메트포르민(Metformin)이란 약이 있습니다. 당뇨 치료제입니다. 1920년대 개발되었고 1950년대부터 당뇨환자들에게 처방되기 시작한 구닥다리 약입니다. 우리나라에도 글루코파지란 상품명으로 처방되고 있습니다. 건강보험 적용이 되고 한 알에 수십 원에 불과한 매우 싼 약입니다. 부작용도 위장장애 등 비교적 경미한 편입니다.

그런데 최근 이 약을 먹은 사람들이 오래 사는 수명 연장의 효과가 있다는 연구결과들이 잇따라 나오고 있습니다. 어쩌면 사상최초로 수명연장과 불로장생을 위한 약으로 승인될지도 모른다는 예측도 등장합니다. 아직 장수를 위해 공인된 것은 아니므로 특별한 이유없이 이 약을 먹는 것은 곤란합니다. 후속 연구가 필요하기 때문입니다.

그러나 이미 당뇨 때문에 이 약을 복용하고 있는 분들이라면 기쁜 마음을 가져보시기 바랍니다. 당뇨 치료는 물론 불로장생까지 덤으로 얻을 수 있기 때문입니다. 메트포르민의 놀라운 효능에 대한 연세대의대 강남세브란스 혈관대사노화연구소장 안철우 교수의 견해를 소개합니다.

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천하를 다스렸던 진시황에게도 가장 두려운 것이 있다면 늙어가고 죽어가는 것 일겁니다. 진시황은 불로초를 찾아 온 세상을 찾아 헤맸지만 결국 죽음 앞에서는 누구나 그렇듯이 사소한 존재였습니다.

예전에 보았던 <벤자민 버튼의 시간은 거꾸로 간다>라는 영화에서 주변 사람들은 늙어가는데 혼자서만 젊어지는 게 과연 행복한 것일까, 하는 단상도 일었습니다. 하지만 젊음을 유지하고 싶다는 소망은 의학계에서도 늘 페르마의 난제처럼 여러 의학자들의 도전이 되었고, 중세의 연금술사처럼 아직도 많은 연구들이 조용히 그러나 치열하게 간단없이 진행되는 것이 주지의 사실입니다.

호르몬과 신진대사를 연구하는 내분비학을 전공하는 저로서도 전공의 때 만났던 <노화혁명>이란 책에서 ‘호르몬칵테일 요법’이라는 내용에 매료되고 경도되었던 추억이 있습니다. 여러 가지 호르몬들을 통해 노화를 예방할 수 있다는 것인데, 최근에 타임지에서 소개한 인간의 수명을 ‘라파마이신’이라는 물질을 통해 142세까지 연장할 수 있다는 기사 또한 다름 아닙니다.

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수많은 전염병과 난치성 만성 질환, 두려운 암과 같은 불치병들이 있지만 모든 질환의 사단은 혈액과 혈류와 그리고 혈관은 모든 면역과 대사과정에 기반이 되고 건강의 보루가 되기 때문에 이러한 균형점이 상실되면 그것이 질병과 바로 연관되는 것이라고 생각합니다.

그러니까 혈액과 혈관이 건강해야 모든 장기들의 대사가 순조롭게 유지되고 건강한 생활을 운위할 수 있게 된다고 생각합니다. 즉 혈관노화의 방지가 건강장수의 불가결한 요소라고 생각됩니다.

지난 반세기 동안 보건에 대한 인식이 증가하고 의료공학이 발전됨에 따라 인류는 감염성질환에 따른 공포에서 상당히 해방되었지만, 식생활, 신체활동 등과 같은 생활습관의 변화에 따라 만성대사질환 발병률은 놀라운 속도로 증가되어 왔습니다.

특히 혈당이 높아지는 당뇨병의 경우 우리 몸 모든 곳을 곳곳이 지나가는 혈관을 망가뜨려 여러 가지 합병증을 유발시켜 삶의 질은 물론 수명까지 단축시키고 있습니다. 달고 기름진 음식의 섭취가 증가하고 편리한 교통수단의 발달로 신체활동수준이 낮아지게 되어 혈당을 조절하는 호르몬인 인슐린의 작용기전이 망가지는 이른바 ‘인슐린 저항성’이 당뇨병 및 당뇨합병증의 원인으로 알려져 있습니다.

이런 인슐린 저항성은 당뇨병뿐만 아니라 비만, 고혈압, 고지혈증 등의 대사증후군을 유발하여 심뇌혈관질환의 치명적인 합병증을 초래하고, 심지어 치매 및 암까지도 일으킨다고 되어있어서, 실제로 인간의 수명을 단축시키는 몸속의 시한폭탄과 같은 주범이라고 할 수 있습니다.

