‘침묵의 장기’ 간에 대하여
말기인 4기 사망 위험 1기보다 7배 
종양 3㎝ 이하 땐 완치될 확률 높아 
지방간·간염 등 환자 반드시 금주를

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간암은 국내 발생률 6위의 암으로 많은 이들이 주목하는 질병입니다. 대다수 일반인은 ‘술’이 원인일 것이라고 생각합니다. 반면 학계 전문가들은 ‘B·C형 간염’을 훨씬 더 중요한 원인으로 꼽습니다. 그런데 최근 이 문제에 대한 답이 나왔습니다. 간암 환자 10명 중 3명, 적지 않은 비율로 술이 중요 원인으로 꼽혔습니다.


간암 환자 중 B형 간염 환자는 63.9%, C형 간염 환자는 12.6%였습니다. 그런데 환자의 31.8%는 알코올성 간 질환을 앓은 것으로 분석됐습니다. 학계에서는 보통 음주로 인해 발병하는 간암의 비율을 10% 정도로 보는데 실제로는 이보다 훨씬 많은 환자가 알코올성 간 질환을 경험한 것입니다. “술을 많이 먹어도 간암에 걸릴 위험은 낮다”고 되레 큰소리치던 애주가들의 변명은 더이상 통하지 않는다고 봐야 합니다.


간암 환자의 사망에 가장 큰 영향을 미치는 것은 진단 시기였습니다. 연령이 높아질수록 사망 위험이 높아졌고 성별 사망 위험 차이는 거의 없었습니다. 말기인 4기 환자는 1기와 비교해 사망 위험이 7배나 높았습니다. 1기의 평균 생존 기간은 5년 2개월, 2기는 4년 8개월로 큰 차이가 없었습니다. 그렇지만 3기는 2년 10개월로 절반 가까이 낮아졌고 4기는 1년 2개월에 불과했습니다.


1·2기 간암 환자는 절반이 5년 10개월~6년 8개월 사이에 사망했습니다. 3기는 절반이 사망하는 시점이 1년 8개월~2년 6개월로 훨씬 짧았습니다. 이렇게 병기별로 사망 위험 격차가 큰 이유는 간암 특유의 전이 위험 때문입니다. 원종윤 연세대 세브란스병원 영상의학과 교수는 19일 “간암은 혈관 침범이 다른 암보다 많다”며 “혈관 침범은 암이 커질수록 점점 더 심해지기 때문에 암의 크기가 작을 때 미리 치료해야 다른 장기로 전이될 위험을 낮출 수 있다”고 설명했습니다. 조기에 발견하면 사망 위험을 크게 낮출 수 있습니다. 원 교수는 “종양 크기가 3㎝ 이하이고 조기에 발견하면 더이상 암으로 부르지 않아도 될 정도로 완치 확률이 높아진다”고 말했습니다.


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그런데 간암은 증상이 두드러지지 않는다는 문제가 있습니다. 상복부에 통증이 있거나 덩어리가 만져지고 복부 팽만감, 심한 피로감, 소화불량이 나타나면 이미 병이 많이 진행됐을 때가 많습니다. 김범경 연세대 세브란스병원 소화기내과 교수는 “심지어 간 기능의 절반이 망가져도 간은 별다른 신호를 보내지 않는다”며 “때문에 정기적인 간 검진이 꼭 필요하다”고 강조했습니다.


국가 간암검진 가이드라인에 따르면 40세 이상 간염 바이러스 보유자는 40세부터 정기적으로 간암 검진을 받아야 합니다. 간경화증이 있으면 진단 시점부터 검진을 받는 게 좋다고 합니다. 간암 검사는 주로 혈액 검사와 초음파 검사를 동시에 받는 것이 좋습니다. 검진 간격은 6개월입니다.


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과도한 음주로 인해 발생하는 지방간, 간염, 간경변 등 알코올성 간 질환은 50대 남성에게서 발병 위험이 높다고 합니다. 김 교수는 “몸으로 흡수된 알코올 성분은 간세포에 지방을 축적시키고 알코올이 분해될 때 나오는 중간 단계 물질이 간세포를 손상시킨다”며 “따라서 간 질환이 있는 사람은 반드시 술을 끊어야 한다”고 조언했습니다. 많은 분들은 “나는 이미 늦었다”고 포기합니다.


