[강남세브란스병원과 함께 하는 건강 Tip]


암은 대체로 미지의 영역이다. 하지만 대표적인 부인암인 자궁경부암은 비교적 원인이 명확히 파악됐다. 인유두종(人乳頭種)바이러스(HPV)가 발병 원인이다. 암이지만 바이러스가 원인이어서 백신 접종으로 예방할 수 있는 유일한 암이다.

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                                                    조한별 강남세브란스병원 산부인과 교수

-자궁경부암이 어떻게 발병하나.
“자궁경부암은 여성 생식기에 발생하는 부인암 가운데 가장 많이 발생한다. 발생률은 50대, 60대, 40대 순으로 높다. 자궁경부암의 주원인은 HPV다. 이 바이러스는 사마귀를 일으키는 유두종바이러스군의 일종으로 100여종이 존재한다. 대부분 인체 면역기능에 의해 치유되며 성인 여성 10명 가운데 8명은 살면서 한번쯤 감염될 정도로 흔한 바이러스다.”


-주요 증상은.
“자궁경부암은 초기 증상이 없는 경우가 흔해 병을 키우는 환자가 많다. 성관계 이후 혹은 비정기적인 질 출혈이 발생하면 자궁경부암을 의심해봐야 한다. 악취가 나는 질 분비물이나 혈뇨가 나오고, 골반통과 요통, 다리부종, 체중감소 등의 증상이 나타나기도 한다.”


-치료와 예방법은.
“자궁경부암은 조기 발견해 치료하면 거의 모든 환자에서 완치가 가능하다. 1기와 2기 초기는 광범위한 자궁적출술을 시행하며, 2기말부터는 항암화학요법과 방사선 치료를 동시에 시행한다. 자궁경부암을 예방하고 조기 치료하려면 정기 검사가 필수다. 만 20세 여성은 국가암검진으로 2년마다 자궁경부암 검사를 무료로 받을 수 있다. 학계에서는 1~3년 주기 검사를 추천하고 있다. 자궁경부세포검사, HPV검사를 함께 하면 발견 가능성을 높일 수 있다. 또한 HPV 감염여부와 별개로 흡연은 면역기능을 떨어뜨려 암 진행을 돕고 발생률을 높이는 것으로 알려져 있다.”


-자궁경부암에 오해가 많은데.
“콘돔 등 피임기구로 자궁경부암을 완벽하게 예방하지 못한다. 성관계뿐만 아니라 구강성교 등 다른 성적 접촉으로도 감염될 수 있어서다. 피임기구를 사용하되 예방 백신 등 다른 예방법을 함께 실천해야 한다.”


<도움말= 조한별 강남세브란스병원 산부인과 교수>


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2018/03/14 10:20 2018/03/14 10:20

김은경 교수의 건강 비타민 - 유방암

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유방암에 걸리는 나이, 한국이 서구보다 낮아
한국에선 만 40세부터 유방 X선 촬영을 권고한다. 미국(45세)보다 권고 연령이 낮다. 한국에서 유방암이 많이 발병하는 연령대가 40, 50대로 서구(60, 70대)보다 낮기 때문이다.
 
특히 40대 환자의 발생률이 높다. 2014년 기준으로 여성 유방암 환자 중 폐경 전 환자가 48%를 차지한다. 40세 이하도 약 15%다. 이는 서구에 비해 3배 정도 높다.
 
국립암센터의 유방암 검진 권고안에 따르면 40~69세는 증상이 없어도 2년마다 유방 촬영 검사를 받는 게 좋다. 70세 이상은 의사와 상담 후 결정한다.

이모(58·여·서울 은평구)씨는 유방암 검사를 매년 빠뜨리지 않고 받고 있다. 세 살 위 언니가 5년 전 유방암 수술을 받은 뒤로다. 하지만 검사가 너무 고통스러워 피하고 싶다. 이 검사는 X선 촬영기기(맘모그램)에 유방을 넣고 압착한다.
 

유방 조직 압박, 충분히 펴야 정확
40세 이상은 1~2년마다 받아야
임신·수유 중일 땐 초음파로 확인


올해는 의사에게 “초음파 검사를 받으면 안 되겠느냐”고 요청했다가 거절당했다. 의사가 “정확한 검사를 위해 유방 X선 촬영을 받아야 한다. 유방 조직을 압박해 충분히 펴서 검사해야 정확한 결과가 나온다”고 하니 어쩔 도리가 없다.
 
한국유방암학회가 발간한 유방암 백서(2016)에 따르면 한국에서만 40세 이상 여성의 유방암 검진율은 60~70%다. 2년마다 X선 촬영을 받아야 한다. 검진율이 올라가면서 유방암을 조기에 발견하는 비율도 올라가고 있다. 조기(0~1기) 유방암 비율이 2000년 32.6%에서 2014년 55.7%로 올랐다. 유방암의 5년 상대생존율은 0기일 때 98.3%, 1기일 때는 96.6%다.

생존율은 올라가지만 환자는 증가한다. 국가암등록통계(2014년)에 따르면 유방암 신규 환자는 2013년 1만7398명에서 2014년 1만8381명으로 5.7% 증가했다.
 
