몸속 장기에 생기는 혹


서울 마포구에 사는 고진옥(63·가명·주부)씨는 얼마 전 건강검진을 받고 시름에 잠겼다. 간에 혹이 발견됐다는 검사 결과가 나왔기 때문이다.
의사는 걱정하지 않아도 되는 혹이니 신경쓰지 않고 살아도 된다고 했지만 찝찝한 마음은 어쩔 수 없었다.


혹시나 하는 마음에 영양제를 사고, 간에 좋다는 쑥과 헛개나무 차 등을 챙겨 먹고 있다. 암으로 진행되지는 않을까 늘 불안하다.


혹의 정체는 세포 돌연변이
몸속 장기에서 혹이 발견됐다고 하면 대부분 걱정부터 하게 된다. 하지만 혹도 혹 나름이다. 강남세브란스병원 외과 박정수 교수는 “혹은 흔히 말하는 종양(腫瘍)을 의미하는데, 악성종양과 양성종양으로 나뉜다”며 “악성종양은 암(癌)으로 나쁜 혹이지만 양성종양은 점(點)처럼 건강에 영향을 미치지 않는다”고 말했다. 혹이 생겼다고 무조건 걱정할 필요는 없다는 말이다.


양성종양과 악성종양 모두 세포의 성장 과정에서 문제가 생긴 것들이다. 우리 몸의 세포는 120~160일을 주기로 죽고사는 것을 반복하는데 여기에 돌연변이가 생긴 것이다. 서울대병원 외과 양한광 교수는 “세포가 성장·사멸하는 과정에서 돌연변이가 생길 수 있다”고 설명했다. 하지만 양상이 약간 다르다. 양성종양은 세포 사멸 과정 중 일련의 규칙하에서 크기만 커지는 것이라면, 악성종양은 규칙을 벗어나 크기와 모양까지 변한다. 양성종양은 주변 세포에 영향을 주지 않지만 악성종양은 주변 세포를 파괴한다. 거기다 혈관이나 림프관을 타고 다른 곳으로 이동해 해당 조직을 파괴한다.


양성종양과 악성종양은 뿌리부터 다르다고 보면 된다. 단, 양성종양 중 일부는 악성으로 변하는 경우도 있다. 모양·크기·성질 등이 밝혀져 있어 초기에 감별하는 경우가 많다. 하지만 박 교수는 “아직 그 경계가 모호해 지켜봐야 할 양성종양도 많다”며 “특히 장기에 따라 혹의 성질이 조금씩 다르다”고 덧붙였다.


위는 어떤 혹이든 2㎝ 넘으면 떼어내야

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그렇다면 어떤 혹은 괜찮은 혹이고 어떤 혹이 위험한 혹일까. 장기별로 살펴보면 다음과 같다.<표 참조>

우선 대장의 경우 바로 떼어내야 하는 혹은 선종(腺腫)이다. 삼성서울병원 외과 이우용 교수는 “선종은 암이 되는 길목에 있는 혹이기 때문에 바로 떼어내는 것을 원칙으로 한다”고 말했다. 신경내분비종양이라는 딱딱한 혹도 크기가 커지면 암으로 변할 가능성이 크기 때문에 바로 떼어낸다.


암이 될 가능성이 현저히 낮은 혹은 염증성 용종과 증식성 용종이다. 특징적인 모양이 있어 숙련된 의사는 금방 알아볼 수 있다. 조직검사도 하지 않고 놔두는 경우가 많다. 단, 일부 모양이 애매한 용종은 조직검사를 위해 처음부터 떼어내는 경우도 있다. 지방종 같은 경우도 1~2㎝가 넘어가지 않는 한 떼어내지 않는다. 대장의 경우 혹이 발견되면 1년 뒤 모양이나 상태가 변하는지 체크해 본 뒤 변화가 없으면 5~10년에 한 번씩 대장내시경을 받아보면 된다.