인슐린 저항성을 개선시키기 위해 그 동안 수많은 연구가 수행되었고 또 그만큼 많은 약제들이 개발되었는데, 그 중 메트포르민(metformin)은 아주 훌륭한 인슐린 저항성 개선제로써 전 세계적으로 당뇨병 치료목적으로 가장 널리 사용되는 약제로 알려져 있습니다.

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이 약제는 근육과 지방에서 인슐린 저항성을 개선시켜 혈당을 감소시킬 뿐만 아니라 지질대사를 개선시키고, 응고인자나 혈소판에 좋은 영향을 미치면서, 내피세포 기능을 개선시켜 혈관 이완기능을 향상시킵니다. 이러한 기전을 고려해보면 메트포르민은 제2형 당뇨병 환자에서 혈당 개선 효과뿐만 아니라 건강한 혈관을 유지하는데도 매우 효과적인 약제라고 생각됩니다.

실제로 영국에서 시행된 UKPDS (The United Kingdom Preventive Diabetes Study)라는 연구에서 5,102명의 당뇨병환자들을 20년간 추적조사 한 결과 메트포르민으로 치료한 환자에서 당뇨병과 관련된 모든 위험도가 32%, 심근경색이 39%, 당뇨병과 관련된 사망이 42%, 모든 원인에 의한 사망률이 36% 감소했습니다. 이처럼 메트포르민은 단순히 혈당을 떨어드리는 효과뿐만 아니라 혈관질환에 대한 예방 효과도 가지고 있다는 것을 알 수 있습니다.

그렇기 때문에 가장 오래된 당뇨병 치료제로서 등장한 메트포르민에 대해 최근 당뇨병 치료뿐만 아니라 수명연장의 가능성에 대해 재조명이 되고 있는 것입니다. 또한 최근에 메트포르민을 포함해 유방암이나 대장암, 위암 환자에서 치료 및 재발 효과에 대한 긍정적인 결과들은 더욱 더 메트포르민을 통해서 노화와 생로병사의 비밀의 단서가 규명될 수 있는 가능성을 시사한다고 생각합니다.

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위에서도 서술했듯이 혈액과 혈관이 건강해야 건강장수가 가능합니다. 혈액과 혈관이 건강하기 위해서는 혈당을 정상범위로 유지해야 하는데, 그렇다면 혈당을 조절하여 만병의 근원인 당뇨병의 발병을 예방하는 이 메트포르민이 생명연장에 효과가 있을까요?

영국에서 18만 명의 메트포르민 복용자들의 나이와 여러 건강인자를 5년 동안 추적해 보니 이 약을 복용하는 당뇨병 환자가 이 약물을 복용하지 않는 사람들보다 사망할 확률이 15% 정도 낮았다고 합니다. (편집자 설명- 같은 조건이라면 이 약을 먹지 않은 사람이 동일기간 100명 죽었다면 이 약을 먹은 사람은 85명 죽었다는 뜻. 사망률 저하는 가장 움직이기 힘든 보건지표이므로 15% 저하는 매우 큰 의미가 있다)

이는 일부 사람들(편집자 설명-당뇨로 그동안 메트포르민을 먹어왔던 환자들)이 이미 잠재적으로 생명을 연장하는 약을 복용해 왔다는 증거라고 뉴욕 알버트 아인슈타인 의과대학 산하 노화연구소장 니르 바지라이(Nir Barzilai)는 말하고 있습니다.


나는 숫자에 지나지 않는 나이에 연연해하지 않고,

특히 정신의 노화를 경계할 것이며, 빨리 늙기 보다는

늙어 있는 시간을 최소화하고 싶다. 그래서 나는

내가 겪을 수 있는 가장 작은 기쁨의 순간까지도 움켜쥔다.

<몽테뉴의 수상록>에 나오는 한 구절입니다. ‘생명연장의 해답이 메트포르민에 있다’라고 말하기엔 분명 시기상조이며 이에 대한 더 많은 후속 연구가 필요합니다. 하지만 ‘생명연장’ 혹은 ‘젊음의 연장’에 대한 작은 가능성이 제시된 이 시점에서 이 가능성을 더 크게 만드는 것은 저 같은 과학자의 몫이며 조금이라도 여러분들의 현재의 행복한 순간들을 움켜주실 수 있도록 오늘 우리는 다시 한 번 혈당조절과 혈관 노화를 방지하기 위한 치열한 연구와 진료에 최선을 다하여 우리에게 주어진 수명을 보다 연장해 보겠다는 담대한 결심을 보듬어 봅니다.

