우리 몸의 제왕, 대장과 항문, 그리고 과민성 장 증후군

 



강남세브란스병원 내과 효진



 
 옛날 옛날, 아주 먼 옛날에 우리 몸의 장기들이 모여서 몸의 왕(king)을 뽑는 회의를 했다.  뇌는 자신이 생각하고 판단하니까 왕이 되어야겠다, 눈은 자신이 사물을 보고 판단하니까, 허파는 숨을 쉬어야하니, 심장은 자신이 생명에 가장 중요한 장기니까 하면서 여러 장기들이 서로 왕이 되겠다고 아우성이었다. 그때 항문이 자기가 왕이 되면 안되냐며 끼어 들었고, 다른 모든 장기들이 지저분하고 보잘것없는 것이 무슨 왕이 되겠다고 하냐며 핀잔을 주었다. 자존심 상한 항문은 그날 이후 말문을 닫아버렸고, 며칠이 지나면서 변을 못보게 되자 머리가 어지럽고, 시야가 흐려지고, 숨이 차고, 가슴이 뛰어서 모든 장기들이 항문에게 그만 화 풀고 왕이 되라고 했다고 한다. 그 이후 항문은 장기의 왕이라 불리웠고, 대장-항문학은 의학의 제왕(king of medicine)이라고 부른다(?).

52세 중년 남성 김모씨는 평소 건강하다고 자신하였는데, 금년들어 주식/펀드 투자에서 크게 손해를 본 후 심한 복통에 시달리고 변비와 설사가 반복되자, 혹시 대장암이 아닌가 걱정을 하며 필자의 외래 진찰실을 방문하였다.

과민성 장 증후군은 배가 아프거나 불쾌한 증상이 배변을 하면 호전되고, 복부 팽만감이 있으며, 대변 형태가 묽게 풀어져 나오거나 딱딱해진다. , 변을 봐도 시원하지 않고 또 보고 싶고, 식사 후에 바로 화장실에 가야한다든지, 변비 설사가 반복되기도 한다. 김 모씨는 증상과 검사를 통하여 과민성 장 증후군으로 진단되었고, 장을 이완시키는 약과 소량의 안정제로 호전이 되었다.

 

32세 여성 백 모씨는 복통과 물변을 호소하며 내원하였다. 1년전 급성 장염에 걸린 이후, 지속적으로 복통과 물변, 방귀가 많아지며 배가 빵빵해졌다고 한다. 급성 감염후에도 과민성 장증후군이 생길 수 있고, 그 원인 중에는 소장에 세균이 과다하게 증식하는 경우가 있다. , 소장내에 세균이 많이 증식하면 세균이 가스를 많이 만들게 되어 배가 빵빵해지고 방귀가 많아지는 증상이 생기게 된다. 이럴 때는 호흡을 통해 나가는 가스를 측정하는 호기 검사를 해서 장내 가스가 비정상적으로 많은지 여부를 알아 볼 수 있고, 소장 세균이 과다하게 증식되었다고 진단되면, 항생제를 처방하게 된다. 백 모씨는 호기 검사에서 비정상적으로 가스가 많이 나와서 항생제를 처방하였고, 이 후 증상이 소실되었다.

 

따라서, 과민성 장 증후군의 치료는 환자의 증상에 따라, 혹은 병인에 따라 다양한 약물을 투여하는 방법으로 이루어진다. 물론 스트레스가 지속되거나, 음주, 과식, 과다한 지방 섭취등의 좋지 않은 식생활 습관이 개선되지 않으면 약물 치료만으로는 증세가 호전되지 않는다.

 

과민성 장 증후군은 생명을 위협하진 않지만, 개인적인 삶의 질에 심각한 영향을 끼칠 수 있으므로 주의해야 한다. 특히 체중감소, 검은 변, 혈변, 빈혈, 발열등의 경고 증상이 있거나, 대장암의 가족력이 있다든지, 50이상인 경우에는 대장암이나 염증성 장질환의 가능성이 있으므로, 즉각 전문의와 상담해서 대장내시경등을 포함한 검사를 통해 원인 질환이 있는지를 확인해야 한다.

 

대장-항문은 우리 몸의 제왕이라고 부르듯(?) 우리 몸에서 가장 중요한 장기중의 하나이다. 과민성 장 증후군 같은 장 질환에 걸리지 않도록 규칙적인 생활과 올바른 식생활 습관으로 왕을 대하듯  평소 관리를 잘 해야 하며, 대장암 조기 진단을 위하여 50세 이상에서는 증상이 없더라도 대장내시경검사를 포함한 정기적인 검진을 받아야 한다.

 

 

 

 

 

2011/01/24 13:33 2011/01/24 13:33

[변비,설사,변실금..위장병도 서구화   --- 소화기내과 박효진교수]





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2011/01/24 11:47 2011/01/24 11:47

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