위는 처음부터 떼어내는 혹이 대부분이다. 단, 지방종·이소성췌장일 경우 떼어내지 않고 지켜본다. 양 교수는 “위는 어떤 혹이든 2㎝가 넘으면 떼어내는 게 원칙”이라며 “암으로 변할 가능성이 크기 때문”이라고 말했다.


간에 생기는 혹은 안심해도 되는 경우가 많다. 대부분 물혹이다. 강남세브란스병원 외과 윤동섭 교수는 “크기가 15~20㎝나 돼도 장기에 영향을 미치지 않기 때문에 그대로 놔둔다”고 말했다. FNH(국소결절과형성)라는 혹도 바로 떼어내지 않고 모양이나 크기가 변하면 그때 수술을 결정한다. 단, 딱딱하거나 끈적한 성질의 혹은 처음부터 떼어내는 게 원칙이다. 초음파에서 모양이 좀 다르기 때문에 CT(컴퓨터단층촬영) 등의 추가 검사를 한 다음 수술을 확정한다.


폐에 생기는 혹도 대부분 양성종양이다. 조직 검사를 해본 뒤 암이 아니면 2~3년마다 한번씩 검사만 해보면 된다. 세브란스병원 종양내과 조병철 교수는 “단, 흡연자와 폐암 가족력이 있는 사람은 암이 생길 가능성이 높으므로 만 55세부터 75세 사이에 매년 저선량 CT를 해보는 게 좋다”고 덧붙였다.


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1. 대장 선종(암이 될 가능성이 큼). 2 대장 증식성용종(암 가능성 거의 없음). 사진=삼성서울병원


자궁혹, 증상 없으면 떼어내지 않아
여성은 갑상샘·유방·자궁·난소 혹 때문에 고민하는 사람이 많다. 갑상샘의 경우 혹이 많이 발견되지만 대부분은 안심해도 되는 물혹이다. 일단 혹이 발견되면 2년마다 초음파 검사를 해 추적관찰한다. 단, 어떤 혹이든 4㎝가 넘으면 바로 제거하는 것이 원칙이다. 박 교수는 “4㎝가 넘으면 암으로 변할 가능성이 큰 것으로 보고돼 있기 때문”이라고 말했다. 여포선종이라는 혹은 상당히 커질 수 있고 일부는 암으로 변할 수도 있어 처음부터 떼어낸다.


자궁은 여성 두 명 중 한 명이 혹을 가지고 있을 만큼 유병률이 높다. 자궁에 생기는 혹도 암과 관련되지 않은 것이 대부분이다. 마리아병원 주창우 복강경수술센터장은 “전체 혹의 0.5%만이 암과 관련이 있다”며 “10㎝가 넘는 큰 혹도 통증이 있거나 출혈이 생기는 증상이 없으면 그냥 놔둘 수도 있다”고 설명했다. 바로 떼어내야 할 경우는 출혈·통증이 생기거나 태아가 착상하는 자리에 혹이 있을 때다.


난소도 물혹이 대부분이다. 크기가 크거나 모양이 이상한 것은 암일 가능성이 있어 바로 제거하지만 이외의 혹은 그냥 둔다. 주 센터장은 “생리가 끝나고 난포를 만들 때 혹이 잘 생기는데, 절반 이상은 그냥 사라진다”며 “3~4개월 후 다시 검사했을 때 크기나 모양이 변형되는 경우만 떼어낸다”고 말했다.


유방도 물혹·유방섬유선종·유두상종양·유방신경종 등의 혹이 잘 생기지만 바로 떼어내진 않는다. 이대목동병원 여성암전문병원장인 백남선 교수는 “2㎝ 미만이면 추적 관찰하다가 2㎝ 이상이 되면 떼어낸다”며 “단, 엽상종·유방림프종 등은 바로 떼어내야 하는 혹”이라고 설명했다. 자라서 암이 될 가능성이 높은 것으로 연구돼 있기 때문이다.