하지만 전문가들은 하루라도 빨리 음주 습관을 교정하면 간암 발병 위험을 크게 낮출 수 있다고 한목소리로 말합니다. 김 교수는 “특히 알코올성 지방간만 있는 초기 간 질환자는 금주를 하면 쉽게 완치된다”고 강조했습니다. 간암은 수술 환자 비율이 20% 정도에 그칩니다. 만성 간염 환자가 많기 때문에 수술로 종양을 제거하는 것이 큰 의미가 없기 때문입니다. 그러나 대안이 없는 것은 아닙니다. 이 교수는 “간동맥색전술, 고주파열치와 같은 비수술적 치료뿐 아니라 간이식도 활발하게 시행하고 있다”고 설명했습니다.



[출처: 서울신문]

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2018/08/23 11:55 2018/08/23 11:55

성인 남성 3명 중 1명 지방간..비만·당뇨 동반땐 암 위험 ↑
치료제 없어 체중·혈당조절 해야


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키 175㎝인 30대 초반 김모씨는 직장생활 5년 만에 체중이 87㎏으로 10㎏ 늘어 지방간 판정을 받았다. 의사의 조언대로 운동량을 늘리고 고지방식을 줄였더니 6개월 만에 취직 전 몸무게로 돌아갔고 간기능 수치도 정상으로 돌아왔다.


지방간은 간세포에 침투해 축적된 지방의 무게가 간 무게의 5% 이상인 경우를 말한다. 80%는 비만·성인병, 20%는 술 때문이다.


평소 활동량은 적은데 고열량 음식을 많이 먹으면 남아도는 에너지가 포도당→지방으로 바뀌어 간·복부 등 몸 곳곳에 쌓인다. 고탄수화물 식사도 체내에서 쉽게 지방으로 바뀌어 지방간을 유발할 위험이 크다. 간세포에 지방이 축적되면 혈액·림프계에 순환장애를 일으켜 간 기능이 저하된다.


초기에는 단순히 지방만 끼어 있고 간세포 손상이 없다. 하지만 시간이 흐를수록 간세포 손상이 심해지고 지속되는 만성 지방간염, 복수·황달 등을 동반하는 간경변증으로 진행된다.


비만 인구가 늘면서 지방간 환자는 성인 남성 3명 중 1명, 여성 6~7명 중 1명꼴로 급증했다. 비만인 10명 중 6~7명이 지방간이다. 발병 연령도 점차 낮아지고 있다. 비알코올성 지방간은 비만·당뇨병·고지혈증과 동반되는 경우가 많다. 여성호르몬·스테로이드제 등을 오래 복용하거나 체중을 갑자기 많이 뺐을 때도 심한 지방간이 올 수 있다.


지방간은 마땅한 치료제가 없어 운동·식이조절을 통해 몸무게, 특히 뱃살을 빼는 것 외에는 뾰족한 수가 없다. 병이 악화되기 전까지는 별다른 증상도 없다. 가끔 간이 있는 오른쪽 상복부가 뻐근하거나 피로감이 심해지는 정도다. 우연히 시행한 검사에서 간기능이 나쁘다고 알게 되는 경우가 흔하다. 따라서 지방간과 당뇨병·비만 등을 함께 앓는 환자는 불편한 증상이 없어도 정기적으로 간기능 검사(혈액·초음파 등)를 받을 필요가 있다. 술을 많이 마시는 사람도 마찬가지다. 술은 1주일에 적어도 2~3일은 마시지 않고 한 번에 남자는 소주 4잔, 여자는 2잔 이하를 마시는 게 간에 무리가 가지 않는다.


