가을철 독감 주의

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인플루엔자 바이러스가 일으키는 급성호흡기 질환인 ‘독감’이다. 대표적인 증상이 고열·근육통·기침이라 감기와 헷갈리기 쉽지만 발생하는 원인은 전혀 다르다. 노령층에서는 합병증을 일으켜 사망으로도 이어지는 경우도 많다.

독감은 매년 11월 유행하기 시작해 다음해 3~4월까지 이어진다. 독감 예방백신을 맞아도 항체 형성에 수주일이 걸리기 때문에 지금부터 예방 접종 계획을 세워야 한다.

사람들이 가장 헷갈려 하는 것이 독감과 감기가 어떻게 다르냐는 것이다. 우선 독감과 감기는 원인 바이러스가 다르다. 독감은 인플루엔자라는 바이러스에 의해 생기는 반면, 감기는 라이노바이러스·코로나바이러스·에코바이러스·아데노바이러스 등 다양한 바이러스에 의해 발생한다.
   
폐렴 유발·기존 질환 악화

둘 다 고열·오한·근육통 같은 전신 증상과 함께 기침·인후통 같은 호흡기 증상이 생긴다. 하지만 고열이 시작되는 양상이 조금 다르다. 감기의 경우 “열이 언제부터 났나요?”하는 의사의 질문에 잘 대답하지 못한다. 미열부터 시작해 서서히 고열이 되기 때문이다.

독감의 경우 대부분의 환자가 정확한 시점을 알 만큼 고열(38~41도)이 급작스럽게 시작된다. 또 다른 점은 감기는 콧물·코막힘·목통증 등의 호흡기 증상이 더 심한 반면, 독감은 근육통·관절통·피로감·두통 등의 소위 ‘몸살’ 증상이 더 많이 나타난다. 이런 몸살 증상은 초기 2~3일 동안 심하고 이후 증상이 호전되면서 콧물·기침 등의 호흡기 증상이 나타난다.

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합병증을 일으키는 양상도 다르다. 감기는 약을 먹으면 3일, 안 먹으면 일주일이라는 말이 있을 정도로 비교적 가볍게 앓고 지나간다. 하지만 독감은 심각한 합병증을 일으키는 경우가 많다.

특히 폐렴을 일으키기 쉽고 기존에 있던 질환을 악화시킨다. 약으로 잘 조절되던 협심증이 갑자기 심근경색증으로 진행되기도 하고, 천식 환자가 갑작스러운 발작으로 호흡곤란에 빠지기도 한다. 당뇨 환자는 갑자기 혈당이 오른다. 지병이 독감 바이러스로 인해 심각해져 사망으로 이어지는 경우도 많다.
   
독감을 예방하려면 어떻게 해야 할까. 가장 효과적인 방법은 백신 접종이다. 65세 이하의 건강한 사람에서 독감을 70~90% 예방하는 효과가 있다. 65세 이상에서 독감으로 인한 사망을 예방하는 데는 80%의 효과가 있는 것으로 보고된다.

접종 시기는 10월이 가장 좋다. 백신 접종 2주 후부터 항체가 형성되기 시작해 한 달 후부터 완전한 접종 효과가 나타나기 시작한다. 세브란스병원 가정의학과 이덕철 교수는 “독감이 본격적으로 유행하기 시작하는 11월을 대비하려면 10월에는 접종하는 게 좋다”고 말했다. 접종 효과는 6개월가량 지속된다.  
  
생후 6개월 후엔 접종 가능
접종 대상은 생후 6개월 이상인 사람이면 모두 해당한다. 특히 고위험군인 노인과 소아청소년, 임신부는 반드시 접종받는 게 좋다. 만 65세 이상 노인, 12세 이하(2006년 1월 1일~2018년 8월 31일 출생) 청소년은 보건소나 가까운 동네의원에서 무료로 접종받을 수 있다.

예방 생활 수칙도 중요하다. 독감은 감염된 환자가 기침이나 재채기를 할 때 배출되는 비말(침방울 등)로 전파된다. 한번 재채기하면 90㎝까지 전파되므로 독감 유행 시기에는 사람이 많은 곳에 가급적 가지 않는 게 좋다. 또 바이러스는 건조한 점액 상태에서도 8~12시간 살아 있을 수 있다. 함께 쓰는 물건을 만질 때도 묻어 있던 바이러스에 감염될 수 있어 주의해야 한다. 이 교수는 “자주 손을 씻고 손을 입이나 코로 가져가는 습관만 줄여도 독감에 걸릴 확률을 크게 줄일 수 있다”고 말했다.