간에 좋은 음식 먹는다고 혹 줄지 않아
혹이 있으면 대부분 꺼림칙한 마음이 들게 마련이지만 양성종양으로 진단받았을 때는 일단 안심해도 괜찮다. 단, 당시에는 괜찮아도 향후 모양과 크기에 변화가 있을 가능성이 있어 추적 관찰을 반드시 해야 한다. 장기마다 다르지만 보통 6개월, 길게는 5년마다 검사를 받는다. 크기나 모양에 변화가 없는 기간이 길수록 처음부터 안전한 혹이었을 가능성이 크다고 보면 된다.


혹이 생겼을 때 해당 장기에 좋은 건강기능식품을 먹거나 운동하면 좋다고 생각하는 사람이 많다. 하지만 장기마다 의미가 다르다. 간과 폐의 경우 암 발생과 관계 없는 혹이라면 이런 노력이 큰 의미가 없다.


반면에 대장은 고지방식과 술·담배를 피하는 것이, 위는 짠 음식을 피하는 식이요법이 혹 감소에 다소 도움이 된다는 연구결과가 있다. 갑상샘의 경우는 요오드 과다 섭취를 피하고 방사선 피폭량을 줄이는 것이 관련 있다. 백 교수는 “유방 혹 관리에는 식물성 에스트로겐이 많이 든 콩과 견과류, 청국장 등을 즐겨 먹으면 도움이 된다”고 말했다. 자궁과 난소는 비만세포가 여성호르몬을 많이 만들어내면 암뿐 아니라 혹이 생길 가능성도 커지므로 체중 관리에 신경써야 한다.


■ 용종(폴립)=장기 안쪽 점막에 생긴 혹. 위와 대장에 많이 생긴다.

■ 선종=세포의 샘 조직에 생긴 혹. 암이 될 확률이 높기 때문에 바로 제거한다.

■ 지방종=지방 조직에 생긴 혹. 지방 조직이 있는 어디든 생길 수 있다.

■ 물혹=혹 안에 액체 성분이 고여 있는 혹. 난소와 갑상샘 등에 많이 생긴다.
 

배지영 기자
bae.jiyoung@joongang.co.kr

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2017/03/07 10:41 2017/03/07 10:41

"갑상샘 종양 1㎝이하 수술은 득보다 실…4㎝ 넘을때 수술"

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갑상샘암의 과잉 진단 및 과잉 수술은 우리나라뿐만 아니라 세계 각국에서 논란이 되고 있다. 미국 갑상샘암 환자는 2009년 3만7200명이었지만 2014년에는 6만3000명이 진단을 받았다. 인구가 미국의 6분의 1에 불과한 한국은 2012년 4만4783명, 2013년 4만3157명이 갑상샘암 진단을 받았다. 미국 갑상샘암 환자는 1975년 10만명당 4.9명이었지만 2009년 10만명당 14.3명으로 3배 늘었다.

갑상샘암은 크게 분화암, 미분화암, 수질암 등 세 가지로 분류된다. 분화암은 유두암과 여포암으로 구분된다. 이 가운데 분화암과 미분화암은 여포상피세포에서 유래하는 암이고, 수질암은 부여포(칼시토닌을 분비하는 세포)에서 유래하는 암이다. 예후가 좋다고 알려진 유두암, 여포암을 포함한 분화성 갑상샘암은 전체 갑상샘암 환자의 90% 이상을 차지한다.

갑상샘암 증가는 수술하지 않아도 되는 갑상샘 유두암 환자의 급증에서 비롯된 것으로 분석됐다. 1988~1989년 신규 갑상샘암 환자의 25%가 종양 크기 1㎝ 미만이었지만 2008~2009년에는 39%에 달했다. 암 진단 급증은 목 초음파 및 다른 영상촬영기기의 발달과 과다 진단 때문이다.