유방암 검진 비율을 더 높여야 할 상황인데 장애물이 있다. 유방 X선 검사를 받아 본 사람들이 아프다는 이유로 검사를 기피하는 사례가 늘고 있다.
 
유방 검사는 목적에 따라 검사법이 다르다. 유방 검사는 ▶선별검사 ▶진단검사 ▶모니터링 검사로 분류한다. 선별검사는 특별한 증상이 없는 건강한 사람이 건강검진을 목적으로 받는다. 진단검사는 유방에 멍울·통증이 있거나 유두에서 분비물이 나오는 등 이상 징후가 있을 때 받는다. 모니터링 검사는 유방암을 치료한 뒤 완치나 재발 여부를 평가하기 위해 받는다.
 
유방 이상 찾는 데는 X선 검사가 최선
 유방 질환인지 아닌지를 평가하기 위한 선별검사로는 유방 X선 검사가 최선이다. 박모(46·여·서울 동대문구)씨는 6년 전 국가암검진으로 유방 X선 검사를 받았다. 검사가 너무 아파서 이듬해부터 초음파 검사로 바꿨고 이상이 없었다. 그런데 올해 초 가슴에 멍울이 잡혀 병원을 찾았다. 아픈 게 싫었지만 어쩔 수 없이 X선 검사를 받았다. 유방암 2기였다.
 
X선 검사는 국가암검진에서 무료다. 만 40세 이상 여성이 2년마다 받는다. 본인이 원해서 건강검진을 받을 때 X선 검사를 추가하면 대개 3만원을 낸다. 초음파는 국가암검진에 포함되지 않는다. 박씨는 17만원을 냈다. 유방암을 조기에 발견하는 데는 유방 X선 검사와 초음파 검사 중 어느 게 더 효과적일까. 미국·캐나다·아르헨티나 공동연구팀은 여성 2662명을 대상으로 두 검사를 비교해 2015년 미국 암연구소저널에 실었다. 두 검사의 유방암 발견 비율은 거의 비슷했다. 초음파 검사는 129회에 1건, 유방 X선 검사는 127회 촬영 중 1건의 유방암을 찾아냈다. 발견한 암의 평균 크기도 초음파 12㎜, 유방 X선 검사 13㎜로 큰 차이가 없었다.
 
반면에 암이 아닌데 암으로 진단하는 비율(위양성률)은 초음파 검사가 높았다. 또 검사 후에 추가 정밀검사를 받은 비율도 초음파가 32%로 유방 X선 검사(23%)보다 높았다. 초음파의 경우 이상 조직을 구분해내지만 그것이 암인지 여부는 확실하게 나오지 않는다. 그래서 추가 검사를 해 확진을 해야 한다.

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수검자들의 통증과 불편, 방사선 노출 같은 단점이 있는데도 X선 검사를 가장 많이 활용하는 이유는 유방암을 조기 발견해 사망률을 줄여준다는 사실이 증명됐기 때문이다. 유방 조직의 석회화(칼슘 덩어리)나 낭종(물혹), 섬유선종(혹)을 찾아내는 데 유용하다. 석회화는 소금처럼 생긴 칼슘 덩어리다. 암은 아니다. 낭종은 암 조직과 달리 단단한 주머니 안에 액체가 가득차 있는 것이다. 대부분 암과 무관하다. 섬유선종은 정상적인 세포덩어리다. 젊은 여성에게 흔한 유방의 양성 종양이다.
 
과거에는 유방 X선 검사가 50세 미만 여성의 ‘치밀 유방’을 정확하게 진단하지 못한다는 지적을 받았다. 지방 조직이 적은 치밀 유방은 검사에서 하얗게 나오는 부분이 많다. 유방암이 있어도 치밀한 유방 조직에 가려 암을 발견하기 어려웠다. 그렇지만 최근에 흔히 사용되는 디지털 유방 X선 검사에서는 이런 문제가 많이 개선됐다. 컴퓨터 화면으로 디지털 영상을 띄워 크게 확대해 볼 수 있기 때문이다.
 
이처럼 유방 X선 검사는 유방암을 조기에 발견하기 위한 가장 적합한 검사법이다. 한국유방암학회도 ‘40세 이상 1~2년에 한 번 유방 X선 촬영과 임상 진찰’을 권고안에 담고 있다. 미국 암협회는 ‘45~54세 여성 매년 유방 X선 촬영, 55세 이후 2년에 한 번 유방 X선 촬영 또는 위험요인에 따라 다른 검사나 MRI 촬영’을 권고한다. 초음파를 유방암 조기 검진을 위한 검사로 추천하는 나라는 유방 X선 장비가 부족한 일부 개발도상국 외에는 거의 없다
 
30세 미만 치밀 유방은 초음파 검사를
 유방암 의심 소견이 있거나 유방 질환이 이미 확인된 경우 초음파 검사가 유용하다. 또 조직 검사가 필요할 때 조직을 떼내기 위해 주사침을 정확하게 집어넣을 수 있도록 안내하는 데도 초음파 검사를 한다. 초음파 검사를 선별검사로 활용할 수 있는 예외적인 경우가 있다. 임신·수유 중이어서 방사선 노출이 곤란한 여성이나 치밀 유방이라 감별이 잘 안 되는 30세 미만 젊은 여성의 경우다.
 
