[암과의 동행-인터뷰] 세브란스병원 혈액내과 정준원 교수

“고도의 전문성 갖춘 최고 혈액암센터 추구”
암세포에 틈 허용하면 내성 생겨 약효 사라져… 백혈병은 정시 약복용이 중요

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“암세포들은 약제를 이겨내는 내성기전을 가질 수 있기 때문에 조금이라도 틈을 주면 약효를 잃을 수 있습니다. 따라서 의사의 처방대로 제시간에 약을 드셔서 복약순응도를 높이는 것이 중요합니다.”

세브란스병원 정준원 혈액내과 교수는 “만성골수성백혈병은 다른 혈액암과 다르게 꾸준히 약물을 복용하는 것만으로도 충분히 관리가 가능한 병”이라며 “환자가 약 복용을 임의로 중단하거나 치료를 소홀히 하면 언제든 만성기에서 급성기로 넘어갈 수 있어 주의해야 한다”고 강조했다.

만성골수성백혈병(Chronic Myeloid Leukemia, 이하 CML)은 9번과 22번 염색체 이상(필라델피아 염색체의 출현)으로 인해 골수에서 조혈모세포가 병든 혈액세포를 만드는 혈액암이다. 과거 ‘백혈병’ 하면 불치병으로 여겼지만, 지난 10년간 다양한 표적항암제가 개발돼 치료를 받으면 완치까지 가능해졌다.

정 교수는 “2001년도 이전만 해도 CML은 항암치료를 하거나 조혈모세포이식을 통해 치료 하는 방법 외엔 없었지만, 지금은 표적항암제가 개발돼 생존율이 90% 정도로 좋아졌다”고 설명했다.

표적항암제 투여는 백혈병 치료에 있어 핵심이다. 최근 획기적인 표적항암제들의 잇따른 개발로 생존율이 높아지자 환자들은 매일 항암제를 복용하면서 암과 동반자가 돼 살아가는 문제를 놓고 어떻게 살 것인가를 고민하는 시점에 와 있다. 치료제로는 글리벡, 타시그나, 스프라이셀, 슈펙트 등이 대표적이다. 1세대 치료제에 이어 2세대인 타시그나, 스프라이셀 등의 표적항암제들이 등장하자, 환자들은 다양한 치료제 선택이 가능해졌다.

이제는 환자에게 맞는 적절한 치료제를 선택하는 것이 중요해졌다. 정 교수는 “최근 치료 가이드라인에서 염두에 두는 것은 다양한 항암제 중 어떠한 약제가 개인에게 제일 좋은 약제인지를 결정하는 것과 치료 도중 문제가 발생했을 경우 어떻게 치료전략을 바꿔야 하는지, 부작용을 어떻게 최소화해야 하는지 등이다”고 말했다.


아직까지 평생 약물을 복용하는 것이 원칙인 만성골수성백혈병 치료제는 몇 년 이상 장기간 복용하면 자칫 약제 투여에 소홀하기 쉽다. 정 교수는 “일정한 시간에 맞춰 약제를 복용하게 하는 이유는 그렇게 복용해야지만 치료효과가 나타나는 최소 혈중 농도가 유지되기 때문”이라고 덧붙였다.


특히 만성골수성백혈병은 당뇨나 고혈압처럼 꾸준히 관리하는 만성질환과 비슷한 상황이어서 암 자체 관리와 함께 이상반응(Adverse Effect)을 관리하는 것이 매우 중요하다. 그는 “평균 수명이 약 6년 정도밖에 안 되던 시절에는 어떻게 하면 더 많은 사람들이 완치되게 할까 하는 점이 중요했지만, 이제 과거와 비교해 월등히 생존율이 올라간 상태이기 때문에 질병과 무관하게 환자분들을 괴롭히게 되는 부작용, 합병증에 대한 관리가 중요할 수밖에 없다”며 “치료 성적이 좋은 약제일수록 치료 성적만큼이나 치료에 수반되는 부작용이나 합병증에 대한 관심에 더 무게가 실릴 수밖에 없다”고 말했다.


1, 2세대 약제에 실패한 환자들을 위한 3세대 항암제나, 보완되는 치료제의 등장 가능성도 있다. 정 교수는 “3세대 치료제는 타이로신키나제 억제제일 수도 있고, 면역체계와 연관된 약제가 될 수도 있다. 국내에서도 이러한 신약을 이용한 임상연구가 주요 병원들을 통해 진행될 예정”이라고 말했다.

정준원 교수는 현재 연세의료원 연세암병원의 혈액암센터장이기도 하다. 연세암병원 혈액암센터는 1981년 국내 최초로 골수이식에 성공했고 국내 최고의 이식 성적을 기록하고 있다. 혈액암센터는 현재까지 약 1000례 이상의 이식을 성공적으로 진행했다. 지난 2006년도에 증설된 최첨단 조혈모세포이식 병동과 함께 국내 최초로 원스톱 개념을 도입해, 고도의 전문성을 가진 팀원들에 의한 포괄적인 의료서비스를 앞서 실시하고 있는 최고의 혈액암센터다.

정 교수는 “암예방센터에서는 암이 발생하기 전 단계에 있는 고위험 환자들에게 정기적인 진료를 통해 꾸준한 예방적 차원의 교육을 한다. 암이 발병하기 전 단계에서 관리를 통해 암이 발병하지 않도록 하는 것이 관건”이라고 말했다.


장윤형 기자
vitamin@kukimedia.co.kr

2015/05/18 10:10 2015/05/18 10:10

급성골수성백혈병의 최적 치료법과 치료 성적

1) 급성골수성백혈병의 일반 치료원칙



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최근 백혈병의 치료 성적은 말 그대로 눈부신 급성장을 보이고 있다.