출처: 중앙일보

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2018/09/11 11:24 2018/09/11 11:24

Q&A로 알아보는 C형 간염


얼마 전 주사기 재사용으로 인한 C형 간염 집단 감염 사건이 매스컴을 뜨겁게 달구며 핫이슈로 떠올랐다. 간경변이나 간암으로 발전하는 위험한 질환이지만, 조금만 주의를 기울이면 얼마든지 예방할 수 있다.

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Q. 어떤 경로로 C형 간염에 감염되는가?
A. C형 간염 바이러스는 주로 환자의 혈액을 통해 전염된다. 1990년 이전에는 수혈로 인해 바이러스에 감염되는 일이 많았다. 주사기나 침 등으로도 감염될 수 있다.


Q. 감염 여부를 알 수 있는 특별한 증상은 무엇인가?
A. 급성 C형 간염의 경우 피로감, 식욕부진, 오심, 구토, 오른쪽 갈비뼈 밑의 통증 등이 나타나지만, 비특이적 증상이 대부분이며 증상 정도도 경미해 알기가 쉽지 않다. 만성 C형 간염은 증상을 느끼기 더욱 힘들기 때문에 증상 없이 지내다가 정기검진이나 헌혈 시 우연히 감염 사실을 발견하는 경우가 많다. 이런 특징 때문에 간경변이나 간암으로 진행된 다음에야 뒤늦게 C형 간염이었던 것을 알게 되는 경우도 적지 않다.


Q. 어떤 과정을 거쳐 진단하는가?
A. 먼저 C형 간염 바이러스에 대한 항체 검사를 1차 시행한 후, 양성인 경우 확진을 위해 HCV RNA 검사를 진행한다. 항체 검사가 양성이고 HCV RNA 검사가 음성인 경우는 과거에 감염되었다. 현재 회복된 상태로 볼 수 있으며, 항체 검사와 HCV RNA 검사 모두 양성인 경우 확진한다.


Q. 치료 효과는 어느 정도인지 궁금하다.
A. 표준 치료는 인터페론 주사와 경구용 리바비린을 병용하는 약물치료로, 효과가 높은 편이다. 하지만 치료를 중단할 만큼 약제 부작용이 심한 경우가 많고, 주 1회 주사를 맞아야 하는 불편함이 있다. 최근 개발된 항바이러스제들은 부작용은 줄어들고 항바이러스 효과는 90%가 넘어 환자들의 만족도가 높다. 하루 한 번 경구 복용만 하면 될 정도로 치료가 편해진 약제도 있다.


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3-6개월 동안 항바이러스제를 복용하면 완치가 가능하므로, 간경변이나 간암 등 만성 질환으로 진행하기 전에 치료하는 것이 중요하다.


Q. 예방접종을 하면 감염 위험에서 안전한가?
A. 안타깝게도 C형 간염을 예방할 수 있는 백신은 아직까지 없다. 주로 혈액을 통해 전파되므로 가족 중 환자가 있더라도 식기나 수건을 따로 쓰지 않아도 무방하지만, 바이러스 보유자의 몸에 상처가 났을 때는 주의가 필요하다. 특히 면도기, 손톱깎이, 칫솔처럼 쉽게 혈액이 묻을 수 있는 도구는 반드시 따로 쓴다.


C형 간염 바로알기
1. 예방 백신이 없으므로 감염 위험인자를 피하는 것이 중요하다.
2. 감염되면 자연적으로 치유되지 않으며 간경변, 간암 등 심각한 질환으로 진행할 위험이 높다. 당장은 심각한 증상이나 큰 불편이 없더라도 적극적으로 치료해야 한다.
3. 3개월에서 6개월 정도 항바이러스제를 복용하는 것으로 완치가 가능하다.
4. 직장이나 국가 건강검진에 포함되지 않아 치료 시기를 놓치는 경우가 많다. 수혈, 문신, 정맥주사 등 의심 소인이 있는 사람은 검진을 받아보는 것이 좋다.


글 김범경 교수(소화기내과)
출처 세브란스병원웹진

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2016/11/15 10:13 2016/11/15 10:13

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