3개월 전 첫 아이를 출산한 김모(30·여·경기도 김포시)씨는 아기에게 젖을 먹이던 중 오른쪽 유방에 작은 멍울이 잡히는 것을 발견했다. 깜짝 놀라 첨단 유방 X선 장비를 갖춘 병원을 찾았다. 그런데 의사는 유방 초음파 검사를 권했다. 김씨는 “유방암 의심 증상이 있지만 수유 중이어서 초음파 검사를 받아야 한다는 설명을 듣고 이해했다”고 말했다.
 
그밖에 모니터링 검사로는 초음파와 MRI 등을 진행할 수 있다. 이처럼 유방 검사는 목적(선별·진단·모니터링)에 따라 효과적인 검사법이 다르다.
 
현대 의료에서 의료장비 의존도가 심화되면서 의사의 역할이 종전에 비해 줄고 있다. 일부에서는 검진을 받는 사람이 검사법의 선택권을 가져야 한다는 주장까지 나온다. 그러나 검사 목적에 따라 효과적인 검사 방법이 있다. 환자의 요구에 따라 검사를 바꿀 경우 결과가 정확하지 않아 다시 검사해야 하는 경우가 생기면 불필요한 의료비를 지출한다.
 
가장 중요한 것은 임상 진찰에 기반한 의사의 평가와 결정이다. 이를 바탕으로 유방 X선 검사든 초음파든 검사 방법이 결정돼야 한다. 그래야 불필요한 의료비 지출도 줄일 수 있다.
 


글 김은경 세브란스병원 영상의학과 교수
[출처: 중앙일보]

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2017/08/29 15:32 2017/08/29 15:32

알면서 안 지키는 암 예방 수칙
채소·과일 하루 2번 이상 먹기
짜고 탄 음식 위·소화기에 나빠
금주와 하루 30분 운동은 필수
예방접종·주기적 검진도 받아야
 

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해마다 암은 우리나라 사망원인 1위에 오릅니다. 그 기간이 30년을 훌쩍 넘었습니다. 21일 통계청이 발간한 ‘2016 한국의 사회지표’에 따르면 암 때문에 목숨을 잃은 환자는 2015년 기준 인구 10만명당 150.8명이었습니다. 사망원인 2위인 심장질환(55.6명), 3위인 뇌혈관질환(48.0명)보다 훨씬 많습니다. 가장 최신 통계인 2014년 기준 신규 암 환자 수는 21만 7057명으로 2013년보다는 1만 131명이 줄었지만 여전히 다른 질환을 압도하는 수준입니다.


의술이 많이 발전했지만 암은 여전히 무서운 병입니다. 가족이나 친지 중에서 암 환자가 생기면 걱정으로 밤을 지새우기도 합니다. 그런데 한편으로 일상생활에서 암을 예방하려고 노력하는 이들은 많지 않습니다. 나이가 젊을수록 자신감이 높아지기 마련입니다. 그러다 갑자기 암이 생기면 그냥 ‘불운’으로 치부해 버립니다. 물론 건강에 좋지 않은 생활습관을 유지하면서도 장수하는 분들이 종종 있습니다. 그러나 조금이라도 미래가 불안하다면 다음의 10가지 ‘암 예방 수칙’을 확인하시길 바랍니다.



●흡연은 백해무익, 순한 담배도 해롭다

첫째, 담배를 피우지 말고 남이 피우는 담배연기, 즉 ‘간접흡연’도 피해야 합니다. 특히 자녀들 건강을 위해서 부모라면 반드시 담배를 끊어야 합니다. 순한 담배라고 덜 해로운 것이 아닙니다. 흡연은 모든 암의 주요 원인입니다. 신동욱 삼성서울병원 암병원 암치유센터 교수는 “흡연한 사람은 그렇지 않은 사람에 비해 폐암 발병률은 20배, 후두암은 10배, 구강암은 4배, 식도암은 3배 높다”며 “담배를 피우면 스트레스가 사라지고 살이 빠진다는 근거는 없다”고 지적했습니다. 고윤우 연세암병원 두경부암센터 교수는 “두경부암 환자의 80%는 흡연자이고, 비흡연자의 두경부암과 비교했을 때 암이 훨씬 공격적이고 예후가 나빠 생존율이 높지 않다”며 “최근에는 여성 흡연자가 늘면서 여성 두경부암 환자가 빠르게 늘고 있다”고 경고했습니다.


두 번째는 채소와 과일을 충분히 먹고 균형 잡힌 식단으로 식사하는 것입니다. 과일과 채소 섭취량을 늘리면 암 발생률이 5~12% 줄어든다는 연구 결과가 있습니다. 기름진 육류와 가공육류는 적게 먹고 신선한 채소와 과일은 하루 2번 이상 먹습니다. 주의할 점은 육류를 포함해 골고루 먹어야 한다는 것입니다. 육류를 적게 먹는 만큼 채소를 더 섭취하라는 것이지 단번에 육류 섭취를 끊으라는 뜻이 아닙니다.