하지만 이러한 양호한 치료법의 개발은 거의 만성백혈병에 국한된다. 항암치료가 제대로 시작된 지난 1970년대 이후 특히 노령 급성백혈병의 치료 성적은 사실 답보상태나 마찬가지라 할 수 있다.

그나마 글리벡을 포함한 ‘표적 치료법’이 대부분의 만성 및 일부 급성백혈병 환자들에게 적용되기 시작한 1990년대 말 이후보다 나아진 성적표라 하겠으나 이는 전체 급성백혈병 환자들 중 해당되는 소수에 불과하다.

특히 급성골수성백혈병은 비록 성인에서 발생하는 가장 흔한 급성백혈병이지만 ‘표적 치료법’이 가장 적용될 수 없는 질환이기 때문에 더욱 안타까운 실정이다. 성인의 경우, 소아와 달리 급성림프백혈병의 발생빈도는 상대적으로 낮기 때문에 ‘필라델피아 염색체’ 양성 급성골수성백혈병의 진단은 매우 드물어서 이는 결과적으로 최근 유행처럼 널리 알려진 마법과 같은 항 백혈병 약 ‘글리벡’의 효과를 볼 수도 없는 것이다.

물론 최근 소개되는 일부 새롭게 개발된 약제들은 과거의 천편일률적인 고식적 치료 적응증과 임상치료법의 변화를 꾸준히 요구하고 있으며 이는 결과적으로 일부 질환 아형들에서는 상당히 고무적인 임상성적을 기대하게 한다. 바야흐로 암이 가장 심각하고 흔한 사망의 원인이라고 밝혀진 2000년대 이후 최근까지의 신 치료법들의 발전상을 들여다보면서 이러한 끈질긴 우리의 노력은 여전히 우리의 미래 의학에 대한 기대를 저버리지 않으리라 믿고 싶다.

특별히 1차 항암치료에 효과가 없는 초불응성 혹은 치료가 잘 되고 있다가 다시 재발하거나 불응성 고령 혹은 다장기 부전증 등의 합병증으로 더 이상의 치료가 어려운 여러 환자들을 생각할 때 이러한 신약에 대한 기대와 산업계의 투자 효과에 기대는 심정은 정말 무어라 설명하기 어려운 안타까운 점이 크다.

이번 글에는 최근 각광을 받고 있거나 발전성과가 있는 일부 신약과 적절한 조혈모세포이식법 등의 급성골수성백혈병에서의 임상 적용을 향후 국내 실정에 적용 가능한 수준에서 치료 적응증과 함께 간단히 소개한다.



▪ 급성골수성백혈병의 일반 치료원칙

가장 적합한 치료법은 사실 모든 급성골수성백혈병 환자가 같을 수 없는 따라서 정할 수 없는 숙제이다. 이는 개개 환자마다의 독특한 임상양상부터 자세한 백혈병 유전자의 분석 결과와 더불어 최근 세계적으로 화제가 되고 있는 백혈병 유전자의 진단부터 치료 과정에서의 다양하고 끝을 알 수 없는 많은 불규칙적이고 복잡한 ‘변이’와 ‘진화’, ‘선택’의 의미에 대한 향후 미래 의학에서 명확한 연구와 조명이 필요한 숙제들이 산적해 있기 때문이다.
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따라서 아직까지 만성백혈병과 달리 미해결된 이러한 급성백혈병의 변화무쌍한 행동양식을 이해할 능력이 충만한 시기가 될 때까지는 현재까지의 표준 치료 원칙을 따라야겠지만 결국 항암치료와 조혈모세포이식법을 이용한 고식적 치료 원칙을 어떻게 적절하게 개개 환자의 특성에 따라 시기적절하게 적용할 지는 치료를 담당하는 전문의사의 경험과 능력에 따라 상당부분 결정이 될 수밖에 없다.

오늘날 성인 급성골수성백혈병 환자는 거의 예외 없이 1차 관해 유도 항암치료를 받고 대개 2회 전, 후의 관해 이후 공고화학요법을 받은 후 최종 항암치료 혹은 조혈모세포이식 치료를 받게 된다.
하지만 지난 수십 년 동안의 관해유도 약제의 조합은 최근 새로운 약제들의 등장으로 일부 변화를 필요로 하고 있다. 특히 노령의 환자들의 경우 독성이 강한 고식적 표준 병합화학요법을 받아들이기 어려워 많은 새로운 약제를 이용한 연구들이 속속 소개되고 있으며 위에서 언급한 저메칠화제재(decitabine)의 1차 치료제 적용도 그 하나의 예가 되겠다.

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또한 갈수록 노령인구가 증가하는 우리나라와 같이 선진 국가에서의 65세 이상의 연령층에서 시도되는 관해 후 다양한 조혈모세포이식법도 향후 그 임상 의의와 치료 적용의 확대에 대한 충분하고 신뢰도 높은 연구가 더욱 필요하다.
아직 명확한 권고를 할 수는 없지만 최근 국내 일부 기관에서는 이들 연령층에서의 조혈모세포이식 성적 역시 긍정적이라는 보고가 있다. 결국 노령 급성골수성백혈병 환자와 가족들은 본인을 담당하는 전문의사와 긴밀하게 상의하여 이러한 가능한 적극적 치료법을 어떻게 선택, 적용하는 것이 최선의 성과를 얻을 수 있을지에 대한 면밀한 분석에 따른 최종 결정이 필요하겠다.

출처 : 혈액암협회

2015/03/04 14:21 2015/03/04 14:21

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