일반적으로 손으로 만져서 알 수 있는 갑상샘 결절은 여성은 5%, 남성은 1%꼴로 발견된다. 그러나 고해상도 초음파를 갖다대면 19~68%에서 갑상샘 결절이 발견된다. 특히 여성과 고령층에서 결절이 많다. 갑상샘 결절은 조직검사를 해보면 나이, 성별, 방사선 노출 경험, 가족력 등에 따라 7~15%에서 암으로 진단된다. 


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미국 갑상샘학회(ATA)는 이런 추세로 갑상샘암 환자가 늘어나면 미국에서만 연간 190억~210억달러(약 20조~25조원)의 의료비가 지출될 것이라고 전망한다. 이에 ATA는 2009년에 이어 올해 1월 12일 갑상샘암 진단 및 수술에 대한 새로운 가이드라인(American Thyroid Association Professional Guidelines)을 내놨다. 이번에 출간된 ATA 가이드라인은 반복적인 수정과 의견 수렴 과정을 거쳐 어렵사리 탄생했다.

가이드라인에 따르면 갑상샘 결절을 검사하려면 임상적으로 암일 가능성이 유의한 1㎝보다 커야 한다. 1㎝ 이상이라도 암 가능성이 낮으면 24개월 이상 지켜본다. 결절 크기가 1㎝보다 작아도 간혹 임상 증상에 따라 추가 검진이 필요할 수도 있다. 일부 주장대로 결절이 1㎝보다 작고 임상 징후가 거의 없지만 악성 종양이어서 미래에 사망으로 이어질 수 있다.

그러나 이는 매우 가능성이 낮다. 매우 극단적인 결과를 막기 위해 아주 작은 결절을 검사해 암으로 진단하고 수술하는 것은 득보다 실이 많다. 거의 대부분의 갑상샘 결절은 위험이 낮고 수많은 갑상샘암 환자들의 건강에 위협적이지 않다.

ATA 위원회는"분화성 갑상샘암(분화암) 가족력을 가진 사람이 검진 결과 갑상샘암으로 진행될 수 있는 결절이 발견됐어도 조기 진단 및 수술이 사망률을 낮춘다는 어떠한 증거가 없기 때문에 절제를 권고하지 않는다"고 밝혔다. 수질 분화성 갑상샘암은 역학연구 결과 위험성이 있다고 고려되지만 가족력의 연관성은 5~10%에 불과하다.

ATA에 따르면, 종양 크기 1㎝ 이하의 유두 갑상샘암 수술 이후 사망률은 1% 이하, 국소 재발률은 2~6%, 원발성 재발률은 1~2%에 불과하지만 이는 치료 효과라기보다 온순한 질환의 성격과 훨씬 더 관련이 깊다. 이는 일본에서 환자 1465명을 대상으로 유두암 절제와 비절제군을 비교하는 임상 결과에서도 비슷하게 나타났다. ATA는 혈청 갑상샘 자극 호르몬(TSH)은 갑상샘 결절을 가진 환자의 초기 검사 때 가능한 한 측정돼야 하지만, 혈청 티로 글로불린(Tg) 검사와 혈청 칼시토닌 검사는 추천하지 않았다.

ATA는 세포학적 및 초음파상으로 악성 종양이 의심되거나 암 돌연변이 가능성, 크기가 4㎝ 이상, 갑상샘암 가족력이 있는 경우, 과거 방사선에 노출된 경험이 있을 때 갑상샘 전절제술을 권장했다. 또한 갑상샘 양측에 결절 질환이 있거나 심각한 동반 질환이 있는 사람, 미래에 한쪽 갑상샘암을 수술할 가능성이 있는 사람들은 전절제술 또는 전절제에 준하는 수술을 하도록 권장했다. 갑상샘암 크기가 4㎝를 초과하거나 피막 외 침윤, 림프절 전이 또는 원격 전이를 보이는 경우에는 전절제술로 모든 종양을 제거해야 한다. 크기가 1~4㎝이면서 림프절 전이나 피막 침윤이 없는 경우 전절제와 반절제(갑상샘 한쪽만 제거) 두 가지 모두 선택 가능하다. 