세 번째는 짠 음식이나 탄 음식을 먹지 말라는 것입니다. 이런 음식을 먹지 말라는 것은 잘 아는데 왜 그런지 이유는 모르는 분들이 많습니다. 짠 음식은 위 점막을 손상시키고 위염을 일으켜 위암으로 이어지게 합니다. 따라서 짠 국물과 간장, 된장 등 추가로 먹는 양념을 줄여야 합니다. 대신 나트륨 배출을 위해 칼륨이 많은 채소와 과일을 먹는 것이 좋습니다. 탄 음식도 소화기에 악영향을 줍니다. 노성훈 연세암병원장은 “위를 가능한 한 편안하게 해 주는 것이 중요하다”며 “무엇을 먹느냐보다 어떻게 먹느냐가 훨씬 더 중요하다”고 강조했습니다.


네 번째 ‘금주’하라는 것입니다. 1~2잔 정도는 먹어도 된다는 것이 아닙니다. 암을 예방하려면 완전히 술을 끊어야 합니다. 하루 1잔의 술도 간암, 입술암, 인두암, 후두암, 식도암, 유방암 등의 발병 위험을 높입니다. 신 교수는 “스트레스를 푼다는 명목으로 술자리를 만들지 말고, 집에도 술을 두지 않는 노력이 필요하다”고 조언했습니다.


다섯 번째는 운동입니다.
주 5회 이상, 하루 30분 이상, 땀이 날 정도로 걷거나 운동하기입니다. 출퇴근 시간에 한두 정거장 전에 내려 걷거나 엘리베이터 대신 계단을 이용하는 것도 좋습니다.
 
여섯 번째는 자신의 체격에 맞는 건강한 체중을 유지하는 것입니다. 비만은 대장암과 유방암, 자궁내막암, 신장암을 유발합니다. 체질량지수(몸무게(㎏)를 키(m)의 제곱으로 나눈 값)를 정상수준인 18.5~23에 근접하도록 해야 합니다. 다만 근육량이 많으면 몸무게가 기준치를 넘어설 수도 있어 체내 지방량이 얼마인지도 면밀히 따져봐야 합니다.

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●백신, 자궁경부암 90% 예방

일곱 번째는 예방접종입니다. 다행히 B형 간염과 자궁경부암은 백신으로 예방할 수 있습니다. 신 교수는 “B형 간염 백신은 95%, 자궁경부암 백신은 80~90% 암 예방 효과가 있다”고 설명했습니다. 여덟 번째는 ‘성매개 감염병’에 주의하라는 것입니다. 자궁경부암을 일으키는 인유두종바이러스(HPV), 간암을 일으키는 B·C형 간염 바이러스는 성관계를 통해 감염됩니다. 따라서 무분별한 성관계에 주의하는 등 안전한 성생활을 하는 것이 좋습니다.
아홉 번째는 발암물질이 있는 작업장에서 수칙을 잘 지키는 것입니다.


마지막은 ‘검진’입니다. 특히 위암과 대장암의 경우 조기에 발견하면 90% 이상 완치 가능하기 때문에 내시경 등의 검진은 가장 효과적인 암 예방법이라고 할 수 있습니다. 대한소화기내시경학회는 위내시경의 경우 40세 이상 2년에 1회, 대장내시경은 50세 이상 5년에 1회씩 받을 것을 권장하고 있습니다. 폐암, 간암, 유방암, 자궁경부암 등의 국가암검진도 중요합니다.


이런 전문가들의 조언에 대해 “누구나 아는 얘기이지 않느냐. 잔소리 그만하라”고 혹평하는 분이 있습니다. 암 예방수칙은 아는 것보다 실천하는 것이 더 어렵습니다. 모든 사람이 수칙을 잘 지킨다면 병원은 문을 닫아야 할지도 모릅니다. 여러분은 꼭 실천하길 바랍니다.


출처: 서울신문 정현용 기자 junghy77@seoul.co.kr

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2017/08/23 10:39 2017/08/23 10:39

비만과 암

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비만과 암 사이에 연관성이 있다는 것은 분명합니다. 그러나 비만이 어떻게 암의 위험을 어떻게 증가시키는지는 아직 명확하지 않습니다.

비만과 암 위험 의 연관성은 분명합니다. 여러 연구에 따르면 초과 체지방은 대장암, 폐경 이후의 유방암, 자궁 내막암, 식도암, 신장암 및 췌장암을 비롯한 여러 암에 대한 위험을 증가시키는 것으로 나타났습니다.

그러나 비만이 어떻게 암의 위험을 증가시키는지는 아직도 밝혀지지 않았습니다. 전문가들은 내장 지방, 주로 중요한 기관을 둘러싸고 있는 지방에 의해 유발되는 염증 때문이라고 생각합니다.

"과도한 내장 지방은 신체의 특정 과정에 영향을 미칠 수 있습니다. 여기에는 인슐린과 에스트로겐과 같은 호르몬을 우리 몸이 관리하는 과정도 포함됩니다." 라고 Adriana Coletta 박사(Ph.D. RD, 암예방 박사후 펠로우)가 말했습니다. 또한 "결국엔 위와 같은 과정을 통해 세포가 언제, 어떻게 분열하고 죽는가에 영향을 줌으로써 암 위험을 높일 수 있습니다."


비만은 어떻게 염증을 일으키는가?

내장 지방 세포들은 굉장히 크고 우리 몸에 많이 있습니다. 이런 과다지방에는 산소가 많이 들어 있지 않고 저산소 환경은 염증을 유발합니다.