박준용 세브란스병원 교수는 “지방간 때문에 생긴 염증을 가라앉히는 약은 있지만 근본적인 치료제는 아직 없다”며 “비만·당뇨병을 동반한 경우 심장병, 대장암·간암 등으로 사망할 위험이 높아지므로 간섬유화가 심해지기 전에 정기검진과 운동, 체중·식이조절, 혈당 관리에 신경을 써야 한다”고 조언했다.


서울경제 | 임웅재 기자

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2017/08/02 09:41 2017/08/02 09:41
환자와 가족을 위한 간암 공개강좌

시 간 : 2017. 06. 08  (목) 14:00 ~16:10
장 소 : 연세암병원 B3 서암강당
문 의 : 02-2228-4088, 2227-4098



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2017/06/05 13:58 2017/06/05 13:58

[세브란스병원와 함께 하는 건강 Tip]


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간암 원인으로 많은 사람은 술(알코올)일 것이라고 생각한다. 그러나 실제 술은 여러 가지 간암 발병 원인 중 하나일 뿐이다.


Q 간암의 가장 큰 원인은.

“간암의 대부분은 바이러스성 간염과 지방간질환이 원인이다. 바이러스성 간염의 경우 전체 간암 중 85%를 차지할 정도다.


특히 우리나라는 B형 간염이 70% 이상의 간암 발병원인으로 지목된다. B형 간염의 특성상 수직감염으로 자식에게 바이러스가 전염되는 경우가 많았다. 1980년대 초반에야 바이러스 유전자가 밝혀지고 B형 간염백신이 개발돼 예방이 가능해졌기 때문이다.”


Q B형 간염에 걸리면 모두 간암으로 이어지나.
“그렇지 않다. B형 간염이 가장 강력한 간암 발병 원인이지만, 현대의학 발달로 B형 간염을 약물로 치료ㆍ관리가 가능하다. 약물치료로 간의 염증 상태를 억제하면 간경변, 간암으로 악화하는 것을 줄일 수 있다. 또한, 95년 B형 간염 예방접종이 의무화된 이후 B형 간염이 줄면서 간암도 감소하고 있다.”


Q C형 간염이 왜 문제인가.
“C형 간염 환자는 우리나라 간염 환자의 15% 정도다. B형 간염보다 아주 적지만 B형 간염처럼 국가예방접종이나 국가검진사업 대상이 아니어서 감염 여부를 잘 모른다. 게다가 혈액 등을 통한 수평 감염이 이뤄질 수 있어 집단 감염이 생길 수 있다. C형 간염의 감염 여부는 혈액검사로 간단히 알아낼 수 있어 보건소 등에서 확인하길 권한다.”


Q 지방간도 간암 원인인가.
“최근 지방간이 간암 원인으로 주목 받고 있다. 간에 5% 이상 지방이 쌓이면 지방간으로 진단한다. 간이 비대해지고 과도한 지방으로 염증이 발생해 간염에 걸리게 된다. 이를 방치하면 간이 점점 딱딱해지고 10년 뒤에 10~20% 정도가 간경변이 된다. 결국 간암까지 발생할 수 있다. 흔히 술도 마시지 않는데 지방간이 되는 것은 탄수화물 과다 섭취 때문이다. 밥 라면 떡 빵 등을 많이 먹으면 에너지로 사용하고 남은 탄수화물을 지방으로 간에 쌓아두기에 쌀과 밀가루를 많이 먹는 사람은 지방간에 걸릴 위험이 높다.”


권대익 의학전문기자
<도움말: 김자경 강남세브란스암병원 간암센터 소화기내과 교수>

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2017/04/27 08:55 2017/04/27 08:55

알코올성간질환


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한국은 증류주 소비 세계 1위인 국가입니다. 그만큼 알코올성간질환도 전 세계에서 압도적으로 많을 것 같은데, 실제 그런가요?
한국은 1980년대 성인 1인당 알코올 소비량이 7L에서 2003~2005년에는 15L로 증가해 알코올 소비가 가장 많은 나라에 속합니다. 우리나라에서는 알코올성간질환이 바이러스간질환에 이어 만성간질환의 두번째로 흔한 원인이며 알코올 관련 사망자수도 연간 10만 명당 9.6명으로 높습니다. 미국의 한 연구에 의하면 만성간질환의 발생률은 인구 10만 명당 72.3명이고 이중 24%가 알코올에 의한 만성간질환이었습니다.