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미국 가이드라인에 대해 국내 의료진은 한국의 현실에 맞지 않는다는 반응이 주류다. 갑상샘암 수술과 관련한 FNA 기준도 나라별로 상이해 우리 현실에 맞는 기준이 필요하다는 입장이다.

대한갑상샘내분비학회(윤정한 하순전남대병원 교수)에 따르면 영국 BTA 가이드라인(2014년)은 피막 침범, 위험 병력 또는 가족력이 있는 경우 크기와 상관없이 시행하고 1㎝ 미만 크기는 전문가 판단에 따르고 있다. 독일 GAES 가이드라인(2012년)에는 크기 제한이 없고, 유럽 ESMO 가이드라인(2012년)은 영국과 유사한 형태를 보이고 있다. 미국 AACE, AME와 유럽 ETA 가이드라인(2010년)은 크기에 상관없이 위험 병력, 가족력 또는 암을 시사하는 초음파 소견이 있으면 시행하도록 하고 있다.

장항석 연세대 세브란스병원 교수는 "미국은 경험이 적은 의사들이 갑상샘암 수술을 하는 것에 반해 한국은 경험도 많고 90% 이상이 종합병원급 이상에서 이뤄지고 있다"며 "수술 합병증이 미국보다 낮은데 굳이 ATA를 따라갈 이유가 없다"고 반박했다.


美갑상샘학회 새 가이드라인
[이병문 의료전문 기자][ⓒ 매일경제 & mk.co.kr,]

2016/02/22 15:31 2016/02/22 15:31

대장암 완치했는데 위암이…전이 아닌 새로운 암, 환자 3%가 두 번 울었다

[노성훈 박사의 건강 비타민] 암치료 새 복병 ‘2차암’
암 생존율 늘며 2차암 증가
‘유방암 후 갑상샘암’ 가장 많아
동시에 두 가지 암 발생도 28%


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서울 구로구 오모(79)씨는 2012년 4월 대장암의 일종인 직장(항문 쪽의 대장)암 판정을 받고 수도권의 한 전문병원에서 수술을 받았다. 수술 후 좋아하던 술을 끊었다. 담배는 이미 40대에 끊었다. 수술이 잘됐다고 해서 안심하고 있었는데 2013년 3월 엉뚱하게 위암 진단을 받았다.


국가 암 검진 프로그램(5대암 무료 검진사업)에 따라 위 내시경 검사를 했다가 그런 결과가 나왔다. 그 전에 특별히 복부 위쪽에 통증·소화불량의 증상은 없었다. 그는 다행히 위암 1기여서 그해 5월 위 절제 수술을 받았고 이후 정기 검사를 받는다.


오씨의 위암은 대장에서 전이된 것일까, 아니면 아예 다른 암일까. 정답은 다른 암이다. 한 장기에 암 진단과 치료를 받은 뒤 다른 데 암이 생기면 ‘2차암’이라고 한다. 처음 발생한 암이 다른 장기로 전이됐을 때와 구별된다. 처음에 생긴 암(A)과 그다음에 생긴 암(B)의 관계는 가령 위암 환자의 암세포(A)가 폐로 전이됐을 때 폐에 생긴 전이암(A’)의 관계와 서로 다르다는 것이다.

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전이암이냐 2차암이냐에 따라 치료법은 구별된다. 위에서 폐로 전이됐다면 위암 치료법을 적용한다. 반면 위암과 무관하게 폐에 생겼다면 ‘순수 폐암’이 돼 폐암 치료법을 쓴다. 종전에는 2차암에 크게 관심을 두지 않았다. 처음 발생한 암으로 많은 환자가 사망했기 때문이다. 지금은 암을 조기에 발견하는 비율이 높아지고 치료 성적이 좋아져 생존율이 올라갔다. 위암의 5년 생존율은 1993~95년 42.8%에서 2008~12년 71.5%로 상승했다. 이 덕분에 국내 암 생존자가 계속 늘어 2013년 기준으로 123만4879명이 됐다.


