갑상선암 위치, 성격 세심히 살펴야

우리나라 여성암 1위가 갑상선암입니다. 갑상선 암은 5년 생존율이 높고, 진행이 느린 경우가 많아 ‘착한 암’이라는 별칭이 있습니다. 그러나 이는 갑상선암의 주종을 이루는 갑상선 유두암이 조기 진단되어 조기 수술을 받은 경우에 해당합니다.


갑상선암 수술에서 단순히 암의 크기만을 고려하기보다 암의 위치와 성격에 따라 수술시기를 결정할 필요할 수 있다는 것이 전문가들의 의견입니다. 크기가 작아도 다발성이고 갑상선 피막침습 및 임파선 전이를 보이거나 목소리 신경에 가까이 있고, 유전자 돌연변이가 발견되면 진단 즉시 수술하도록 권고하고 있습니다.


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작년에 발표된 미국 갑상선학회가이드라인에서도 갑상선암의 첫 번째 치료 옵션은 크기와 관계 없이 수술입니다. 다만, 1cm 미만의 단일 미세유두암 중에서 림프절 전이가 없거나 위험하지 않은 부위에 위치한 암인 경우 경과를 지켜보면서 수술시기를 조정할 수 있다는 것이지 무조건 수술을 하지 말라는 것은 아닙니다.


수술 예후가 좋고 진행 속도가 더딘 갑상선암일지라도 크기와 상관없이 암은 암이라는 사실을 간과해서는 안 됩니다. 암 치료의 첫 번째 원칙은 ‘초기에 적극적으로 치료한다’는 것임을 명심해야 합니다.


도움말: 연세암병원 갑상선암센터 남기현 교수
헤럴드경제=김태열 기자 kty@heraldcorp.com

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2016/11/07 11:23 2016/11/07 11:23

[건강 나침반] 착한암도 癌이다!

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얼마 전 필자가 수술한 50대 초반 환자 이야기다. 작년 건강 검진 때 왼쪽 갑상선에 아주 작은 결절이 발견됐었는데, 수술도 두렵고, 지켜보자는 의견도 있어 6개월 가량 고민만 하다가 우리 병원을 찾아 재검사를 받았다. 그 동안 8㎜에 불과했던 결절은 3㎝로 커져 있었고, 림프절에도 전이가 돼 갑상선 전절제 수술과 림프절 수술을 받았다. 현재 방사성동위원소 치료를 받고 안정화된 상태에 접어들었지만, 추후 지속적인 관찰이 필요한 상태다.

우리나라 여성암 1위가 갑상선암이다. 갑상선 암은 5년 생존율이 높고, 진행이 느린 경우가 많아 ‘착한 암’이라는 별칭이 붙어있다. 그러나 필자는 이러한 별칭 때문에 갑상선 암의 이면이 가려지는 것 같아 안타까울 때가 많다. 갑상선암도 다른 암과 마찬가지로 재발이 될 수 있고, 임파선 등 근처 기관으로 전이되기 쉬워 악성으로 판명된 경우 초기에 조치를 취하지 않으면 치료가 어렵다.

또 하나의 복병은 발병연령이다. 갑상선암을 가장 많이 진단받는 연령대가 40대 혹은 50대 초반이다. 유방암에 이어 발병 연령대가 제일 낮다. 이렇다 보니 실제 갑상선암을 진단받은 환자들에게는 5년 생존율이라는 수치가 무의미하게 여겨질 수 있다. 50대 초반 환자에게 5년 후라고 해봐야 채 60세도 되지 않는 창창한 나이니까 말이다. 이들에게는 사실 수술과 치료를 받기만 하면 그 후에 재발되지 않을 것이라는 ‘확신’이 보다 필요하다.

최근 갑상선암의 이러한 이면 때문에 국내외에서 갑상선암 진단 및 수술에 대한 논의가 활발히 이루어지고 있다. 얼마 전 국내에서 개최된 아태평양 갑상선학회에서도 각국의 의료진들이 갑상선암 수술에 있어서 단순히 암의 크기만을 고려하기보다 암의 위치와 성격에 따라 수술이 필요할 수 있다는 것에 의견을 모았다고 한다. 크기가 작아도 전이가 심하거나 신경 가까이 있고, 유전자 돌연변이가 발견되면 수술해야 한다는 것. 다만, 돌연변이 검사 등 미세한 암의 악성 여부를 구별해 내는 방법에 대해서는 추가적인 논의가 필요하다. 일본 갑상선학회에서도 갑상선암의 진행 경과를 관찰하면서 수술 여부를 결정하는 병원은 많지 않다. 암의 크기 여부에 관계없이 전문가의 판단에 따라 수술을 결정한다는 것.

미국 갑상선학회가이드라인도 이와 같은 의견을 뒷받침한다. 2015년 업데이트 된 최신 가이드라인에 따르면 갑상선암 진단 시 사이즈에 관계없이 수술이 첫 번째 치료 옵션이다. 다만, 1cm 미만의 작은 암 중에서도 림프절 전이가 없거나 위치상으로 위험하지 않은 부위에 위치한 암인 경우에는 지켜볼 수 있다. 종양의 크기를 떠나 결국에는 전문의의 종합적인 판단을 우선시해야 한다는 의미다.

암의 크기에 따른 수술 여부를 두고 논의하는 사이, 놓치고 지나간 것이 있다. 착한 암도 암이라는 사실이다. 갑상선암 환자들은 오늘도 하루하루가 전쟁이다. ‘혹시 암이 재발하지는 않을까’, ‘내가 모르는 사이에 어딘가로 전이되진 않았을까’라는 걱정과 사투를 벌이고 있다. 국내 한 연구에 따르면 갑상선암 절제술을 시행한 환자 10명 중 7명이 재발에 대해 걱정하는 것으로 나타나기도 했다. 수술 예후가 좋고 진행 속도가 더딘 갑상선암일지라도 크기와 상관없이 암은 암이라는 사실을 간과해서는 안된다. 암 치료의 첫 번째 원칙은 ‘초기에 적극적으로 치료한다’는 것임을 명심해야 할 때다.