우리나라 알코올성간질환의 유병률 및 간경변증의 원인으로서 알코올이 차지하는 비율은 보고된 바 없지만 입원환자를 대상으로 한 연구에 따르면, 알코올에 의한 간경변증은 25~30%였습니다. 알코올 환자들은 질병을 치유하려는 의지가 적고 가족들이 무관심한 경우가 많아 병원을 찾지 않는 경우가 많습니다. 따라서 알코올성간질환 빈도는 보고된 통계보다 훨씬 많을 것으로 생각됩니다.


알코올의 경우, 누구는 먹어도 간질환에 걸리지 않지만 누구는 그렇지 않습니다. 알코올성간질환에 취약한 사람들이 따로 있나요?
알코올에 의한 간 손상은 남성보다 여성이 더 취약합니다. 여성은 남성에 비해 알코올 대사의 첫 단계인 위 내 알코올 탈수소효소가 적어 알코올의 생체이용도가 증가하면서 간 손상의 위험이 큽니다. 또한 간헐적으로 술을 마시는 경우보다 매일 마시는 경우에 알코올성 간질환이 증가합니다. 폭음(2시간 내 남자는 5잔 이상, 여자는 4잔 이상)을 하는 것 역시 알코올성간질환 발생을 증가시킵니다.


알코올성간질환은 얼마나 많은 술을 마셔야 발병하나요?
간경변증이 발생하는 최소 알코올 양은 남성에서 하루 20~40g, 여성에서 10~20g입니다. 소주 1잔, 맥주 1잔에는 각각 10g의 알코올이 포함되어 있다고 보면 됩니다. 대부분의 연구에서도 하루 40~80g(소주 1/2~1병)의 알코올 소비는 간 손상의 위험도를 높입니다. 미국 비알코올성지방간 가이드라인에 따르면, 최근 2년 동안 남자는 1주일에 21 표준잔 이상, 여자는 14 표준잔 이상을 의미 있는 음주량으로 제시하고 있습니다. 표준잔이란 내가 마신 술의 양과 알코올 도수에 따라 함유된 ‘순수 알코올 양의 수치’를 숫자로 환산한 것입니다. 우리나라에는 아직 공식적 기준은 없고 세계보건기구 기준에 따라 알코올 약 10g을 1 표준잔으로 정의하고 있습니다.


알코올성간질환은 쉽게 치료되는 편인가요?
알코올성간질환으로는 지방간, 간염, 간경변증 등이 있습니다. 알코올성간염은 지방만 축적되는 알코올성지방간과는 달리 간세포가 파괴되고 염증 반응을 동반하는 상태를 말합니다. 발열, 황달, 복통, 심한 간기능장애를 초래합니다. 지방간은 술을 끊고 충분한 휴식과 영양을 취하면 정상으로 회복될 수 있지만 음주를 계속하면 20~30%는 알코올성간염으로 진행하고, 10% 정도는 간경변증으로 진행합니다. 이때는 정상으로 회복이 안 됩니다. 따라서 알코올성간질환 치료는 빨리 술을 끊는 것이 무엇보다도 중요합니다.


만성간염 환자의 경우 알코올은 한 잔도 허용되지 않습니까?
만성간염 환자에 대한 장기 추적 전향 연구에서 음주가 간경변증, 간암의 위험도를 높인다고 보고되었으나, 만성간염에서 간질환 진행을 유발하는 최소 음주량에 대한 연구는 아직 없는 실정입니다. 일반인 대상 연구에서 남성은 하루 알코올 24g 이상, 여성은 12g 이상 음주만으로도 간경변증 발생이 가능하다는 연구도 있어 만성간염 환자에게 음주는 되도록 피할 것을 권장합니다.