연세암병원이 1995~2015년 4월 암 진단을 받은 환자 17만9623명을 분석했다. 그 결과 3.3%인 5936명(남자 3252명, 여자 2684명)이 2차암에 걸린 것으로 나타났다.


90년대만 해도 그해 암 환자의 1% 정도만이 2차암에 걸렸다. 그러다 2000년대 들어 2~3%대로 증가했다. 지난해는 1만2100명의 환자 중 2.6%인 320명에게 2차암이 발생했다.

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2차암 환자(5936명)가 먼저 걸린 암(1차암) 중에서는 위암이 1006명(16.9%)으로 가장 많았다. 위암이 국내 암 발생순위 2위(2012년)인 점이 작용한 것으로 보인다. 다음으로 대장암 775명(13.1%), 유방암 538명(9.1%), 갑상샘암 518명(8.7%), 전립샘암 295명(5%), 자궁경부암(4.8%), 간암과 폐암(4.6%) 등 순이었다.

1, 2차암의 쌍은 양상이 좀 다르게 나타난다. ‘유방암(1차암)+갑상샘암(2차암)’인 환자가 262명으로 가장 많다. 5936명 중 4.4%에 달한다. ‘위+대장’이 216명(3.6%), ‘위+폐’가 157명(2.6%), ‘갑상샘+유방’이 139명(2.3%), ‘대장+대장’이 139명(2.3%)이다. 대장은 결장과 직장에서 따로 발생하면 2차암으로 본다. 결장이 길기 때문에 다른 부위의 결장에서 발생해도 마찬가지다.


두 암의 발생 간격은 평균 2.8년이다. 동시에 두 군데서 암이 발견된 경우가 27.9%, 1년 안에 2차암에 걸리는 경우가 20.6%다. 21.1%는 5년 후에 걸렸다. 완치(의학적으로 5년)됐다고 결코 안심해서는 안 된다는 뜻이다. 1차암은 60·50·70대 순으로 많이 걸린다. 반면 2차암은 60·70·50대 순이다. 2차암은 노인층이 더 많이 걸린다는 뜻이다.

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왜 2차암에 걸릴까. 처음 발생한 암이 2차암 발병률을 높이는지는 확실하지 않다. 일부 연구에서 위암 환자는 대장·간·췌장·유방암 등의 2차암에 걸릴 위험이 일반인에 비해 높다는 주장이 있으나 다른 연구에서는 그렇지 않다고 나온다. 2차암의 원인이 아직 명확하게 규명되지는 않았다. 다만 유전적 요인에 좌우되고 잘못된 생활습관과 영양상태에 영향을 받는 것은 확실하다.


암이 치료됐다 하더라도 규칙적인 생활과 식습관, 운동, 스트레스 관리 등을 잘해 2차암을 예방해야 한다. 또한 중요한 것은 정기 검진 및 추가 검사 등 의료진의 권고사항을 잘 지키는 것이다. 지나친 걱정도 문제지만 방심도 곤란하다. 일부 환자가 “위암 수술을 받았는데 왜 대장암이나 폐암 등 다른 부위의 검사를 받아야 하느냐”고 불평한다. 다른 부위 검사는 2차암 예방 또는 조기 발견을 위해 필요한 검사이므로 꼭 받아야 한다.


아울러 금주·금연이나 규칙적 운동을 실천하고 올바른 영양섭취를 위한 식습관 원칙을 반드시 지켜야 한다. 2차암의 예방법은 일반적인 암 예방법과 대부분 같다.


