언젠가 한번 이야기를 나눈적이 있을 것 만 같은 책이지만, 다시 한번 이야기를 나누고자 합니다.

숨결이 바람 될 때 라는 책을 읽어보셨는지요? 실은 이 책은 번역본을 읽어보는 것도 좋지만, 워낙 저자가 문학에도 일가견이 있었던 의사였기 때문에 영문학 자체의 의미로 When breath becomes air 의 원서 그대로 읽어보는 것도 좋은 경험 이었습니다.

저자 폴 칼라니티가 신경외과 레지던트 마지막해를 보내던 서른여섯의 나이에 폐암 말기 판정을 받으면서 겪게 되는 2년간의 일을 풀어낸 자서전입니다.

그는 의사로서 숱한 죽음들을 목격해왔지만, 정작 본인의 죽음앞에서는 태연할 수 없었습니다. 레지던트 생활을 하면서 죽음을 경험해왔음에도 불구하고, 죽음에 태연하지 못한 모습과 과거에 대한 후회를 내비치게 됩니다.

그 글귀중 하나를 읽어드리면,

그 순간 환자의 입장을 이해하지 못했던 예전의 기억들이 몰려왔다. 걱정하는 환자에게 퇴원을 밀어붙였던 일, 다른 급한 일들 때문에 환자의 고통을 외면했던 일, 내가 진찰하고 기록하고 몇가지 진단으로 깔끔하게 분류해버린 환자들의 고통, 그리고 내가 보지 못한 고통의 의미들이 전부 부메랑이 되어 내게로 돌아왔다. 복수심에 불타고, 분노하고, 냉혹한 모습으로

한편 고통과 죽음은 직접 당면한 사람이 아니고서는 알 수 없는 것임을 고백한다. 환자는 의사에게 떠밀려 지옥을 경험하지만, 정작 그렇게 조치한 의사는 그 지옥을 거의 알지 못한다

우리는 매일매일 많은 환자들을 만나게 됩니다. 물론 매순간을 사명감과 책임감으로 가득한 채 일하기엔 인간적인 한계를 무시할 수 없겠지만, 우리 모두 환자의 마음을 잊지 않고 지낼 수 있었으면 좋겠습니다.

그리고 더불어 죽음이 보일 때 삶의 의미를 찾는 것이 아니라 죽음이 늘 우리와 함께 있음을 의식하고 오늘 하루도 충실하게 살아갈 수 있었으면 합니다.

모두 춥다고 움츠러 들기 쉽지만, 그럴 때일수록 환자들에게 더 친절하고 더 마음을 다해 일할 수 있는 우리 방사선종양학과 가족들이 되었으면 합니다.

2017/11/09 08:28 2017/11/09 08:28

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