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비알코올성간질환

최근 들어 비만인구가 늘면서 비알코올성지방간질환이 주목을 받고 있습니다. 비알코올성지방간은 어떻게 간암까지 진행이 되며, 그럴 가능성은 얼마나 되나요?
간암은 주로 비알코올성지방간이 더 진행하여 섬유화나 간경변증이 동반된 환자에게서 발생한다고 알려져 있으나 최근 발표된 여러 논문에서는 섬유화가 동반되지 않은 단순 비알코올성지방간에서도 간암이 발생할 수 있다고 합니다. 이와 관계된 위험인자로는 당뇨병과 비만을 꼽고 있습니다. 비알코올성지방간으로 인한 간경변증 환자에게서 간암의 누적 발생률은 연간 2.6%로 추정됩니다.


비알코올성지방간은 치료제가 없는 상황인데, 치료는 어떻게 이뤄지고 있나요?
비알코올성지방간의 경우 만성B형간염이나 C형간염처럼 효과가 입증된 치료제는 아직 없는 상태입니다. 하지만 현재까지 알려진 연구 결과로는 비알코올성지방간의 발생에 인슐린 저항성이 관련 있으며 인슐린 저항성을 낮출 수 있는 체중감량과 식이요법을 통한 생활습관 교정으로 지방간의 호전을 기대할 수 있습니다. 따라서 비알코올성지방간 환자는 저탄수화물 식이를 통해 하루에 400~500kcal를 줄이고 7~10% 체중감량을 권유하고 있습니다.


비알코올성지방간을 예방하기 위해서는 탄수화물을 제한하는 식습관 중요합니까?
서양과 비교해 우리나라 사람들의 탄수화물 섭취량은 총 에너지섭취량의 65% 이상으로 높습니다. 2012년 식품의약품안전평가원의 연구에서 탄수화물 및 과당의 섭취량이 증가할수록 간효소 수치 및 지방간 유병률이 증가한다고 보고했습니다. 탄수화물 위주의 식습관을 개선하고 탄수화물, 지방, 단백질이 균형 잡힌 식습관이 비알코올성지방간의 예방에 도움이 될 것입니다.


비알코올성지방간 예방을 위해서는 어떤 운동을 얼마나 해야 하나요?
비알콜성지방간을 예방하기 위해서는 체지방 축적을 막는 것은 중요합니다. 이를 위해서는 유산소운동이 필수적입니다. 추천할 만한 유산소운동으로는 빨리 걷기, 조깅, 자전거 타기, 수영 등이 있으며 무엇보다 꾸준히 하는 것이 중요합니다. 매일 운동하는 것이 가장 좋겠지만, 여건이 안 된다면 1주일에 최소 3일 이상 운동해야 효과를 볼 수 있습니다.


비알코올성지방간 치료제가 개발 중이라고 들었습니다. 눈여겨 볼 만한 치료제가 있나요?
비알콜성지방간의 원인으로 꼽히는 인슐린 저항성을 개선하면서 지방간에서 발생하는 만성염증으로 인한 섬유화를 호전시킬 수 있는 약제들이 현재 2상, 3상 임상연구 중에 있습니다. ‘FXR agonist’와 ‘PPAR α/δ agonist’가 대표적인 약제로, 3상 임상연구 결과가 기대됩니다.


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간암


간암은 아직 5년 생존율이 32.8%(국가암정보센터)밖에 안 되는 악성암입니다. 다른 주요 암에 비해 생존율이 떨어지는 이유가 있나요?
다른 악성암의 경우, 근본적 치료가 가능한 절제수술이 용이하고 새로운 항암제의 개발과 진단방법으로 생존율이 확연하게 개선됐습니다. 하지만 간암의 경우, 다른 암에 비해 항암제 반응이 좋지 않습니다. 또한 암만 있는 것이 아니라 간염, 간경변증을 동반하는 경우가 많아 이를 고려하여 치료해야 하기 때문에 간 기능이 나쁠 경우 수술을 비롯하여 간암에 대한 충분한 치료가 어려울 수 있습니다. 거기에 간에 동시다발적으로 간암이 발생하거나 재발이 잦은 것도 생존율이 떨어지는 이유입니다.