노성훈 연세암병원장

2015/05/07 09:52 2015/05/07 09:52

[중앙일보] "갑상샘암 크기 작다고 방치? 일찍 치료할수록 생존률 높아요"


'조기진단 불필요' 정부 권고안에 전문가 의견은 …
"초음파 검진 도입 후 5년 생존율 70% →99%
재발률 해마다 증가 평생 추적관찰 바람직

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갑상샘암이 논란의 중심에 섰다. 갑상샘암은 국내 암 발생 1위다.

초음파기기 보급률이 늘면서 갑상샘암 조기 발견이 늘었다. 최근 갑상샘암 과잉 검사·진단 논란이 커지면서 특별한 증상이 없는 일반인은 갑상샘암 조기검진이 필요없다는 정부 권고안이 나왔다.

의학적·과학적으로 근거가 불충분해 일상적으로 초음파로 갑상샘암 조기검진이 필요하지 않다는 이유에서다. 혼란스러운 것은 이미 암 진단을 받은 환자들이다. 갑상샘암은 예정된 수술을 받아야 할지, 아니면 좀 더 경과를 지켜보면서 미뤄야 할지를 두고 고민이 커지고 있다.
 
지난 12일 갑상샘암 치료 권위자인 강남세브란스병원 외과 장항석(사진·대한갑상선내분비외과학회 학술이사) 교수에게 갑상샘암 치료에 대한 궁금증을 물었다.


Q. 갑상샘암은 암이 퍼지는 진행 속도가 느려 ‘거북이암’으로 불린다. 갑상샘암은 수술 후 평생 호르몬 약을 복용해야 하므로 치료를 꺼리는 것 같다. 만일 초기라면 굳이 수술하지 않아도 괜찮지 않나.


“갑상샘암 진행상태에 따라 다를 수 있다. 한국갑상샘학회 가이드라인에 따르면 0.5㎝ 이하는 처치하지 않고 지켜보도록 돼 있다. 하지만 암 크기가 1㎝까지 커지면 적극적으로 검사·치료를 받아야 한다고 권고하고 있다. 또 암 크기가 작더라도 임파선에 전이됐거나 갑상샘을 감싸고 있는 피막을 뚫고 나왔다면 수술을 받아야 한다.
 


이때 수술받지 않으면 더 악화돼 환자에게 좋지 않다.갑상샘암을 방치하면 치료가 까다로운 진행성 난치암으로 변한다. 사망률도 높아진다. 갑상샘암을 포함해 모든 암은 조기 발견해 치료하는 것이 가장 좋다. 갑상샘암으로 확진받았다면 누구도 자신 있게 치료하지 않아도 된다고 말하지 못한다.”



Q. 정부에서는 증상이 없다면 초음파로 갑상샘암 선별검사를 할 필요가 없다고 권고했다. 조기검진 이익이 없다는 이유에서다. 그렇다면 갑상샘암 검진이 필요없는 것 아닌가.

“애매한 부분이다. 정부에서 발표한 갑상샘암 검진 권고안을 만들기 위한 연구에서는 갑상샘암 검진을 ‘해야 한다’거나 혹은 ‘하지 말라’는 근거가 모두 부족한 것으로 나왔다. 그런데도 갑상샘암 조기검진을 하지 말라고 발표한 것에 대해 갑상샘암 전문학회에서는 의아하게 생각하고 있다. 물론 정부에서는 비용 효율적인 면을 분석해 이야기한 것으로 보인다. 우리나라는 초음파 진단기기가 널리 보급되면서 쉽게 검진이 가능하다. 그래서 갑상샘암 진단이 많다. 갑상샘암 전문가로 판단한다면 조기진단과 적극적인 치료로 갑상샘암 치료성적이 높아졌다고 생각한다.”