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기사 원문 보기 ☞ http://me2.do/IIAUDbEZ

Posted by 안철우

2016/01/05 10:18 2016/01/05 10:18

[혈관과 노화] 안철우 강남세브란스병원 내분비내과교수

 당뇨병은 너무 흔한 질환이 되어서 '당뇨병 대란'이라고 할 정도로 국민병이 되고 있습니다. 나중에 왜 우리나라에서 특히 당뇨병 환자들이 급증하는가에 대한 말씀을 드리겠지만 우리가 당뇨병과의 전쟁에서 승리하기 위해서는 손자병법에서 나오듯이 왜 우리가 당뇨병에 취약한지에 대한 고민과 함께 그렇다면 당뇨병이 도대체 무엇인가 하는 숙고가 필요하다고 생각합니다. 적을 알고 나를 알아야 승전을 할 수 있는 것이니까요.

 사람들은 당뇨병에 대해 잘 알고 있다고 생각하는 경우가 많은데 실제로 잘 모르는 경우도 많고 당뇨병의 병형이나 병인에서 인슐린 저항성 등의 개념을 말씀 드리면 좀 어려워하시는 경우도 있습니다. 저는 일단 당뇨병이라는 병명의 사전적 의미에서 의학적인 개념 정립이 우선되어야 한다고 생각합니다. 당뇨병이라는 것은 동일한 질환이 아니라 매우 이질적인 패턴들이 하나의 질병으로 묶어져 있기 때문에 환자들은 단순히 증상만을 갖고 당뇨병을 접근하여 진단하고 치료하는 것이 문제라고 생각합니다.

 당뇨병이라는 것은 말 그대로 소변에서 당이 나오는 병이라고 생각하시는데, 서양에서도 Diabetes Mellitus라는 것이 흘러나오는 것(Diabetes)에서 꿀(Mellitus)맛이 난다는 의미이니 동서양을 막론하고 유사한 사상이 관통하고 있다는 것은 신기한 사실입니다. 우리나라에서는 '소갈병' 이라고 했는데 이 또한 갈증이 심하다는 증상적 의미이므로 정확한 당뇨병의 본질과는 거리가 있다고 할 수 있겠습니다. 그런데 다 아시는 대로 당뇨병은 혈당이 높아져서 문제가 되는 질환인데 실제로 혈당이 높아져서 소변으로 당이 배출되려면 적어도 180~200mg/dL 이상이어야 합니다.

 그런데 예전에는 당뇨병의 공복 혈당이 140mg/dL이었지만 지금은 126mg/dL 이상이므로 적어도 소변으로 당이 배출되기까지 이미 우리 몸속에서 '침묵의 살인자'라고 하는 당뇨병이 '몸 안의 시한폭탄'처럼 뚜렷한 증상 없이 여러 가지 나쁜 일들을 조용히 진행시키고 있는 것이죠. 그러니까 당뇨병이 아니라 혈액 속에서 혈당이 높아지는 '당혈병' 이라고 부르는 것이 본질적으로 더 정확할 수 있는데 사실 그것만으로도 당뇨병의 임상적 함의를 시사하는 것이 흡족하지 않습니다.

 역사적으로 1921년 벤팅과 베스트에 의해 호르몬 연구에서 아주 중요한 인슐린이 발견되었고 이로 인해 1922년 노벨의학상을 받게 됩니다. 그런데 당뇨병의 인슐린 부족뿐만 아니라 인슐린 저항성이 문제되는 당뇨병에 대한 새로운 주목은 1970년대부터 본격적으로 대두되었던 인슐린 저항성 증후군, 신드롬 X, 대사증후군에 대한 담론을 시작으로 인슐린의 발견 이후 50년 정도 지나서야 거론되기 시작하였습니다. 이제 인슐린의 발견이 100년 남짓 지났지만 정말로 당뇨병의 실체에 대해서는 아직도 유전적으로나 환경적으로 확실하게 규명된 것은 많지 않습니다.

 아까도 언급하였던 것처럼 우리나라를 비롯한 아시아권의 마른 체형의 당뇨병들이 급증하는 것에는 유전적으로 취약한 인슐린 분비 능력과 환경적으로 식사를 포함한 생활습관의 서구화, 산업화 등으로 근거에 대한 연구가 더욱 필요합니다. 그래서 당뇨병을 혈당이나 증상뿐만 아니라 병인적으로 이질적인 질환으로 수용하는 것이 올바른 접근이라고 생각합니다. 어떤 연구에서 당뇨병이 있는 사람들과 당뇨병이 없는 사람들의 수명을 비교하였는데, 당연히 당뇨병이 있는 사람들의 기대여명이 낮은 것으로 분석되었지만, 이를 다시 분류하여 합병증 유무에 따라 당뇨병은 있지만 합병증이 없는 사람, 당뇨병이 있고 합병증이 있는 사람, 당뇨병이 없는 건강한 사람 세 군으로 다시 분석을 하였습니다.

