보고되었다. 비알코올성 지방간이 적절히 조절되지 않았을 때, 드물기는 하지만 간경화로 발전할 수 있으므로 적절한 관리가 필요하다. 두 질환이 함께 나타나는 원인은 대사증후군, 장내 미생물 불균형, 면역 기능, 약물, 질병 중증도와 치료 기간 등이다. 염증성 장질환을 치료하는 약제들이 모두 면역 기능을 조절하고 염증을 줄이는 약이기 때문에, 대부분은 IBD 자체를 치료하면서 지방간을 조절할 수 있다.


염증성 장질환 환자에게서 일부 간 관련 부작용이 나타나거나 간 질환이 동반되는 경우가 있지만, 심각한 부작용으로 진행하지 않고 진단 되면 약물로 조절이 가능한 경우가 많다. 궤양성 대장염 환자는 원발성 경화성 담관염이 발생할 수 있다는 것에 약간의 주의가 필요하다. 간 질환은 대부분 무증상인 경우가 많기 때문에, 현재 염증성 장질환이 잘 조절되고 있더라도 병원 진료를 빠뜨리지 않고 정기 혈액검사를 통해 간 수치 이상 등이 발견되지 않는지 확인하는 것이 무엇보다 중요하다.


고문헌 : Restellini S, et al. Liver Int. 2016 Oct 6. [Epub ahead of print], Chao C, et al. World Journal of Gastroenterology 2016

2016/10/17 10:58 2016/10/17 10:58

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