염증은 사실 부상과 질병에 대한 신체의 자연스런 반응입니다. 예를 들어 깊은 상처를 받으면 상처 주위의 부위가 빨갛게 되고 만질 때 통증을 느끼게 됩니다. 상처 주위의 염증은 손상된 조직을 복구하고 치유 과정을 돕습니다. 그러나 과도한 내장 지방에 의한 만성 염증은 몸에 좋지 않고 암 위험을 증가시킬 수 있습니다.

암은 세포가 제어 할 수 없을 정도로 분열하여 주변의 세포를 손상시키고 질병을 유발할 때 발생합니다. 더 많은 세포가 분열할수록 악성화가 될 위험이 높아집니다.


염증과 인슐린

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콜레타 박사는 염증과 인슐린 (혈당을 조절하는 호르몬) 사이의 연관성이 매우 복잡하다고 합니다. 비만이 유발한 염증은 우리 몸이 인슐린에 적절하게 반응하지 못하게 합니다. 이 것을 인슐린 저항성이라고 합니다. 우리 몸이 인슐린에 올바르게 반응하지 않으면 오히려 인슐린이 더 많이 생성됩니다.


인슐린 저항성 때문에 인슐린이 증가하면 생성되는 세포 수가 증가하여 암을 유발할 수 있습니다. 콜레타 박사는 "증가된 양의 인슐린은 에스트로겐 같은 호르몬이 어떻게 조절되는지에 영향을 미칩니다"고 합니다. "인슐린이 많아질수록 에스트로겐이 증가해서 암 위험이 높아집니다."


더 많은 에스트로겐이 암 위험을 증가시키는 방법은 무엇입니까?

"기본적으로 에스트로젠이 증가하면 세포 생성이 증가하여 암의 성장을 유발할 수 있습니다."라고 콜레타 박사가 말했습니다.

에스트로겐은 몸이 정상적으로 기능하기 위해 필요합니다. 여성에서는 난소가 에스트로겐의 주요 공급원입니다. 남성의 경우 생체효소가 테스토스테론을 에스트로겐으로 전환시킵니다. 그러나 남성과 여성 상관없이 지방 세포 또한 에스트로겐을 생성 할 수 있습니다. 비만인 사람들에게서 에스트로겐 과다가 나타나는 이유입니다.

여성에서의 과다 에스트로겐은 폐경 후 유방암, 자궁 내막 암 및 난소 암의 위험 증가와 관련이 있습니다.



암과 비만 : 당신이 할 수 있는 일은 무엇입니까?

암 위험을 줄이기 위해 할 수 있는 가장 중요한 일 중 하나는 건강한 체중을 유지하는 것이라고 콜레타 박사는 말합니다. 비만 예방을 위한 몇 가지 방법을 소개해 드리겠습니다.

1) 꾸준히 운동하세요. 매주 150분의 조금 힘든 운동 또는 75분의 힘든 운동을 하려고 노력하십시오.
2) 건강한 식단을 섭취하세요. 한 끼 식사의 2/3은 비전분(non-starchy) 야채, 과일, 전곡 또는 콩과식물 (콩 및 완두콩)로, 1/3 이하를 동물성 단백질로 채우십시오.
3) 술을 드신다면 여자은 하루에 한 잔, 남자는 하루에 두 잔만 드세요.
4) 충분한 휴식을 취하세요. 피곤하면 더 많이 먹게 되고 건강하지 못한 선택들을 하게 됩니다.


비만 또는 과체중 상태가 되면 신체 기능의 유지가 잘 안 된다고 콜레타 박사는 말합니다. 암 위험을 줄이기 위해서는 적정 체중 유지가 필수입니다.


참고자료 : MD Anderson cancer center
출처:
https://www.mdanderson.org/publications/focused-on-health/June2017/how-does-obesity-cause-cancer.html

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2017/07/07 11:15 2017/07/07 11:15

대장암·위암·결핵 등 일부 질병 발생률 낮춰야

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통계청에 따르면, 2014년 기준 한국인의 기대수명은 82세다. 남자가 79세, 여자가 85세다. 약 15년 후인 2030년 한국인 기대수명은 남자 84세, 여자 90.8세로 세계 1위를 기록할 것으로 영국 런던 임페리얼 칼리지 연구원들은 전망했다. 2030년에 태어난 한국 여자는 약 91세까지 생존할 수 있다는 의미다.


연구팀이 세계보건기구(WHO)와 함께 경제협력개발기구(OECD) 35개 회원국의 기대수명을 분석한 결과다. 이 전망대로라면 한국은 곧 세계 최장수 국가가 된다. 그러나 세계 꼴찌를 기록하고 있는 몇몇 한국의 건강지표는 최장수 국가로 가는 길의 걸림돌로 작용한다.


한국은 대장암, 위암, 결핵 등 일부 질병의 발병률이 세계 1위라는 부끄러운 기록을 가지고 있다.


