아들은 엄마가 누구인지도 몰랐다. 30년만에 나타난 엄마는 중환자실에 의식도 없이 누운 채로 인공호흡기 박동에 맞추어 숨만 쉬고 있었다. 도대체 왜 30년만에 나타난 엄마는 아들을 찾아야만 했나?

얼굴도 기억나지 않는 엄마의 장기기증을 위해 병원까지 오게 된 아들은 이 상황이 맘에 들지 않는 눈치였다. 3살 때 가족을 떠난 엄마라는 사람이 왜 이제서야 내 앞에 나타난 것인지 도무지 이해할 수 없었기 때문이다.

사정은 알 수 없지만, 30년전 엄마는 아버지와 이혼하고 세 살배기 아들을 남겨둔 채 일본으로 떠났다. 몇 해전 병약해져 한국으로 돌아왔으나 마땅히 거처할 곳도 없고 돌봐 줄 사람도 없어 어느 산골의 기도원에서 생활했다고 한다. 그러던 중 뇌출혈로 갑자기 쓰러져 병원으로 옮겨진 것이다. 함께 지내던 사람들은 평소 고인이 장기 기증을 희망했다고 하였으나, 직계 가족의 동의 없이는 그 절차를 진행할 수 없었다. 관할 경찰서의 도움으로 호적상에 있는 아들의 소재를 파악할 수 있었다. 그렇게 아들은 이 자리까지 오게 된 것이다.

엄마라고 불러본 기억도 없는 사람의 장기 기증에 동의를 해야 하는 것이 영 마뜩잖은 아들은, 의식도 없이 누워 있는 생면부지인 여자의 보호자로 나서야 하는 것이 무척이나 난감한 표정이었다. 어머니와의 만남에 대한 어떠한 감동도 없었고, 그저 이런 귀찮은 일에 소환되어 온 것이 못내 못마땅한 얼굴이었다.

장기 기증으로 이어지기 어려울 것 같다고 생각이 드는 순간, 아들의 옆에서 조용히 전후 사정을 듣고 있던 아내가 적극적으로 장기기증을 하겠다며 남편의 등을 떠 밀다시피 동의서에 서명을 하게 하였다. 그러면서, 이렇게 장기기증이 이루어지면 다른 가족들이 장기 이식을 받을 때 유리한 점이 있느냐고 재차 묻는 것이었다.

그 아들에게는 4살짜리 아이가 있었는데, 태어나자 마자 진단된 선천성담도폐쇄로 수술을 받은 상태였고, 향후 간이식이 필요할 수도 있다는 얘기를 들었다고 한다. 실제로 이 수술을 받은 아이들 중 많은 수는 결국 간이식을 받아야 하는 경우가 생기게 된다. 그 당시에는, 가족 중에 장기기증을 한 사람이 있는 경우, 다른 가족이 장기이식을 받게 될 상황에 놓였을 때, 뇌사자 간장 선정에 가산점을 받을 수 있는 제도가 있었는데, 이를 염두에 둔 아들의 아내가 자신의 아이를 위해 장기 기증에 적극적으로 동의를 하고자 한 것이었다. 앞으로 있을지 모르는 아이의 간이식에 유리한 조건을 만들고 싶었던 것이다.

어쩌면, 30년 만에 의식을 잃은 채 아들을 만난 어머니는 그 손자에게 마지막 선물을 하고 떠났는지도 모르겠다.

2019/03/07 00:19 2019/03/07 00:19

간이식을 하다보면 다양한 환자들의 다양한 사연들을 접하게 된다. 오늘 이야기는 그 중 아내에 대한 깊은 사랑을 느끼게 해주었던 남편의 간 기증 스토리이다.


대한민국에서 시행되는 모든 장기이식은 국가(국립장기이식관리본부)의 승인을 받아야만 진행이 가능하다. 과거 장기이식관련 법안이 없던 시절 횡행했더 불법 장기 매매를 근절하기 위한 절차이다. 장기 기증의 순수성을 객관적으로 증명해야 하기 때문에 혈연지간이 아니고서는 그 승인 절차가 매우 까다로와 급하게 이식을 받아야 하는 급성 간부전 환자에서는 비혈연간 간이식의 진행이 어렵게 되는 경우가 많다.