글 : 남기현 연세암병원 갑상선암센터 교수

2015/12/09 15:06 2015/12/09 15:06
갑상선외과와 피부과의 협력으로 흉터 최소화


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갑상선암 수술을 목쪽으로 받는 경우, 일반적으로 수술 흉터가 눈에 잘 띄는 부위에 발생하게 되어 미용적인 문제를 초래한다. 뿐만 아니라 흉터의 비후, 유착, 섬유화 등이 심하게 나타나면 당김 증상이 생기고 목이 부풀어 오르거나 삼킬 때 걸리는 느낌, 따끔따끔하거나 가려운 느낌 등이 나타나면서 기능적인 이상을 초래한다. 이는 환자의 삶의 질을 떨어뜨리고 일상생활에 큰 지장을 주게 된다.

세브란스병원 피부과는 갑상선암센터와 연계해 2008년부터 국내 최초로 흉터클리닉을 운영하고 있다. 흉터클리닉에서는 흉터 예방 국소 도포제, 레이저 시술, 적절한 드레싱 등을 이용한 흉터 조기 치료를 통해 흉터의 크기를 최소화하고 비후성 흉터의 발생을 예방하는 데 주력하고 있다.

국내 최초 흉터 전문 클리닉으로 시작된 세브란스 흉터클리닉은 현재 한 해 5,000명 이상의 환자가 내원하고 1,000건 이상의 치료를 수행하고 있어 풍부한 경험이 축적된 명실공히 국내 최고의 흉터 전문 클리닉이다. 아울러 2015년 5월에는 갑상선 암센터뿐 아니라 흉터 관리가 필요한 모든 과와 연계된 통합적 치료를 가능케 하는 흉터성형레이저센터 개원을 앞두고 있다.


출처 : 세브란스병원웹진
글 이주희 교수(피부과)




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2015/05/19 15:12 2015/05/19 15:12

일찍 찾을수록 안심한다

최근 의료비 지출을 고려한 의료경제학적 관점에서 갑상선암을 수술하지 말고 지켜보자는 주장도 있으나, 조기진단과 수술을 통해 암 완치율을 높일 수 있다는 의학적 사실은 예나 지금이나 변한 것이 없다.


갑상선암 위험인자에 주목

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갑상선암은 소위 ‘아담애플’이라 불리는 갑상연골 아래에 위치한 내분비 기관인 갑상선에 발생한 암으로, 국내 전체 암종 중 발병률 1위를 차지한다. 진단 기술 및 수술 술기의 발전으로 높은 유병률에도 불구하고 생존율이 양호하다보니 과잉 진단 및 치료로 오해를 받아, 최근에는 뜨거운 논란에 중심에 서기도 했다.

현재까지 갑상선암의 원인으로 방사능 노출로 인한 유전자 변이 외에는 확실히 밝혀진 게 없다. 따라서 다른 나라와 비교해 대한민국의 갑상선암 증가율이 유독 더 높은 사실을 과잉 진단으로 몰고 가기 전에, 객관적인 암역학 조사로 갑상선암 유전자 변이를 일으키는 식습관, 환경적인 요인 등을 분석해볼 필요가 있다.

갑상선암 발생의 위험인자로는 방사능 노출력 및 가족 내 갑상선암이 있는 경우, 자가 면역 질환인 하시모토 갑상선염, 갑상선 결절이 이미 진단된 경우 등이다. 따라서 이와 같은 위험인자를 갖고 있는 사람들은 갑상선암의 조기 진단을 위해 갑상선 초음파 및 세침흡인 세포검사를 정기적으로 받아야 한다.


다양한 수술 방법, 병기에 따른 맞춤형 수술


갑상선암으로 진단된 경우에도 실망할 필요는 없다. 국내 갑상선암의 95%는 예후가 좋은 유두암이기 때문이다. 유두암의 1차적 치료는 암이 생긴 갑상선과 암이 퍼지는 경로인 림프절을 완전히 절제해내는 것이다. 갑상선 절제 범위는 수술 전 검사로 파악한 암의 진행과 환자 상태에 따라 반절제술부터 전절제술까지 다양하며, 림프절 절제 범위도 절제를 생략하는 것부터 중앙 경부 림프절 청소술, 광범위 측경부 림프절 청소술까지 다양하다.

갑상선암의 남녀 성비는 1대 5로 여성에게 호발하는데, 전통적인 경부 절개는 목에 흉터를 남기는 단점이 있다. 연세암병원 갑상선암센터는 이와 같은 전통적인 경부 절개의 단점을 보완하기 위해 수술 방법의 다양성을 추구한다. 경부 절개를 하더라도 2-3cm만을 절개하는 최소 절개 갑상선 절제술부터, 목에 흉터를 남기지 않는 겨드랑이 절개를 통한 내시경 및 로봇 갑상선 절제술까지 다양하다. 수술 방법의 다양성으로 인해 환자의 병기에 따른 맞춤형 수술이 가능한 연세 암병원 갑상선암센터는, 최근 3년간 매년 2,500건 이상의 수술을 할 정도로 세계적인 갑상선 수술의 중심으로 자리매김하고 있다.



출처 : 세브란스병원웹진
글 남기현 교수(외과)




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2015/05/19 15:03 2015/05/19 15:03

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