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과거엔 거의 없었던 대장암이 현재 가장 흔한 암 중 하나가 됐다. 몇 해 전까지만 해도 한국의 대장암 발병률은 슬로바키아, 헝가리에 이어 세계 3위였다. 지금은 세계에서 대장암이 가장 많은 나라로 한국이 꼽힌다. WHO 산하 국제암연구소에 따르면, 세계 184개국 가운데 한국인의 대장암 발병 인구가 10만 명당 45명으로 세계 1위(2012년 기준)를 기록했다.


대장암 발생률 2위 국가는 슬로바키아(42.7명)이고, 헝가리(42.3명), 덴마크(40.5명), 네덜란드(40.2명) 등이 그 뒤를 이었다. 대장암의 세계 평균 발병률은 인구 10만 명당 17.2명이다. 중앙암등록본부 연례보고서를 보면, 국내 전체 암 중 대장암이 차지하는 비율은 1980년 5.8%였던 것이 1990년 6.9%, 2000년 10.3%로 꾸준히 증가했다. 지난해 중앙암등록본부가 발표한 바에 따르면, 대장암은 남녀 모두에서 3번째로 흔한 암이 됐다.


한국이 세계 1위 대장암 발병국이라는 불명예를 얻게 된 원인을 크게 2가지로 요약할 수 있다. 과한 술과 붉은색 고기 섭취다. 국내 술 소비량은 과거보다 줄었지만, 외국과 비교하면 여전히 많은 편이다. WHO의 2014년 세계 음주 현황 보고서에 따르면, 한국인 1인당 연간 알코올 소비량은 12.3리터로 세계 15위다. 술을 마시지 않는 사람을 제외하면 국내 술 소비량은 27.5리터로 증가한다. 알코올이 대장암 발병과 관련이 깊다는 사실은 오래전부터 연구를 통해 밝혀졌다.


한국인의 식습관은 1960년대 이후 가파른 경제 성장과 함께 육류 중심의 서구식으로 바뀌었다. 보건 당국에 따르면, 1명의 하루 붉은색 고기 섭취량은 2010년 62.2g에서 2013년 64.6g으로 늘었고, 가공육 섭취량 역시 같은 기간 5.9g에서 7.2g으로 증가했다. 국제암연구소는 2015년 붉은색 고기(소·돼지·양고기 등)와 가공육(소시지·햄·베이컨·육포 등)을 발암물질 1군으로 규정했다.


대장암을 조기에 발견하는 경우가 늘어난 점은 다행스럽다. 빨리 발견하는 만큼 대장암의 완치율(5년 생존율)도 2005년 66.6%에서 2014년 76.3%로 높아졌다. 변정식 서울아산병원 소화기내과 교수는 “대장암으로 치료받은 사람 중 조기에 발견한 환자가 우리 병원에서만 1991년 2%에서 2006년 8%로 증가했다”며 “국가 5대 암 검진사업과 대장내시경 검사를 지속하므로 조기 대장암 발견은 더 늘어날 전망”이라고 말했다.
 

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1940~50년대 미국과 한국은 위암 발생률 1위를 다퉜다. 이후 미국에서는 위암이 줄었는 데 반해, 한국은 현재까지 위암 발병률 1위다. 한국보다 인구가 6배 많은 미국은 위암 환자가 연 2만 명 정도지만 한국은 약 3만 명에 이른다. 국내 위암은 전체 암의 15% 이상을 차지할 정도로 흔하다. 중앙암등록본부에 따르면, 미국·영국 등 선진국에서는 거의 사라진 위암의 국내 발생률은 남성 기준으로 인구 10만 명당 55.3명으로, 일본(45.7명)보다 높다. 물론 서양인보다 아시아인이 위암에 더 취약한 유전적 인자를 가지고 있지만, 식습관이 위암 발생에 영향을 끼쳤다는 사실도 부정할 수 없다.


과거 음식을 보존하기 어려웠던 시절, 절인 음식이나 짠 음식이 발달했다. 여기에다 한국인은 젓갈류와 같은 절인 음식을 전통적으로 좋아하는 식습관 탓에 여전히 위암 발생 세계 1위를 차지하고 있다는 분석도 나온다. WHO가 권장하는 하루 소금 섭취량은 5g이지만 우리는 12~13g을 섭취한다. 송호준 서울아산병원 소화기내과 교수는 “소금은 암 촉진인자인 특정 효소를 활성화함으로써 위암을 유발한다”고 설명했다.
 

그동안 소금을 줄이려는 인식이 퍼지면서 최근 10년 사이 소금 섭취량은 감소했다. 그럼에도 위암 발생이 큰 폭으로 줄어들지 않는 배경에는 세균(헬리코박터 파일로리)의 감염이 있다. 위암 발병과 관련이 있는 것으로 알려진 헬리코박터균의 감염률은 10년 전 60~70%에서 최근 50% 이하로 줄었지만 여전히 높다.


노성훈 연세암병원장은 “위암 발병 세계 1위라는 불명예를 떨칠 수 없는 데에는 과한 소금 섭취량과 헬리코박터 감염이라는 두 가지 큰 축이 여전히 존재하기 때문”이라며 “위암 예방에 도움이 된다는 비타민A나 비타민C가 풍부한 채소와 과일 섭취량이 늘지 않는 것도 위암 발생을 좀처럼 줄이지 못한 한 가지 이유로 볼 수 있다”고 설명했다.