간암은 치료법이 다양하다고 들었습니다. 간이식, 간절제술 같은 수술적 치료, 고주파시술, 에탄올주입술, 간동맥화학색전술, 방사선치료, 전신항암화학요법 등이 대표적인데, 각각 언제 이런 치료들을 적용합니까?
간암의 병기나 환자의 간 기능 상태에 따라 적절한 치료를 선택하게 됩니다. 예를 들어 같은 간암 초기라 하더라도 간기능이 정상 범위이고 간경화가 심하지 않다면 간절제술 같은 수술적 치료를 선택할 수 있지만, 그렇지 않다면 고주파열치료나 에탄올주입술, 간동맥화학색전술 그리고 간이식 등을 선택해야 합니다. 다른 장기로 전이가 된 경우 전신항암화학요법을 고려할수 있으며, 방사선치료의 경우 초기 간암의 치료부터 중기 이후의 간암 치료까지 넓은 범위의 병기에서 치료 옵션으로 적용할 수 있습니다.


우리나라 간질환으로 인한 사망은 10만 명당 31.5명에서 13.5명으로 현저하게 감소했지만, 간암에 의한 사망은 아직도 줄지 않고 있습니다. 그 이유는요?
효과가 좋은 항바이러스제가 개발되고 간질환 합병증에 대한 치료가 발전하면서 간질환으로 인한 사망률은 현저하게 감소했습니다. 하지만 간암의 경우, 국가 암검진으로 간암 조기 진단을 위한 노력을 하고 있지만 아직까지 첫 진단 당시 3기, 4기의 진행성간암으로 진단되는 환자의 비율이 절반에 달합니다. 진행성간암에 있어서는 아직까지 확실히 효과가 입증된 치료법이 없습니다.


<간질환백서>에 따르면 간암의 72.3%는 B형간염이 원인이 돼 발생하고 11.6%는 C형간염이 원인입니다. 바이러스성간염 환자가 간암 원인의 대다수를 차지하는 것인데, 이들의 간암을 막기 위해서는 어떤 검진 전략을 세워야 합니까?
B형간염, C형간염, 간경화 등 간암 고위험군은 주기적인 간 초음파검사와 혈액을 통해 간암 표지자검사를 하는 것이 무엇보다 중요합니다. 검사는 6개월 주기로 시행하게 되는데, 많은 환자에서 검사를 주기적으로 하지 않는 일이 많아 안타깝습니다.


간암 치료에서 가장 확실한 치료가 간이식이라고 들었습니다. 정말인가요?
간암을 치료한 후에도, B형간염은 없어지지 않으므로 간경변증과 간암의 재발이 빈번하게 발생합니다. 그렇기 때문에 이후 간암의 재발을 줄이기 위해서는 기저 간질환의 치료가 가장 중요하며, 이미 딱딱해진 간경변증의 확실한 치료는 간이식입니다. 하지만 간이식 이후에도 재발율이 10% 정도로 낮지 않기 때문에 간암 치료 후 적절한 시기에 간이식을 받고, 수술 이후에도 주기적인 검진이 중요합니다.


국내 간이식은 한 해 몇 건이나 이뤄지고 있나요? 간이식을 기다리는 사람은 얼마나 되며, 평균 얼마의 시간을 기다려야 이식을 받을 수 있나요?
2009년 이후 매년 1000건 이상의 간이식이 이루어지고 있습니다. 작년 한 해 동안 1469건의 간이식이 진행됐습니다. 2000년부터 2016년까지 집계된 이식 대기자수는 약 4700명이며, 뇌사자 이식의 경우 평균 대기기간은 250~270일로 보고됩니다. 하지만 간이식의 경우 간 기능 부전의 정도에 따라 응급도를 나누어서 진행하게 되므로 가장 응급한 상태의 환자인 경우는 6~35일의 대기기간을 보이지만 응급도가 약한 경우는 300~500일의 대기기간이 필요합니다.


헬스조선 이금숙기자

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2017/03/29 09:52 2017/03/29 09:52

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