 그 결과 가장 기대여명이 높은 군이 당뇨병이 있어도 합병증이 없는 사람들이었다는 사실은 당뇨병 그 자체는 합병증의 위험성이 높지만 합병증이 아직 유발되지 않았을 때는 기대여명에 영향을 주지 않는다는 것을 알 수 있습니다. 다시 말해서 당뇨병이 있어도 철저하게 혈당 관리를 하여 합병증이 생기지 않는다면 건강장수를 할 수 있다는 것을 시사합니다.

 당뇨병의 합병증은 결국은 혈관합병증인데, 작은 혈관의 문제를 일으키는 미세혈관합병증에는 눈에 오는 망막증, 신경에 발생되는 신경증, 신장혈관에 문제를 일으키는 만성 콩팥병 등이 있고, 보다 큰 혈관에 문제를 발생시키는 대혈관합병증에는 중풍, 심근경색증, 그리고 사지 혈관에 문제를 일으켜서 괴사가 오는 당뇨병성 족부질환 등이 있습니다.

 조금 쉽게 풀어 말씀드리면, 당뇨병이 생겨서 혈액 속에 혈당이 높아지면 왜 이런 두려운 병들이 생기고 노화가 생기는 것일까요? 당뇨병이 생기면 혈관은 여러 가지 이유로 망가집니다. 일단 당뇨병 환자들은 절반 이상이 인슐린 저항성 때문에 고혈압과 고지혈증이 잘 생기는데, 고지혈증이 생기면 고혈당과 함께 혈액의 점도가 높아져서 혈전이 잘 생기고, 고혈압도 병발하면 혈관은 압력과 충격을 받아서 손상되고 혈관내피기능 저하와 탄력성이 상실되어 설상가상으로 혈관의 노화를 촉진하여 동맥경화증이 호발하여 당뇨병성 합병증의 시작이 됩니다.

 당뇨병에서 이런 동맥경화증은 당뇨병이 없는 환자보다 침범부위가 더 광범위하고 심각하다는 것이 더 문제가 됩니다. 그러니까 당뇨병환자에서 건강한 혈관을 유지하는 것이 건강장수의 비결인거죠. 모든 혈관의 문제는 곧 생명과 직결되는 건강문제입니다. 바로 당뇨병이야말로 혈관노화의 주범이고 또한 이런 혈관노화 방지가 전반적인 노화 방지의 열쇠라는 것을 알 수 있습니다.

마찬가지로 혈관의 문제 이전에 혈류의 문제, 혈류의 문제 이전에 다양한 혈구들의 문제에 대한 고려가 필요합니다. 예를 들면 적혈구의 수명은 90일 정도인데, 사람과 마찬가지로 처음에 신선하였던 적혈구가 완고해지고 유연성이 떨어지고 그래서 혈관의 구조에 따라 변형되는 능력이 떨어지면서 독립적으로 활동하던 적혈구들이 무리를 지어서 잘 엉기고, 점성이 높아지면서 혈류와 혈관의 문제를 일으켜서 노화가 진행되는 것이죠. 즉, 혈류와 혈관의 문제로 발생되는 여러 장기의 해부학적 손상과 대사적인 기능 저하가 바로 노화과정인 것입니다. 그렇습니다. 바로 그것이 우리가 태어나고 늙어가고 병들고 결국 노화에 이르는 전반적인 밑바탕에는 바로 혈관의 건강이 있습니다.
 
 향후 여러 가지 연구들을 통해 혈관 노화의 과정이 밝혀지고 언젠가는 해결되겠지만 그 이전에 우리는 혈관을 어떻게 건강하게 잘 유지하여 혈관 건강을 견지하는 것이 노화 방지의 요체라고 할 수 있습니다. 그렇다면 혈관에 대한 혈관 건강에 대한 주의를 더 강조하기 위해서 당뇨병을 감히 혈관병이라고 더 포괄적으로 생각하면서 늘 지속적인 혈관관리만이 당뇨병과 더 나아가 각종 노화를 막고 건강장수를 이룰 수 있는 전략으로 금과옥조처럼 새기시길 바랍니다.




데일리팜(dailypharm@dailypharm.com)


기사 원문 보기 ☞  http://www.dailypharm.com/Users/News/NewsView.html?ID=201087 

Posted by 안철우

2015/08/07 16:31 2015/08/07 16:31