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WHO의 2015년 결핵보고서를 보면, 한국의 결핵 발병률은 인구 10만 명당 86명으로, OECD 국가 중 20년째 1위를 차지했다. 일본의 결핵 발병률은 인구 10만 명당 20명 선이고 미국은 5명이 채 되지 않는다. 사망률도 한국이 1위다. 한국에서는 한 해 4만5000명의 결핵 감염자가 발생하고 2000명 이상이 사망한다. 이는 지난해 메르스(중동호흡기증후군) 사망자의 60배가 넘는 수치고, 한 해 폐렴으로 사망하는 사람 수와 비슷한 규모다. 세계적으로 1980년대 후반부터 AIDS(후천성면역결핍증후군)의 증가와 함께 여러 약제에 내성인 결핵의 증가는 중요한 문제로 부각되고 있다.
 

진료 환경이 좋지 않은 국가에서 주로 발병하는 후진국형 질환으로 알려진 결핵이 이 땅에 만연한 배경에는 1950년 한국전쟁이 놓여 있다. 결핵은 전쟁 시기에 창궐한다. 당시 젊었던 사람이 결핵균에 감염된 채 지금까지 살아왔다. 현재 노인이 된 그들의 면역력이 떨어지면서 결핵균이 활성화됐다. 세월이 지나면서 결핵 발병은 감소 추세다.
 

결핵균은 환자가 기침이나 재채기를 할 때 공기 중으로 배출된 후 다른 사람의 기도를 통해 전파된다. 치료제를 복용하면 균의 수가 급격히 감소하므로 그만큼 전염성이 떨어진다. 중요한 것은 약 복용을 꾸준히 해야 한다는 점이다. 한 번에 4가지 이상의 약을 최소 6개월 이상 중단 없이 복용해야 치료할 수 있다. 그러나 환자는 기침 등 불편한 증상만 사라지면 임의로 약 복용을 중단하기 일쑤다. 심태선 서울아산병원 호흡기내과 교수는 “약을 불규칙하게 먹으면 약이 듣지 않는 내성 결핵이 발생해 평생 결핵으로 고생할 수 있다”며 “약에 의한 부작용이 생겼다고 임의로 약 복용을 중단하지 말고 의사와 상담해야 한다”고 강조했다.


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2012년 OECD에 따르면, 국내 자궁 적출 건수는 인구 10만 명당 329.6건이다. 이 기록은 OECD 국가 중 1위다. OECD 회원국 평균의 3배이고 영국과는 12배나 차이가 난다. OECD 평균은 112.6건이다. 한국이 1위인 것은 다양한 자궁 질환으로 자궁을 적출하기 때문이다. 가장 흔한 자궁 질환은 자궁근종이다. 최근 4년간 자궁근종 환자는 24% 급증했다. 보건복지부에 따르면, 가임기 여성 4명 중 1명꼴로 발생하는 자궁근종은 35세 이상 여성에게서 50%, 40세 이상 여성에서는 60%가 발견된다. 이 때문에 20대를 제외한 전 연령대가 병원을 찾는다.


주웅 이대목동병원 산부인과 교수는 “우리뿐만 아니라 미국도 자궁 적출을 많이 하는데, 생물학적으로만 보면 자궁은 출산 후 기능이 불필요한 장기다. 이것이 없어진다고 해서 삶에 지장을 주진 않으므로 자궁근종 등 여러 자궁 질환이 생겼을 때 치료 목적으로 자궁을 적출한다”고 설명했다.


자궁근종은 여성의 자궁 근육층에 생기는 ‘양성 종양’ 즉 혹이다. 그 원인이 완벽하게 밝혀진 것은 아니지만, 학계는 여성호르몬(에스트로겐)이 자궁근종의 성장 촉진 인자로 작용한다고 보고 있다. 그래서 초경이 빠르거나 나이가 많으면서 출산 경험이 없는 미혼 여성의 발병 위험이 크다. 자궁근종이 크지 않으면 그 부분만 제거하고 자궁은 보존할 수 있다.


그러나 재발할 가능성이 주 교수는 “자궁근종 환자의 약 50%는 2개 이상의 자궁근종을 가지고 있는데, 눈에 보이지 않는 자궁근종 세포가 더 있을 것으로 추측된다. 그만큼 재발 우려가 크다”며 “자궁을 제거할 때 자궁경부도 제거하므로 자궁경부암을 예방하는 효과도 있다”고 설명했다.
 

자궁 적출은 필요한 치료 수단이다. 그렇지만 자궁은 여성성을 나타내는 장기이므로 여성에게는 또 다른 의미가 있다. 따라서 자궁 질환을 예방하는 국가적 노력으로 자궁 적출률을 낮출 필요가 있다.


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국내 항생제 처방률은 OECD 회원국 중 이탈리아와 공동 1위다. 2015년 OECD 자료에 따르면, 항생제를 처방받은 한국인은 하루 1000명 중 31.5명이다. 가장 적게 처방한 국가는 스웨덴과 에스토니아로 한국의 절반 수준이다. 한국은 특히 영유아의 항생제 처방 빈도가 높다.