Q. 갑상샘암 치료 성적이 높아진 이유가 초음파 조기진단 덕분이라는 의미인 것 같은데.

“그렇다. 갑상샘암 치료는 초음파 검진 이전과 이후로 구분할 수 있다. 한국은 1997년부터 초음파 검진이 도입됐다. 이를 기점으로 치료 생존율을 비교하면 명확하게 알 수 있다. 초음파 검진이 도입되기 이전까지 5년 생존율은 70% 미만이다. 그 당시 서울대병원의 갑상샘암 5년 생존률이 60% 정도인 것으로 나왔다.


초음파 검진이 활발한 요즘 갑상샘암 5년 생존율은 99%다. 덕분에 한국은 갑상샘암 치료 분야에서 세계 최고 수준을 유지하고 있다. 조기검진이 중요한 이유가 여기에 있다. 바로 옆나라인 일본에서도 초음파 검진 비용이 비싸다.
 

의료시스템적으로 조기 검진을 하고 싶다고 해서 할 수 있는 상황이 아니다. 여기에다 갑상샘 일부를 남겨두는 소극적인 암 치료로 치료 성적이 낮다. 갑상샘암 생존율을 분석하면 한국이 가장 높다. 일본은 10개국 중 거의 8~9등으로 하위권이다.”

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Q. 갑상샘암 치료는 어떻게 진행되나.

“기본적으로 암 덩어리와 그 주변 조직을 잘라낸다. 암 크기와 진행단계에 따라 갑상샘을 완전히 잘라내거나 부분적으로 절제한다. 이후 갑상샘암 환자는 암이 재발하는 것을 억제하기 위해 갑상샘 호르몬 약을 평생 복용해야 한다. 약을 복용해도 직업을 갖고 일을 하거나 임신·출산에는 문제가 없다. 두려워하지 않아도 된다.

갑상샘을 완전히 잘라냈다면 별도로 방사성 요오드 치료를 받는다. 갑상샘 암세포가 요오드를 잘 흡수하는 성질을 이용한 암 치료법이다.
 

수술로 완벽하게 없애기 힘든 암세포를 제거한다. 일종의 표적 치료인 셈이다. 방사성 요오드 치료를 받으면 받지 않은 경우보다 암 재발과 사망률을 줄이는 것으로 밝혀졌다.”


Q. 방사성 요오드 치료를 받을 때 힘든 점은 없나.


“갑상샘 호르몬 약 복용을 일정 기간 중단해야 한다. 체내 갑성선 자극 호르몬 수치가 높아지도록 유도하기 위해서다. 하지만 삶의 질은 떨어진다. 갑상샘 호르몬 부족으로 피로·식욕부진·변비·불면증 등을 호소한다. 기분이 우울해지고 반응이 둔감해져 일상생활이나 인간관계에 큰 영향을 미칠 수 있다. 최근 이런 단점을 보완한 주사(타이로젠)도 있다. 이 주사를 맞으면 방사성 요오드 치료를 할 때 갑상샘 호르몬약 복용을 중단하지 않아도 된다.
 
불필요하게 방사성 요오드가 노출되는 것을 막으며, 침샘에 염증이 생기는 부작용을 줄여주는 효과도 있다. 방사성 요오드 추적검사를 할 때도 편안하게 검사할 수 있다. 어쩔 수 없이 호르몬약 복용을 중단할 수밖에 없는 환자에게 좋은 대안이다.”

Q. 갑상샘암은 한번 진단을 받으면 평생 추적관찰을 받아야 하나.

“갑상샘암은 천천히 진행하는 만큼 재발 위험기간이 길다. 잘 지내다가 30년이 지나서 암이 재발한 환자도 있다. 갑상샘암 재발률은 시간이 지날수록 높아진다. 예를 들어 암 수술 후 10년 재발률은 10%다. 하지만 20년 후에는 20%, 30년 후 재발률은 30% 정도로 늘어난다.
대략 10년을 주기로 10%씩 증가한다. 갑상샘암을 방심하기 힘든 이유다. 평생 꾸준히 추적관찰해야 한다.”



권선미 기자

2014/08/25 14:36 2014/08/25 14:36

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