황달과 간성혼수로 인해 급하게 간이식을 서둘러야 하는 38세 여자환자였다. 남편이 간을 기꺼이 기증하기로 해서 응급으로 승인을 받기 위해 서류를 급하게 준비하던 중 문제가 발생하였다. 남편은 오래전 사업 실패로 신용불량자였던 상태로, 어떤 이유에서인지 주민등록이 말소되었다가 1개월 전에 다시 주민등록을 한 상태였고, 몇 년전부터 동거하던 아내와 그제서야 혼인신고를 할 수 있게 되었다고 하였다.


그러나, 국립장기이식관리본부에서는 환자의 간상태가 악화되기 시작한 시점이 혼인신고 시점과 가까운 점을 들어 남편의 기증 순수성을 의심하고 서류를 반려하였다.


간성혼수가 오면 간이식을 서둘러 진행하지 않으면 뇌부종 발생의 가능성이 높아 회복이 어렵게 되기 때문에, 가족과 의료진들은 발을 동동 구르기 시작했다. 둘의 동거 상태가 몇 년전부터 지속되었음을 증명하기 위해 그간 찍었던 사진들과 주변 친구들의 증언을 증빙 서류로 제출하였다. 이식센터 코디네이터들의 끈질긴 추적 작업과 노력으로, 서류가 반려된지 이틀만에 응급으로 승인을 받을 수 있게 되었다.


이 젊은 여자 환자가 간부전에 까지 이르게 된 데에는 또 다른 사연이 있었다. 부부는 평소에 술을 좋아하여 자주 늦게까지 술을 즐겼다. 그렇지만 아내의 간이 걱정되었던 남편은 한의원에서 간에 좋다는 한약을 아내에게 지어주었다. 한약 복용 후 1개월쯤 되었을 무렵부터 황달이 나타나기 시작하여 한의원에 문의를 하였으나 약을 더 복용하면 좋아질 것이라 하여 보름정도 한약을 더 지어 먹다가 증상이 악화되어 응급실로 내원하게 된 것이다.


남편의 아내에 대한 사랑이 병도 주고 약(간)도 준 셈이다.

남편은 그 한의원을 고소한다고 소견서를 적어달라고 난리를 치기도 했었다.


간이식은 성공적으로 진행되었고, 환자는 특별한 문제 없이 잘 회복되었다. 드디어 퇴원하는 날. 환자에게 이것 저것 설명하고 주의할 사항들을 알려주었다. 환자는 조용히 내 말을 듣다가 조심스럽게 질문을 하였다.

"선생님, 퇴원하고 간 관리를 잘해야겠죠?"

"네, 말씀 드린 대로만 관리하시면 큰 문제 없을 겁니다." 내가 대답했다.

"그런데, 간에 좋은 것이 뭐가 있나요? 상황버섯을 좀 다려 먹을까요?"

"절대 안됩니다. 간에 특별히 더 좋은 것은 없습니다. 간은 그냥 내버려 두는 것이 제일 좋습니다. ^^ 간에 좋다고 드셨던 그것이 간이식까지 받게 만들었잖아요~"


그렇게 퇴원하고 큰 문제 없이 외래를 잘 다니던 환자. 언제나 남편과 함께 외래에 와서 밝은 표정으로 진료를 받고 갔었는데....

간이식 후 2년 정도가 지났을 때 였다. 그 날은 왠일인지 남편은 오지 않고 환자의 언니가 동행을 하였다. 환자는 표정이 몹시 어두워 보였다. 이상하게도 그 날따라 간기능도 떨어져서 혈액검사 수치가 좋지 않게 나왔다. 무슨 일이 있었는지, 약은 잘 복용했는지 물었더니 환자는 눈물을 흘리며, 남편과 이혼을 하였고 이후 너무 우울하고 외롭게 지내고 있다고 하였다.


간의 원래 주인이었던 남편이 떠나서 였을까? 의학적으로는 설명되지 않겠지만, 남편이 떠나고 나서 환자의 간기능도 같이 떨어진 것이 결코 우연은 아닌 것 같이 느껴졌다. 이후, 환자는 다시 힘을 내고 마음도 회복하여 표정도 밝아지고 정상적인 생활을 하였고, 떨어졌던 간기능도 잘 회복이 되었다.


병주고 간도 준 남편은 떠나갔지만, 지나간 사랑의 증표만은 그녀의 몸속에 계속 남아 있게 되었으니 이 또한 인생의 아이러니가 아닐지.

2019/02/07 23:18 2019/02/07 23:18

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