서울대병원과 미국 보스턴 아동병원 연구팀이 공동으로 2008~12년 세계 6개국(한국·독일·이탈리아·노르웨이·스페인·미국)의 2세 미만 영유아 7400만 명을 대상으로 조사한 결과, 국내 영유아 항생제 처방 건수는 연평균 1인당 3.4건으로 가장 적은 노르웨이(0.45건)의 7.6배에 달했다. 건강보험심사평가원이 최근 4만6746개 의료기관을 대상으로 조사한 결과, 감기(급성 상기도 감염)에 대한 항생제 처방률은 40.99%로 2015년 하반기(43.52%)보다 2.53%포인트 감소했다. 항생제 사용이 줄고 있지만 여전히 높은 수준이다.


항생제 과다 사용은 항생제에 듣지 않는 내성균 문제로 이어질 수 있다. 가장 기본적인 1차 항생제인 페니실린의 국내 처방률은 9.8%로 낮은 편이다. 노르웨이 64.8%, 독일 38.2%, 미국 31.8%, 스페인 27.7%, 이탈리아 16.5% 등이다. 한국의 페니실린 처방률이 상대적으로 낮다는 것은 그만큼 페니실린에 내성을 가진 균이 많아 강력한 항생제가 필요하다는 의미다. 박병주 서울대병원 예방의학과 교수는 “한국의 항생제 오남용이 점차 줄어들고 있지만 아직도 서구 선진국과 비교해 심각한 수준”이라며 “의사나 환자 모두 항생제 사용에 대한 경각심을 갖고 의식을 바꿔야 한다”고 지적했다.



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당장은 아니지만 앞으로 한국이 세계 1위라는 불명예를 안게 될 질병으로 대기오염에 의한 호흡기 질환이 있다. OECD는 2060년 대기오염으로 인한 사망자는 2010년보다 3배가량 늘어난 연간 900만 명 수준이 될 것으로 예측됐다. WHO도 가까운 미래에 대기오염으로 사망하는 사람이 700만 명에 이른다면서 가장 큰 영향을 받을 나라로 한국을 꼽은 바 있다.


실제로 OECD는 대기오염으로 인한 한국의 조기 사망률이 2060년 OECD 회원국 가운데 1위가 될 것이라고 경고했다. 미세먼지 등으로 오염된 공기 때문에 조기 사망하는 한국인은 인구 100만 명당 1109명에 달할 것으로 내다봤다. 미국은 340명, 유럽은 307명, 호주와 뉴질랜드는 95명이다. 2010년 현재 100만 명당 조기 사망자는 359명으로, 일본(468명)이나 EU(유럽연합) 주요 4개국인 영국·프랑스·독일·이탈리아(412명)보다 낮다. 이 전망대로라면 대기오염으로 인한 사망자가 미국, EU, 캐나다 등 OECD 주요국에서는 감소하지만, 한국에서는 오히려 증가하는 셈이다.


또 약 40년 뒤 조기 사망자가 가장 큰 폭으로 증가하는 나라로는 한국 외에 인도와 중국도 꼽혔다. 2060년 중국의 조기 사망자는 2052명으로 현재(662명)의 3배 이상으로 증가하고, 인도는 현재(508명)의 4배로 늘어난 2039명에 이를 것으로 예측됐다. 인도와 중국은 OECD 비(非)회원국이다. OECD는 보고서를 통해 “미국과 서유럽 국가는 청정에너지와 저공해 교통수단 사용으로 조기 사망률이 낮아지지만, 인도·중국·한국은 인구 집중과 도시화로 경유차량, 공장, 대형 건물 냉난방 등에서 나오는 대기오염 물질에 더 많이 노출될 것으로 예측된다”고 밝혔다.



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불필요한 행동으로 불명예를 기록한 질환은 갑상선암이다. WHO에 따르면, 10만 명당 갑상선암 환자는 일본 3명, 중국 1명, 북한 2.6명인데, 한국은 35.4명으로 세계 1위다. 갑상선암은 특히 여성에게 가장 많이 생기는 암이다. 여성 암 가운데 갑상선암은 23.6%로 세계 최고 수준이다.


1999~2011년 국내 갑상선암은 연평균 23.7% 증가했다. 이는 전체 암 연평균 증가율 3.6%를 크게 웃도는 수치다. 방사능에 노출되면 갑상선암이 증가하는데, 체르노빌 원전 사고 지역에서 발생한 수(12명)보다도 3배가량 많은 수치다. 암은 연간 1~2%만 증가해도 심각하게 보는데, 매년 20% 이상씩 10년 동안 증가한 것은 세계 의학계의 미스터리다.
 

10년 전만 해도 드물었던 갑상선암이 급증한 이유는 초음파 진단을 과하게 했기 때문이다. 다른 나라에서는 증상이 없으면 갑상선암을 진단하지 않는다. 우리는 건강검진을 받을 때 병원에서 ‘서비스’ 차원에서 목에 초음파검사를 하면서 작은 종양까지 발견하고, 치료가 필요 없는 사람에게도 수술을 권했다. 한마디로 국내 갑상선암 발병의 급증은 특정 원인이 있어서가 아니라 진단을 과하게 한 결과다. 이 때문에 불필요한 세계 1위 갑상선암 공화국이라는 불명예를 얻게 됐다.


노진섭 기자 ㅣ
no@sisajournal.com

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2017/06/19 11:02 2017/06/19 11:02

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